Note: Where available, the PDF/Word icon below is provided to view the complete and fully formatted document
Labor has a change of heart on Super Hornets

Download PDFDownload PDF


Senator the Hon David Johnston 


Shadow Minister for Defence   I   Senator for Western Australia 


Media Release 




Three years after describing the Super Hornet purchase a patch up job that we may not need, Labor  has changed its tune on the fighter jets with an announcement today of another three being  delivered by Christmas. 


Shadow Defence Minister Senator David Johnston said the F/A 18F Super Hornets will meet the  needs of the RAAF after the decommissioning of the F‐111 until the much‐delayed Joint Strike  Fighters are delivered. 


The decision to purchase the Super Hornets in 2007 by then Defence Minister Brendan Nelson was  ridiculed by Labor who stubbornly refused to support the purchase when in Opposition. 


The then Shadow Defence Minister Joel Fitzgibbon described the decision as a taxpayer funded  election fix….a patch‐up job.  Labor even went as far as saying the purchase threatens to undermine  Australia’s national security. 


“It was not until 2008 when Mr Fitzgibbon finally came to a proper understanding of the air  capability gap we were facing after the retirement of the F‐111’s and agreed to continue the Super  Hornet contract,” Senator Johnston said. 


Senator Johnston said he congratulated former Minister Brendan Nelson for having the foresight and  the backbone to make the tough decision in 2007 and in defiance of the ridicule he received from  the then Opposition in 2007 . 


The beneficiary of his far sighted decision is the Gillard Government who is benefiting from his  leadership years down the track. 



Media contact: Rebecca Horton 0427 449 120             20/10/2010 



Rebecca Horton 

Media Adviser   I   Senator the Hon David Johnston  Shadow Minister for Defence   I   Senator for Western Australia 

Office (Perth) (08) 9478 2088   I    Mobile: 0427 449 120