Note: Where available, the PDF/Word icon below is provided to view the complete and fully formatted document
Campaign speech to the National Press Club, Canberra.



Download PDFDownload PDF

 

 

Warren Truss, Federal Leader of The Nationals 

Campaign Speech to the National Press Club 

Canberra, Wednesday 4 August 2010 

(Check against delivery) 

 

 

Today the 2010 election campaign is half over, and it is time we understood  what this election is about.  

 

Neither Tony Abbott nor Warren Truss thinks the election is about us. But Julia  Gillard said just the other day that in her view, “it’s about me”.  

 

In saying that, the Prime Minister confirmed what we all know, that this Labor  thinks this election is all about its political future and not yours. 

 

This election is really about the 22 million people who call Australia home, who  want to work together to make this country a better place. It must be about  the best way to make that happen. 

 

This must be an election about the national interest. And as I have always said,  what is right for the regions is right for the nation. 

 

From day one in Opposition, the party I lead in Coalition with the Liberals has  concentrated on serving the interests of Australia, even within the limitations  of Opposition. The Nationals’ particular focus has been on the seven million  people or more who live outside the capital cities. 

 

The Nationals have been relentless for every day trying to hold back Labor’s  attacks on the regions. Our motivation is to return a fair share to the people  who create much of this nation’s wealth - not take it away. 

 

We have been unstinting in our determination to defend and support the  regions, even as Labor brought out the heavy artillery. In the first Labor  Budget, $1 billion was stripped out of the regions. In the second, Labor took  away even more and introduced a big new emissions trading tax. In the third  Budget, Labor gave us a giant new mining tax. 

 

The Nationals are a close knit party of 14 members and senators. Our activities  don’t always hit the headlines in the national and capital city media. But the  results of our work do, especially when we have a win.  

 

There are many examples - the improvements to Labor’s draconian attacks on  the independent youth allowance, and tempering Labor’s plans to dramatically  increase taxation on the transport industry. But the perfect example of our  success against the odds is The Nationals outright and unstinting opposition to  Labor’s emissions trading tax. 

 

From day one, we said this was a bad idea. I for one could never work out how  trading pieces of paper in a city office tower would lower the sea levels, or  save the polar bears. I have not seen a tax yet that could cool the planet.  Labor’s Carbon Pollution Reduction Scheme would have been disastrous for 

regional Australia, destroying jobs, investment and confidence, while doing  precisely nothing to improve the environment. 

 

If it was not for The Nationals standing up, every household would today be  paying even more for their electricity, for their food, their fuel … in fact  everything … as a result of Labor’s ETS.   

 

People are hurting now because Labor has fuelled cost of living pressures  rather than fixing them as they promised.  But they would be hurting even  more of it was not for The Nationals.   

 

However, the threat has not gone.  Labor and The Greens are preparing to  mount an assault on the hip pocket of every Australian by virtue of their great  big new mining tax and their great big new carbon tax, a potentially even more  costly replacement for the failed ETS. That is the risk the nation faces if the  Labor‐Greens alliance is elected to govern.  

 

They just don’t want to talk about these things right now. 

 

Well, The Nationals will continue to talk every day about these issues. This is  die in a ditch stuff for us, and has been from the start. 

 

We never blinked, but Labor did and its entire environmental credibility has  crumbled. Labor could never explain its CPRS and thought it could get by with  empty slogans and name calling.  

 

Once Labor said it was about confronting the greatest moral challenge of our  time in climate change. Now its only response, a great big new tax, is hidden 

away till after the election when The Greens might have the balance of power  in the Senate, further hidden behind a so‐called “citizen’s assembly” of 150  people chosen at random from the phone book to decide climate change  policy. 

 

Will they next select 150 people to make up Labor’s defence policy, or 150  people to write a Budget?  

 

The mantra of the first term of Labor was committees, reviews, inquiries -  reports which piled up on dusty shelves. The Kitchen Cabinet could never make  a decision - and they plan to do it all again. 

 

This is a Government that could not give away roof insulation in a hot summer.  In fact, it spent $2 billion putting it in, and will spend another $1 billion taking  it out. It reminds me of that old Whitlam Government RED scheme, which paid  people to dig holes and other people to fill them in. 

 

While I was in Wagga the other day, the front page picture was the mangled  heap of twisted metal in a schoolyard from the collapse of a $1 million covered  learning area built under Julia Gillard’s BER revolution. In my own part of the  world, on the Sunshine Coast, a $3.2 million school hall has been unoccupied  for six months - one of 91 buildings in the state which can’t be used because  they do not meet fire safety standards. 

 

These are just some of the hundreds of examples of Julia Gillard’s schools  stimulus program in action; a program which has wasted at least $5 billion of  taxpayer’s money, and perhaps even $8 billion. 

 

Cheered on by The Greens, Labor plans to put 30 percent of our territorial  waters into marine parks where professional and recreational fishing â€ and  much other activity - is to be banned. This is mindless environmental madness. 

 

I note that the Greens candidate for Moreton says she formed her views on  the urgent need for these marine parks by watching the animated children’s  film Happy Feet. No, I’m not kidding. 

 

We now have Labor’s idea of “cash for clunkers” - which perhaps should have  been the title of almost every other Labor policy since 2007. So many of them  have been clunkers, eating up vast amounts of taxpayers’ money. 

 

Perhaps Labor was fortunate last week they spent their time turning on one  another. If not the public might have noticed their policy shockers. 

 

In 2007, Labor inherited a $22 billion budget surplus and $60 billion in the  Future’s Fund.  By 2010, they have delivered a $41 billion budget deficit.  Every  single day, they are borrowing more than $100 million just to pay for the  excess of their expenditure over income.  Just while I have been speaking, they  have borrowed half a million dollars to pay their bills.  

 

And now Labor is to raid the funds of the members of Medibank Private to pay  their bills - just like the Labor states raided their electricity generators, port  authorities and other service providers. 

 

Labor has delivered a crisis of competence. The incompetence which has been  the hallmark of Labor state governments has spread to Canberra - and it won’t  get any better. 

 

Things have gone off track in Australia and our future is less certain. The  Government has not delivered in the areas it said it would, like health,  education, infrastructure and border security.  

 

Labor promised to ease cost of living pressures, but electricity is up by 18  percent in a year and Labor just watched fuel and grocery prices rise. Regional  health services are in decline, there are fewer aged care services for elderly in  the regions and the mentally ill and disabled receive very little support  compared to those in the city. 

 

The period 2007 to 2010 have been wasted for Australia, and a very costly  three years at that. We cannot afford the next three years to be more of the  same.  

 

Ask the people of New South Wales and Queensland whether Labor got better  when given a second chance. 

 

Labor changed the Prime Minister to change the mining tax. But if you want to  stop the mining tax, you will have to change the government. If you want to  stop the CPRS, you will have to change the government. If you want to stop the  reckless spending, you will have to change the government. If you want to stop  the boats, you will have to change the government. If you want to stop the  rorts, you will have to change the government. 

 

Julia Gillard has spent the week so far talking about how she is taking control  and how she’s changed.  

 

Julia Gillard - old or new â€ is not the solution to the problem. Although she  seems keen to suggest otherwise, Julia Gillard was there when the decisions 

were made for the hopeless FuelWatch and GroceryWatch schemes. Julia  Gillard was there for the bungled employee share schemes. Julia Gillard was  there for budget after budget that never delivered a surplus. Julia Gillard was  there for the wild and reckless spending. Julia Gillard was there for the  development of the discredited emissions trading scheme and the mining  profits super tax.  She was responsible as Minister for Training to train the  installers of roof insulation in a scheme that has now caused 190 house fires  and 4 deaths. She was the Minister who wasted more money than any other  over the school halls rorts. She promised a computer on every desk but  delivered only one to every third desk in spite of a $1.7 billion cost overrun.   

 

The sad and sorry story has to end.  

 

The Nationals have a proud history in government and are ready to return to  government as part of the Coalition team. 

 

The Federal Nationals are 90 years old this year. Since Federation, no other  party has spent as much time on the Government benches as The Nationals -  more than 54 years. Almost all of our best years as a nation. 

 

We have an admirable record of achievement, stability and purpose. We can  always stand on and be proud of that record, but we also must continue to  push ahead with bigger and better programs, ideas and vision for regional  Australia. 

 

 

Commentators sometimes speak about a lack of vision in politics during  election campaigns. Well, The Nationals did not ignore the lessons of the 2007  election loss. We confronted the issues that we needed to confront, reviewing 

and revising our structure and visiting every part of Australia talking to regional  people about the issues that matter to them.  

 

We have listened and mid‐year delivered a comprehensive policy document  which outlined some of the things The Nationals hope to do if elected to  government on August 21, but also details on some of our longer term aims. 

 

The Nationals’ plan for regional Australia is built on strong economic  management and returning a fair share for the regions. Regional Australia is  usually hit first, hardest and longest during periods of economic slowdown, but  we know that panicky deficit budgeting and overhanging debt will rob future  generations of a decent standard of living. Our first priority in government will  be to restore the Budget surplus and repay the alarming debt Labor has  amassed.  

 

We will put an end to Labor’s reckless spending, and as the budgetary situation  improves secure a fair share of investment for regional Australia. 

  

We want to ensure that all Australians have fair access to services like health  and education and critical infrastructure such as good roads and  telecommunications to truly unlock regional Australia’s potential. As Nationals,  we commit ourselves to delivering a fair go to all Australians - no matter  where you live. 

 

 

Already The Nationals in Coalition have announced a $1 billion Regional  Education Fund, over and above existing spending, a $600 million Bridges  Renewal Program, 500 more roadside stops for the transport industry,  and a  regional health plan to get more doctors, nurses and dentists into rural areas. 

There will be $1.5 billion for mental health and local boards will be put in  charge of local hospitals. 

 

 

Yesterday in Brisbane I announced the Coalition’s trade policy, which will  increase funding for the Export Market Development Grant scheme to $200  million a year, restoring some of the funding that Labor took away from hard‐ working exporters who full expected to be properly reimbursed for their trade  promotion in emerging markets.  

 

We know trade is the key engine of growth for Australia, creating new jobs,  improving living standards, and ensuring our future as a prosperous nation. 

  

 

The Coalition has been announcing components of our transport and  infrastructure programs over recent months and there is more to come in the  second half of the campaign. 

 

 

On transport, we will make the hard decisions about which road and rail  projects to fund. We will not repeat Labor’s approach, which is to use  Infrastructure Australia as a huge pit for everyone’s ideas - good and bad â€ and  from which precious little ever seems to emerge. 

 

We have not made promises we cannot keep. We do not propose to spend  dollars we do not have. We will not substitute Labor’s spin for the Coalition’s 

traditional focus on well thought‐out policy and strong economic  management. 

 

Over recent times there has been a lot of talk about what Australia’s  population should be in the future. The former prime minister seemed to  support a population of 36 million by 2050 (although if immigration continued  at the level of the past two and a half years the population would be nearer to  42 million). The new PM says she wants Australia’s population to be smaller  although she has no plan to keep it that way.  

 

What we do know is that even if Australia does slow its population growth the  rest of the planet will not. This means that rural and regional Australia will be  more important than ever before to produce food and fibre for the world. 

 

We must act now to secure our best agricultural land and adequate water to  ensure that we have a capacity to feed and clothe ourselves and others. We  need a dedicated political party which will stand up for regional Australia to  make it strong for the vital tasks ahead.  

 

The Nationals know what we stand for, we know where we are going and we  know how to get there. We know what our job is - to defend and promote the  interests and well‐being of Regional Australia and its communities.  

 

We are proud to be the ONLY party borne of Regional Australia and dedicated  solely to a fair go for the regions.  

 

Think Local … Vote National … To make sure regional Australia gets its fair share.  Thank you.