Note: Where available, the PDF/Word icon below is provided to view the complete and fully formatted document
Address at Blacktown RSL.

Download PDFDownload PDF


Speech: Julia Gillard, Address at Blacktown RSL 

Julia Gillard posted Friday, 13 August 2010  

CHECK AGAINST DELIVERY    Friends, the election is almost upon us and it’s increasingly clear this is a real choice, a stark choice.     Do we move forward, or do we go backwards‐ forward with a Government with a plan for a stronger  economy and a better future.    Superfast broadband, advanced infrastructure, skills and tax cuts for Australian business.    Trades Training Centres for more apprentices.    GP Super Clinics.     Broadband for all the nation.     Advanced infrastructure, like new roads and rail investment.     A plan for a stronger economy.     Helping families with cost of living expenses like school uniforms.     Creating the jobs of the future.     And building a more sustainable Australia.     The other option is that we go backwards.    Backwards with an Opposition that does not have the judgment or the plan for our economy or our  future.    Backwards on the economy, backwards on WorkChoices, backwards with a grocery tax, backwards  with cuts to our schools, our hospitals and our health services.     Friends, as Australians we have some big decisions to make in the years ahead.      Decisions that will determine whether we preserve our quality of life as our cities confront the  challenge of sustainability in 2010 and beyond. 

  Especially in places like Western Sydney, places straining under population pressure and calling out  for better services and more infrastructure.    In this campaign, I’ve made clear my commitment to a growing economy.     Our economy has grown by 4.3 per cent since the start of 2008, while every other major advanced  economy has shrunk.    Avoiding recession and sustaining growth are great achievements.     Great Labor achievements.     I am proud of them.     But I know too many people wonder whether our economy and our population can just keep  growing forever.     It’s our job to make sure that our success in sustaining growth translates into preserving and  improving our quality of life.    Growth should improve the quality of our lives, not make things harder.     I think most of us would agree, yes, Australia is the world’s best country.     But I know many would also say, year by year, it feels like things are getting harder and harder.    Grocery bills, rent and the cost of housing.     Spending more time on the road and less time with the kids.    More time waiting at the medical centre and less time with the family at the dinner table.    More time packed on to the sardine express into the city, or in traffic jams that seem to stretch all  the way from Emu Plains to Parramatta Road.    As I said at the outset of this campaign, can we really ask Western Sydney to keep absorbing  hundreds and hundreds of thousands of people without regard to the key issue of quality of life?    I am determined to answer this question in a constructive way, in a real way.     That’s why I have said let’s slow down, let’s take a breath and let’s get this right.    I believe there’s such a thing as the Australian quality of life and I want Western Sydney to have it.   

Let’s tackle the real challenges of life in Sydney’s west, where one in ten people in this nation live.     Let’s deal with the reality that families are battling with congestion and crowded public transport.    That there are some great schools and a great university here, but too many of our young people still  aren’t getting the education they deserve.    That there are first class health facilities like Liverpool and Westmead Hospitals, but the health care  infrastructure is struggling and for some it’s nigh‐on impossible to see a doctor when you  desperately need to.    That while thousands of new jobs have been created in places like the new industrial estates along  the M7 corridor, still too many of our people lack the dignity and benefits of work.    On each of these challenges, we can make a difference - we can do more for Western Sydney.     We’ve only just had 12 years of a Coalition government that said it simply wasn’t their business.     But in the three years since Labor came to office, we’ve begun turning things around.     We’ve put money back into family budgets with tax cuts every year, for three years.     We’ve announced a plan to make family payments work better - putting up to an extra $4,000 in the  pockets of mums and dads with teenagers aged 16, 17 or 18.     Because we all know the taller they get, the more expensive they are.     We’re extending the Education Tax Rebate to cover the cost of school uniforms.     And to help young families, we’re introducing Australia’s first Paid Parental Leave scheme.    It’s long overdue, it’s decades behind other nations, but on January 1st it finally arrives.    Friends, we’re also investing on the ground here in local communities to make life better.     The redevelopment of Nepean Hospital currently underway.The widening of the F5 freeway south of  the M7.    The new GP Super Clinics for the Blue Mountains, Liverpool and Blacktown.    New Trades Training Centres to help our kids get a solid start in life with trade skills, in schools like  McCarthy Catholic College in Emu Plains that I visited last week.    The National Broadband Network, which is bringing one of the earliest release sites right here to  Western Sydney at Riverstone. 

  On any measure, Labor’s commitment to deliver for the future of Western Sydney is clear and it is  real.    But the one thing that could place that future under threat is the election of a Coalition government.    No GP Super Clinics.    No Trades Training Centres in schools.    No National Broadband Network.    And no Epping to Parramatta rail line, because the Coalition have made it quite clear they won’t put  a single cent into this essential piece of urban infrastructure.    I’ll build it - he won’t.     So friends, there is a real choice on August 21, for Western Sydney, for New South Wales.    And for the whole Australian nation.    For my government, a strong, secure economy is the foundation for achieving all our aspirations.    We can look forward to a stronger economic future because Labor made the right judgment calls  when the Global Financial Crisis hit.    We put the jobs of Australian families first.    We stepped up to protect jobs - because we know it’s families who pay the price of recession:    The shattered dreams.     The despair of losing the family home.     Kids having to be taken out of school.    The men in their 50s who’ve worked hard in the same job for thirty years, then lose it - and are at  risk of never working another day in their lives.    Friends, when the storm of the global recession was headed to our shores, we did what we had to  do.      We stopped our banks from going under, we provided stimulus payments to families, tax breaks for  small business, and investment that ensured jobs for tradespeople and new road, rail and port  infrastructure across the nation. 

  One of the world’s leading economists, the Nobel Prize winner Joseph Stiglitz, says no country  implemented a better or more effective stimulus package.    The stimulus worked.    Australia beat the global recession.    We kept people in jobs.     We kept our economy growing, and now we’re on the road back to surplus.     Australia will post a surplus in 2012‐13, ahead of every major advanced economy.    That’s not just what a government minister is saying.     It’s what the Treasury says, in black and white.    Australia has emerged from the global recession in better shape than almost all advanced  economies.     That gives us great opportunities for the future.     Other nations will spend years repairing the damage from the global recession.     But in Australia, we can get on with building the future, today.     So friends - let’s not reward the party that showed such bad judgment when the Global Financial  Crisis hit.     Let’s not trust our economy to those who you couldn’t trust to stand up for your job.     Let’s not go backwards to Tony Abbott and the Coalition.     Let’s move forward and build our future.    Let’s move forward with Labor’s plan.     We’ll deliver it with tight fiscal discipline to keep our budget strong.    Our government net debt will peak at 6 per cent of GDP.    That’s the same as a family on an income of $100,000 taking out a $6,000 loan.    Throughout this campaign, all our commitments have been fully costed and fully funded - they will 

not add a single cent to the budget bottom line.    That’s a huge contrast with our opponents who have announced billions in un‐costed and unverified  promises and now are refusing to submit them for independent scrutiny under the process they  voted for.    But friends,    Our vision for Australia's economic future is about much more than balanced budgets, important as  they are.    The Coalition came to the end of their term with our nation suffering a massive deficit of skills,  infrastructure and innovation.    We’re determined to fix the deficits bequeathed to us by the previous Coalition Government.    Our opponents never understood that the jobs of the future require more training, more skills and  more technology than the Howard Government was ever prepared for.     It helps explain their persistent support for WorkChoices.     The easy solution for them - if Australia can’t compete on skills and innovation, maybe we could just  compete by cutting wages and conditions.     Labor wants something better for our nation’s children.    We don’t want to go back to WorkChoices so soon after we got the Fair Work Act through  parliament.     Friends, can I say - that was one of the proudest days of my life, to see that legislation finally get  through.     We got rid of AWAs, we created a decent safety net, and we gave people’s rights at work.     We just can’t let that work be undone.     We need to move forward with a better plan for our economy.     A high‐skill high‐productivity economy that provides opportunity for all Australians now and into the  future.    Central to our economic plan is investing in productivity enhancing infrastructure.    We will build the National Broadband Network.   

Access Economics, commissioned by IBM, found that the adoption of smart technologies based on  high speed broadband could increase GDP by between $35 billion to $80 billion over the first ten  years.    That’s how important this is to the future of our nation.    Just yesterday, I travelled to Tasmania to officially launch the first stage of the NBN - but elect the  Coalition and the NBN perishes on August 21.    And if that happens, Australia will be consigned to the digital dark ages, instead of matching our  competitors like Korea, Singapore and Japan‐ because that’s where jobs and investment will go if we  don’t build the economic infrastructure of the 21st century and do it properly.    Mr Abbott offers a plan for a slower internet.     A patchwork of old copper wires, 1990s coaxial cable, and wireless that will quickly run out of space.    With Labor, you get fibre to the home for 93 per cent of Australians, and 25,000 jobs created in  achieving it.    Friends, iur economic plan is about big infrastructure but it also about people.    As I’ve said so often, I want every Australian child to have a great education.    We cannot afford to waste the skills and talents of any Australian.     That’s why I released my plan this week to make every school a great school - building on our  achievements with Australia’s first national school curriculum and empowering parents through  MySchool.    That’s why we need to lift school standards, make sure kids are attending school and why we must  achieve our target of 90 per cent Year 12 retention by 2015.    If we want young Australians to stay at school we must do better with school‐based training and  apprenticeships - and that’s why we’re build Trades Training Centres at schools across the nation.     The National Trade Cadetship will offer up to 50,000 additional structured work experience places  from 2012.    It’s a new program that builds on a long list of initiatives that have kept hundreds of thousands of  Australians in apprenticeships and in training since 2008.     Today I am announcing further steps to strengthen apprenticeships in the trades, which are the  backbone of skills training in Australia.   

The Gillard Labor Government will support 200,000 trade apprentices in skills shortage occupations  to stay in their training and get a quality job by providing a Trades Apprentice Income Bonus.    From 1 January 2011 trade apprentices will receive an additional $1,700 tax exempt bonus as they  reach milestones in their training.    The Trades Apprentice Income Bonus means that trade apprentices will receive a $5,500 tax exempt  bonus over the course of their training that they can use to purchase tools, service their ute, pay for  registration and insurance, and meet other expenses.    The Trades Apprentice Income Bonus will be paid on top of the existing Tools For Your Trade  payments. This means, as trade apprentices like carpenters, bricklayers and motor mechanics reach  milestones each year they will get an additional:    •    $200 â€ bringing the 12 month payment to $1,000.  •    $200 â€ bringing the 24 month payment to $1,000.  •    $500 â€ bringing the 36 month payment to $1,200.  •    $800 â€ bringing the completion bonus to $1,500.    An additional 50,000 apprentices are expected to start and stick with their apprenticeship by 2014 as  a result of this program.    The Gillard Labor Government will also support apprentices through high quality mentoring services  to support them in finishing their trade apprenticeship.    Today there are more training opportunities in our nation than ever before.    We are providing many more opportunities for training and work, but in return we rightly expect  more responsibility from those who aren’t in work.    Because I believe passionately in bringing the dignity of work to all Australians.    That’s why this week I announced steps to modernise our welfare system.    So a person on New Start who refuses to take up job support opportunities or interviews without a  reasonable excuse will be penalised through suspension of income support payments‐ because soft  options help no‐one.     But we also want to help the unemployed tap the great job opportunities emerging right across our  country.     This is why a re‐elected Gillard Labor Government will also focus new effort on connecting people  with a job - with relocation grants of up to $6,000 to help them move to where the job  opportunities are greatest.   

What does this all amount to? It’s a clear and comprehensive agenda to get Australians back into  jobs.    To spread the dignity and purpose of work and end the corrosive aimlessness of welfare.    We can’t tolerate joblessness.    Especially high levels of youth joblessness - which cause so many problems for families and  communities including here in Western Sydney, where so many young people do not even know the  discipline of full‐time work.     There is nothing more important in managing the Australian economy than to ensure that every  Australian has the opportunity to work.    A job gives dignity and purpose, provides security for the future and connects people to their  community.    On August 21, Australia has a choice:    Moving forward to a stronger economy, based on the right judgments and the right economic plan.     Or backwards to cuts in services and the wrong judgments for the economy.     My friends, the choice is yours.      

Tags: Communties, Education, Gillard, Schools, Training