Note: Where available, the PDF/Word icon below is provided to view the complete and fully formatted document
Transcript of interview with Kieran Gilbert: Sky News Channel: 8 September 2010: re-elected Gillard Labor Government; strength of the economy; tax forum; Minerals Resource Rent Tax; National Broadband Network; Australian Labor Party

Download PDFDownload PDF




Deputy Prime Minister 








8 September 2010 


SUBJECTS:              Re‐elected Gillard Labor Government; Strength of the economy; Tax forum;  Minerals Resource Rent Tax; National Broadband Network; Australian Labor Party.  


GILBERT:                    Joining me now, the Treasurer and Deputy Prime Minister, Wayne Swan.  Mr  Swan, thanks for your time.  

TREASURER:             Good morning.  It’s a beautiful morning out here.  

GILBERT:                    It is beautiful. It must have been a beautiful day yesterday too for you.  What  was the feeling when you saw Windsor and Oakeshott say - okay, we give you the green light? 

TREASURER:             Oh look, we were excited but we also know that there’s big challenges ahead  and it’s important this country has a very stable and effective Government in place. We believe we  now have that arrangement with the decision taken by those two independents and, of course the  decision taken by Mr Wilkie and the Greens over a week ago.  I think that is the basis for very stable  and effective Government and also for the Parliament to get behind our economic plan, because  most people missed it but last week we had a great set of National Accounts.  Our economy is  strengthening.  We’re a standout advanced economy in terms of the global economy - so many  opportunities as we go forward if we can implement our economic plans with the support of the  Parliament.  

GILBERT:                    Okay.  Well, given you’ve made that case on the economy time and time again  throughout the campaign and prior to that of course as well. How much of a relief was it to say -  okay, you’ve still got the Treasury benches? 

TREASURER:             Well, I think it’s important for the country that we implement the plan so we  can… 

GILBERT:                    But personally?  It must have been a relief. 

TREASURER:             Well, for me very important, but I think for the country very important. We’ve  got a plan in place.  I mean, we took the right decisions at the height of the global recession. This  country didn’t experience recession and as a consequence unemployment is a lot lower, we’ve got  stronger economic growth.  What we have to do is strengthen the foundations as we go forward  and, of course that will mean more prosperity for all Australians, wherever they live.  

GILBERT:                    Given the commitments made to the regional MPs, I suppose many people are  wondering, how much did it cost?  

TREASURER:             Well I think it’s important that‐ 

GILBERT:                    How much additional money?  

TREASURER:             Well, I think it’s very important that Australians get their fair share and the  members from regional electorates argued, particularly in some areas of health and education, they  weren’t getting a fair share and I think that is the case in some areas.  So that’s why we made some  commitments from existing funds, to make sure that a third of those funds go to regional Australia.  So it’s not regional Australia against urban Australia. I think it’s everybody getting their fair share. It’s  us growing together.  

There’s some new funding in there, entirely consistent with our fiscal rules, but we made savings in  the Budget to make room for the new spending.  But the most important thing is to get the  investments in place, particularly superfast broadband which will strengthen our economy and, of  course those vital investments in health and education that make sure that we all grow together.   Rob Oakeshott made a very important point about the poor educational outcomes in some regional  areas. We’ve already got programs for that, but what we said we would do was that we would make  sure a third of that money went to regional areas.  

GILBERT:                    But how much extra money?  

TREASURER:             Well, additional money, there’s something like $500 million over the forward  estimates in a new infrastructure fund.  We’ve already got money in the health and hospitals fund -  the $1.8 billion - there’ll be a round of competitive bids there.  We said $500 million would come  out of our education fund.  So a lot of those funds are already there.  There is some new money,  particularly when it comes to infrastructure. 

GILBERT:                    About a billion dollars all up, is it? 

TREASURER:             I beg your pardon? 

GILBERT:                    About a billion dollars all up? 

TREASURER:             It would be a bit less. 

GILBERT:                    Okay.  Alright.  Well, in terms of this tax summit, what can we expect? Given  that you’ve already said potentially that the mining tax won’t be touched that, that deal’s done, isn’t  the summit hamstrung from the start?  

TREASURER:             No, not at all.  I mean, what we said when we released the response to the Henry  Report early in May was we committed to implementing some recommendations from that report.   There were some that we ruled out and there are a whole host of recommendations that we said  during the next term of parliament, they should be debated, and that’s what we’ve agreed to do.  To  have a full and informed public discussion about a raft of recommendations that we said we would  have during this term of Parliament should we be re‐elected, and we’re committed to setting up the  process to do that.   

But just in the case of the mining tax, we already have a committee which is working with the  industry in particular, to finalise design details because remember the revenue from that tax goes to  strengthening superannuation, providing company tax cuts to cut the corporate rate.  Now, there is  significant tax cut for small business.  

GILBERT:                    But isn’t there a chance there could be cross‐currents?  That you’ve got that  summit and then that committee and that they might come up with different conclusions, 

TREASURER:             Well, no, but let’s be very clear about this.  We made a commitment to the  mining tax.  We have a process in place headed by Mr Argus which will finalise the design.  There  does need to be extensive consultation.  This must pass the Parliament, so of course the  Independents and other minor parties will be involved in that discussion as we draw up the  legislation and seek parliamentary support.   

So, I’ve had that discussion with Mr Windsor, I’ve had that discussion with Mr Katter, and indeed  we’ll have more discussions about the mining tax but there’s a broader set of issues which are in the  Henry Report which we said we would welcome discussion on - and we said that before the election  - during this term of parliament and that’s what the focus of that will be about.  

GILBERT:                    In this deal with the Independents it seems on the Broadband Network you’ve  promised wholesale price parity and for regional areas to be connected first.  It doesn’t look like  that’s been costed though.  Do you have any sense of how much it’s going to cost? 

TREASURER:             Look, I think that will fit in very much with the economic plan and the business  plan that was being developed by the NBN.  Those will be matters which they will work out because  they are independent commercially. 

GILBERT:                    But you don’t think it will cost any more?  

TREASURER:             Well, I think it’s consistent with where they’re heading in terms of their business  plan.  

GILBERT:                    Okay.  So you’re not worried about a blowout because of the promise? 

TREASURER:             No, I’m not worried about a blowout because of that promise.  

GILBERT:                    Okay.  What about the front bench?  If Kevin Rudd is going to be a senior  member of the Cabinet, according to Julia Gillard, should he be given the foreign affairs portfolio, do  you think? 

TREASURER:             That’s entirely a matter for the Prime Minister in the days ahead. 

GILBERT:                    But it’s not, because she said she’s going to consult you.  

TREASURER:             That’s right, and… 

GILBERT:                    So what do you think? 

TREASURER:             And we’ll have that consultation and we’ll do that in a way in which Prime  Ministers and Deputy Prime Ministers do it - privately.  

GILBERT:                    What about Defence Minister?  

TREASURER:             I’m not speculating about the outcome of the Cabinet or the allocation of  portfolios.  

GILBERT:                    Okay.  The Caucus meets tomorrow.  Julia Gillard talks about letting the sun  shine in to this place and changing the way that things‐ 

TREASURER:             So you want to come in too, do you?  

GILBERT:                    Yeah I’d like that, actually.  We’ll bring the cameras in.  But what does it mean?   What does that mean in terms of the way the Parliament works?  Does it mean that things are less  combative, that you’ll take the gloves off a bit and things will be a bit more, you know, polite?  

TREASURER:             I think the community judgment in the election with such a close result; show  they want a bit more common ground.  They will also expect us to debate some issues pretty hotly  as Tony Abbott also referred to yesterday in his remarks.  But they’ll want to see a bit more common  ground between all of the major participants in the political system and everybody’s got to keep that  in mind as we go forward, our Caucus does, I think the other Parties in the Parliament need to do  that as well.  

GILBERT:                    Will you learn from the likes of Steve Bracks and others, who used to meet  Independents basically on a weekly basis during sitting weeks to make sure you keep them on  board?  

TREASURER:             Well, I think that’s important but I just make this point, that the Government  spent a lot of time working with the Independents last term.  I spent a lot of time working with Bob  Katter, for example, on issues to do with energy supply in far north Queensland and renewable  energy.  The independents in the last Parliament certainly had a better hearing from our  Government than they’d ever had under the Howard Government.  

GILBERT:                    On Bob Katter - he seems to be a big fan of yours.  I mean, he says that he  doesn’t believe that a Government should think that there’s someone out there to get them at every  turn, that now that this deal has been done - he’s essentially hinting that he wouldn’t be backing  frivolous no confidence motions. 

TREASURER:             Sure. 

GILBERT:                    Is it your intention now to try and firm him up as another number on the house? 

TREASURER:             I don’t think you’d have to do that.  I mean, we’ve all got a good relationship  with Bob.  It’s built on years of experience and interaction and, of course the fact that we are  Queenslanders.  You know, we’re very patriotic Queenslanders, if you like.  I just saw Bob in Aussie’s  as I was walking down here, I shook his hand and said - ‘I’ll catch you later in the morning for a chat’,  and that’s the way our relationship has been.  And with Bob, and I think many members of our Party  have had similar relationships with other Independents and members of other Parties in the past  and that will continue.  Nothing really changes. 

When we didn’t need Bob’s vote we were still working very closely with Bob and I think Bob will very  carefully weigh up national interest arguments when he takes his decisions.  

GILBERT:                    So you can make this rainbow alliance work?  Are you confident that this will be  stable enough? 

TREASURER:             Well, I don’t like that terminology at all because I don’t think it accurately  describes where we are.  I think that there is a willingness to find common ground among a diverse  group of people that recognise that the Australian people took a decision to make this Parliament a  close‐run thing.  And I think that they expect us to make it work, and I think there is a certain  amount of goodwill across the board and what we’ve got to do is harness that because it’s the things  that we do together, they are the things that do make us strong.  So we do have to work for that  common ground.  

GILBERT:                    Mr Swan, appreciate your time, thank you very much.  

TREASURER:             Thank you.