Note: Where available, the PDF/Word icon below is provided to view the complete and fully formatted document
Exempt FOI from crippling funding cuts for sake of open govt: Greens

Download PDFDownload PDF

Media release - 27 March 2012    Exempt FOI from crippling funding cuts for sake of open govt: Greens    The Australian Greens today called on the government to exempt the Office of the  Australian Information Commissioner (OIAC) from budget cuts and to increase staffing levels  at the OIAC to those promised when the office was launched in November 2010.    “It is difficult to shine a light when there is not enough staff to hold up a torch bright enough  to make government open and accountable”, said Senator Rhiannon.    “The finance department has exempted five tribunals from budget cuts but not the Office of  the Information Commissioner.    “The government’s FOI reforms are not worth the paper they are written on if the  Information Commissioner is not adequately resourced.     “Information Commissioner John McMillan predicted in an interview in November 2010 that  there would be an increase in applications for review. There is currently a backlog of more  than 340 review applications.    “Forcing budget cuts on the OIAC will lead to job cuts, put immense pressure on the  remaining staff and see an even bigger blow‐out of the backlog of review applications.    “The Greens are calling on Attorney‐General Nicola Roxon to heed calls from Mr McMillan  and restore staff levels and funding to that forecast when the OAIC was established.    “FOI should be at the heart of accountable government yet Federal Labor seems intent on  down‐grading its importance.     “In October last year, the OIAC was transferred out of Department of Prime Minister and  Cabinet to the Attorney‐General and Ms Roxon has so far refused to join the Open  Government Partnership.    “The Open Government Partnership will be co‐chaired by the US and UK governments and  46 countries have signed on. Australia’s absence speaks volumes about the government’s  commitment to FOI.      “When the Minister for Home Affairs Brendan O’Connor launched the OAIC in 2010 he said  the FOI reforms ‘mark a new era of Government transparency’. The era seems to have been  very short‐lived,” said Senator Rhiannon.    Contact: Lee Rhiannon 0487 350 880