Note: Where available, the PDF/Word icon below is provided to view the complete and fully formatted document
Socially inclusive workplaces of benefit to all Australians

Download PDFDownload PDF


March 29, 2012 

Socially inclusive workplaces of benefit to all Australians 

Employers are missing out on the benefits of a diverse, socially inclusive workplace, with the gap  between working people with a disability and those without a disability still too wide, the  Australian Greens said.  

Australian Greens spokesperson for Social Inclusion, Senator Penny Wright, said the Australian  Bureau of Statistics’ Social Trends report released yesterday showed that the Australian  community had failed to make significant improvements in getting more people living with a  disability into work. 

“From 1993 to 2009, labour force participation by Australians without a disability climbed from  77 per cent to 83 per cent, while people with a disability missed out on that growth, with their  labour force participation rate only growing by one per cent to 55 per cent,” Senator Wright  said.  

“One of the most worrying findings in the report is that only about half those people with a  disabling mental illness were in work in 2007/2008 and that prejudice towards people with a  mental illness could be one of the contributing factors to this disparity.” 

Australian Greens spokesperson on Disabilities and Family and Community Services, Senator  Rachel Siewert said that recent changes to the eligibility criteria for the disability support  pension will see many people living with a disability placed on unemployment benefits. 

“The rate of Newstart allowance is up to $133 per week less than the disability support pension.  If they can’t get employment  â€ and these figures suggest that that is likely - then people may be  living on around $35 per day and will be in serious danger of falling into poverty,” said Senator  Siewert. 

“The Greens are calling for a $50 per week increase to the rate of Newstart Allowance and the  better delivery of programs in areas such as skill development, transportation and workplace  accessibility, communication skills and mentoring for people with a disability.”  

Senator Wright said: “Many Australian workplaces are still not friendly places for those people  with a disability. In a tight labour market, let’s not waste the potential of many of thousands of  Australians who want to participate by making it easier for them to find and keep employment. 

“The National Disability Agreement, National Disability Strategy 2010‐2020 and loosened  restrictions so people with a job can still receive the Disability Support Pension are a good start,  but we can do more to make our workplaces more inclusive and diverse. Enabling all Australians  to participate in the workplace to their full capacity is good for all of us,” Senator Wright  concluded. 

Media contact - Jennifer Maisel   0417 173 508