Note: Where available, the PDF/Word icon below is provided to view the complete and fully formatted document
We are not a base for US drones - Greens

Download PDFDownload PDF

We are not a base for US drones - Greens

Media Release: Senator for Western Australia Scott Ludlam, March 28th, 2012   The Federal Government must rule out allowing US military spy drones to be based  on Australia's Cocos Islands, the Greens said today.     Greens spokesperson assisting on Defence, Senator for Western Australia Scott  Ludlam, said the Government needs to respond decisively to reports that the US is  considering the use of the islands off the north‐west coast for surveillance drones  and other spy aircraft.     “The Washington Post refers to the Cocos Islands as an ‘ideal site’. It may be ideal for  the Pentagon, but it is not ideal for this country to give up yet another piece of our  territory and yet another degree of our independence to the US military.”     “Surveillance may sound innocent enough to some, but the role of this base will be  to make it even easier for the US military to strike and kill at will. If the past forty  years has taught us anything, it’s that we must be wary of being complicit in these  misadventures.”     “American weaponised drones have been involved in a large number of civilian  deaths in recent years. Are their spy drones any more reliable in identifying targets?”    “During President Obama’s visit last year, he sounded a clear warning to China - both  in his speech to our Parliament and in his announcement of a sizeable US troop  deployment through Darwin. Defence Minister Stephen Smith acknowledged at the  time there was a potential for increased use of the Cocos Islands for military  purposes. Now we see another move.”    “Prime Minister Julia Gillard has confirmed Australian and US officials have discussed  increased military cooperation in the region, including potential greater use of the  islands. The Prime Minister said she won’t ‘play a rule‐in, rule‐out game’ on this. It’s  no game - the Government should rule it out now.”    “Minister Smith told AM today that the Cocos airstrip would need to be upgraded to  be able to launch the drones and that’s ‘very much a long‐term prospect’. It may be  long term, but it’s still very much a prospect - and that’s not acceptable.”     “The lease on the over‐crowded US base at Diego Garcia in the Indian Ocean expires  in just four years. We are not a replacement.”   

Senator Scott Ludlam will hold a media conference in Western  Australia today at 11.15am WST - 8 Cantonment Street, Fremantle:   On the drone base plan and on greater American access to the  HMAS Stirling base in Rockingham, Perth.     

Media Contact: Giovanni Torre - 0417 174 302