Note: Where available, the PDF/Word icon below is provided to view the complete and fully formatted document
Greens announce vision for 'Denticare'

Download PDFDownload PDF

Media Release    7/11/11   

Greens announce vision for ‘Denticare’    Australian Greens Leader, Senator Bob Brown, and Greens’ spokesperson for health,  Senator Richard Di Natale, launched the Greens vision for dental care today.    “The Greens’ Denticare initiative is a 5 year plan to bring dental care under  Medicare, starting with the most needy,” said Senator Di Natale.    “The cost of dental treatment has created an oral health crisis in Australia.”     More than half the population has poor oral health and a third of Australians report  not going or delaying visits to the dentist because of the high out‐of‐pocket expense.     “There is no reason for our mouth to be treated differently from the rest of our  body.    “Poor dental health can have a negative impact on nutrition, sleep and a person’s  chances of obtaining employment or rental housing    “Neglecting the dental health of Australians is an economic problem, a health  problem and a social justice problem. The Greens’ Denticare vision is the solution.    “The Greens made dental health a priority by including it in our agreement with the  Labor government, and will be campaigning for our vision all over the country.    “The next budget is an opportunity to take an important step towards a big and  overdue reform.    ”We will be pushing for the first stage of Medicare funded dentistry, significant  investment in the public dental system and expanding the oral health workforce.    “We hope the government has the vision to work with the Greens on this important  national reform.”    Media contact: Andrew Blyberg 0457 901 600 

Denticare Fact Sheet

The dental crisis 

• Australia’s oral health is poor. Less than half of all Australians have good oral health and dental  visiting patterns. 

• A third of people say they can’t afford to go to the dentist, or delay going to the dentist because of  the cost. 

• This results in an unnecessary burden on the health system. 7‐10% of GP visits are due to poor dental  health. 

• More than 60,000 hospital visits a year are caused by dental problems. 

• An estimated 500,000 people are on waiting lists for public dental care, with average wait times of  27 months as in some cases higher than 5 years. 

• Low income earners, people in rural and regional areas, and indigenous Australians have worse  dental health. For example, between the ages of 16 and 20, indigenous Australians have 8 times the  non‐indigenous rate of decay. 



Denticare - The Greens’ plan to bring dental into Medicare   

1. Dental treatment covered by Medicare. Phasing in over five years, Medicare will cover  preventative and restorative dental treatment so that everybody can afford to go to the dentist.  2. Starting with the most needy. Low income earners, kids and teens, pensioners and those with  chronic disease will be among the first to access dental treatment under Medicare.  3. Investment in the public system. Injecting much‐needed funds into the public system to 

decrease waiting list and revamp school dental programs.  4. Training the dental workforce. To ensure that Australia has enough dental health professionals  in the places they need to be, increasing investment in dental training and placement.   


Dental care - who pays 

• About $7 billion is spent on dental care every year in Australia. More than 60% of this is out‐of‐ pocket expense for individuals, versus just 12% for medical expenses and 3% for hospital expenses. 

• The government contributes $426m per year toward dental care for higher‐income earners via the  private health insurance rebate.  

• Complications from untreated dental disease already cost Medicare $350m a year and the hospital  system at least $100m more. It is estimated that up to $2 billion in lost productivity is attributed to  untreated dental disease. 

• About 90% of dentists are in private practice, with only 10% in the public system. The public system  only sees about 12% of eligible people each year.