Note: Where available, the PDF/Word icon below is provided to view the complete and fully formatted document
Nationals launch coal seam gas blueprint

Download PDFDownload PDF

Media Release  Leader of The Nationals - Hon. Warren Truss, MP  6 November 2011               

Nationals launch coal seam gas blueprint    FEDRAL Leader of The Nationals Warren Truss has today outlined a blueprint for coal seam  gas development in Australia.    “The Nationals adopted a coal seam gas policy at our Federal Council Meeting in August, and  on Friday we finalised a set of principles at a federal parliamentary party room meeting in  Cooma to implement that policy,” Mr Truss said.    “Coal seam gas development requires a comprehensive policy approach that addresses the  environmental, community and economic impacts of the industry. The principles we have  decided take a measured, rational and balanced approach to the industry and its  management.    “Managed properly, coal seam gas has the potential to revitalise parts of regional Australia,  delivering a new economic boom. Poorly managed, it could become an environmental and  social disaster.    “With that in mind, The Nationals’ approach to the development of Australia’s coal seam gas  resources is based on five core principles:   

É No coal seam gas development should proceed where it poses a significant impact  to the quality of groundwater or surface water systems. It must be absolutely clear  that no coal seam gas development should occur unless it is proven safe for the  environment.    

É Prime agricultural land is an increasingly important natural asset. It must be  protected from activities that destroy its capacity to deliver food security - not only  for our nation, but for a hungrier world, for generations to come.   

É Coal seam gas development must not occur close to existing residential areas.  People who have bought a home, with a reasonable expectation of being away from  mining operations, must not be thrown into turmoil coal seam gas operations  springing up on their doorstep.    

É Landowners are entitled to appropriate pecuniary returns sourced by reason of  access to their land. Remuneration for landowners should not be limited to  compensation.   

É The regions that deliver much of the wealth from coal seam gas developments  deserve to see a fair share of generated revenues reinvested in their communities.  This is an opportunity to grow our nation and encourage a lasting legacy from coal  seam gas developments.    “Shortly, The Nationals will launch a discussion paper on specific policy options to achieve  these core principles.    

“Political differences must be put aside to ensure that regional Australia gets the best deal  from coal seam gas and our environment is properly protected.    “That said The Nationals are concerned by an Independent push to amend the Environment  Protection and Biodiversity Conservation Act, with proposed changes being too broad in  scope and likely to impose yet more red tape and bureaucracy on landowners.    “The Nationals agree that new bio‐regional studies will inform part of the response to  managing the coal seam gas industry, but right now a more comprehensive policy approach  is essential.    “There is no doubt that the environment must be protected, but so do the economic  development imperatives of regional Australia and the legitimate rights of landowners.    “Unless regional communities are engaged as partners, and have something to gain, in the  development of the coal seam gas industry, they will not support it - let alone on their land.    “Without winning widespread support from regional communities, coal seam gas  development will not occur. The need to earn a social licence is a reality the coal seam gas  industry and governments must come to grips with.    “The state governments have primary responsibility for the approval and supervision of the  coal seam gas industry and The Nationals recognise the role and efforts of state  governments in dealing with this issue. However, the stakes are so high for regional Australia  that federal leadership is demanded - something the Gillard government has lacked.    “For regional Australians, we recognise that coal seam gas poses opportunities and risks. We  must ensure the benefits of this emerging boom protect the environment. That means  balancing the needs of mining companies, landowners and communities.    “Meeting those needs and spreading the benefits will help to underwrite support for the  industry and ensure that it delivers regional Australia, and the nation, a lasting legacy  beyond the 35‐year life of a coal seam gas well.”    [ENDS]    Media Contact: Brett Heffernan on (02) 6277 4482 or 0467 650 020 or