Note: Where available, the PDF/Word icon below is provided to view the complete and fully formatted document
Transcript of doorstop interview: Lismore: 13 August 2010: [fishing; Koala's].

Download PDFDownload PDF


• Transcript: Peter Garrett, Doorstop Interview, Lismore 

Peter Garrett posted Friday, 13 August 2010  

GARRETT: It is absolutely beaut to be here in the Northern Rivers region with my colleague Janelle  Saffin, the Member for Page, and make a series of announcements demonstrating again the strong  commitment that the Gillard Labor Government has to working with and supporting communities in  this region and particularly in the areas of conserving and protecting and looking after our  environment.  

I am especially pleased that today we have been able to announce a special level of support for  Wetlandcare Australia - a national wetlands group - who will be piloting a very important national  scheme developing remediation plans for some 20 wetlands running down from the coast of  Queensland, south of 1770, through here into northern New South Wales. 

Our wetlands are absolutely vital to the health of our environment.  They are vital to fisheries.  They  are vital to our overall ecosystems health, particularly on the coast. And for too long they have  suffered levels of neglect and they have got significant pressures that they face at this point in time.  So we recognise how important wetlands are and we know that in this part of Australia where there  is a very high level of environmental consciousness, to have a group based here in this region who is  able to go out and put together a three year set of pilots on some 20 sites, I think will be extremely  good for the environment.  

And just to conclude by saying that when we came into Government we quadrupled the investment  in our National Reserve System - the parks and reserves which are the major reservoir of Australia’s  biodiversity.  We showed that commitment because as a Government we understand how  important it is to make sure that the environment is properly supported and properly protected.  

If we are re‐elected we will continue to deliver for the environment through the Caring for our  Country program, with a clearly defined set of national priorities, working in partnership with  businesses, with communities with Aboriginal people, with land managers, with farmers and others  - all of us getting the opportunity to work together in a cooperative fashion, with a clear focus, to  make sure that our environment is healthy for future generations. 

JOURNALIST: Mr Garrett you have set aside a hundred - or money - for 120 fishers and aqua‐ culturists to improve commercial fishing practices in this region. If the marine parks are introduced,  how will the commercial industry survive here? 

GARRETT: Look the key thing to understand about the planning processes the Government has in  place in relation to future marine protected areas is this - it is a process which requires significant  consultation with communities and with fishers and that consultation process is underway.  It is a  process that identifies Areas for Further Assessment and that is the stage that we are at now, where  we are drawing more information, more data and more science into our considerations.  And most  importantly of all, the marine planning process is intended to balance the needs of those  communities of users, including fishers, with the need to protect the environment in the long term.  

I am absolutely confident that we can reach the right balance in that process.  I don’t expect there to  be a process which is rushed.  I want a process which happens drawing on good science - not one  which is politicised by our political opponents who run around claiming that the sky is going to fall in  as a consequence of a marine planning process. 

The fact is a comprehensive marine protected area regime will ensure that our fish stocks are  healthy into the future, will ensure that we have mixed use in our marine environment, but at the  absolute bottom line where we have a balance between those that use the oceans and the  necessary protection for the oceans that it will need in the longer term. 

JOURNALIST: Wouldn’t it have been better though to consult with the fishing industry before doing  up these proposed zones? 

GARRETT: Well there has been a great deal of consultation with the fishing industry up to this point  in time, in fact I see the stakeholder groups in Parliament on a regular basis.  And I think the fact is  that we are in the midst of a process where consultation is one of the hallmarks and we will continue  that process. 

Remember, I extended the period of consultation further than what was statutorily required just to  make sure that everybody had an opportunity to understand the stages that we are at. 

What I would say is this - there has been a lot of mischief talked by Liberal and National Party  members about the marine planning process.  They don’t understand it.  They are creating  uncertainty and anxiety in fisher communities, and that is a bad thing, they are not serving that  community well.  We will listen carefully to fishing communities and we will make sure that we have  a balanced process with thorough consultation that takes us right through to the end of the line. 

JOURNALIST: Will 30 per cent of those areas be locked, will fishers be locked out of 30 per cent of  those areas because of the Greens policy that votes go to the Greens? 

GARRETT: Well again, there is no intention on the part of the Government to set arbitrary limits in  terms of a planning process.  

Senator Brown might make ambit claims of some figure or other, that too is a completely  unproductive contribution to what is a very important, rigorous and balanced process.  

So we will not be influenced by political claims that are made in this campaign.  We will be properly  informed by the science, on the basis of clear consultation with all those communities involved.  And  we will strike the balance between ongoing, multiple use of our ocean resources and the adequate  protection of the ocean environment for years to come. 

JOURNALIST: The Greens are also calling on you to list koalas as vulnerable. Will you do that? 

GARRETT: Well I am really surprised that Senator Brown has had a massive thought bubble and  called on me to list koalas as vulnerable because it shows that he is just not aware of what I have  already done in this process. And he is actually asking me to do something which as a long time  politician serving in Canberra he ought to know in a caretaker period simply isn’t possible. 

Senator Brown need to acknowledge that I actually sought from the Threatened Species Scientific  Committee the question of whether or not koalas should be listed under the EPBC Act.  That was the  action that I took.  And Senator Brown should also know, if he paid any attention to detail, that in 

fact we are awaiting that expert advice from that Committee. I expect we will get that advice from  that Committee in the next couple of weeks. 

So it is quite misleading of Senator Brown to make a kind of political call in the middle of a political  campaign when as a politician of some experience he knows full well that I have already initiated a  process of getting expert advice on koalas and when that expert advice comes through then I will  consider it and act on it. 

Okay, thanks everybody. 


Tags: Garrett, Peter, Wetlands