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Shadow Minister discusses Schools Assistance Bill;

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ABC2 Breakfast with Barrie Cassidy  Schools Assistance Bill  1 December, 2008 

  Barrie Cassidy:    The Coalition says that it will not vote for a Bill that forces private schools to publicly  disclose all their funding sources, or creates a national curriculum.  Joining us now is  Opposition Education Spokesman Christopher Pyne, welcome.    Christopher Pyne MP:    Good morning Barrie.    Cassidy:    What is your essential pr oblem with the Bill as it essentially stands?    Pyne:    We have two major considerations with this Bill.  The first is that we don’t believe that the  private funding sources of non‐government schools should be published.  We have no  problem with that information being collected.  Indeed it was collected in the previous  government, but Labor wants to publish it, and that’s part of their hidden agenda to destroy  the SES Fun

ding model for non‐government schools, which we think is the most objective  system of funding non‐government schools.    And secondly, we do support the National Curriculum but we believe that the inflexible  mandated na

tional curriculum required by this legislation would destroy Steiner schools,  Montessori Schools, International Baccalaureate, unique schools that might teach methods  like Emilio Reggio, Jewish schools, Muslim schools, some Christian schools.  We think we  should have a national curriculum “or its equivalent”, and Labor simply has a mandated  inflexible national curriculum required by this Bill.     Cassidy:    What do the private schools have to hide, why ar

e they worried about their funding being 


Pyne:    Well they’ve got nothing to hide, but in the same way that every taxpayer doesn’t have their  tax return published on the front page of the Australian every day there is no reason that  non‐government schools should have their private sources of funding published on the  internet to be used by the education union or the people who oppose the SES funding  model, to destroy that model.  So it’s not that they’ve got anything to hide, just as no  individual taxpayer has anything to hide.  There’s a big difference between providing  information to government and then having it published for everyone to see.  That’s the  difference.     Cassidy:    Might it be embarrassing for them if it was published?    Pyne:    I doubt it, I doubt it very much.  We’re talking about every source of funding Barrie.  We’re  not just talking about the school foundation or the old scholar’s organisation.  We’re talking  about the school fete on the weekend, or the money from the chocolate wheel, the raffle  tickets bought for the dunking machine, every source of funding would need to be disclosed  to government.  We think that’s over the top.     Cassidy:    How far are you prepared to go, are you prepared to go to the point of denying funding to  the schools for the beginning of the next year?    Pyne:    Well as with everything in politics Barrie it depends on the numbers.   We will insist on our  amendments, but there’s absolutely no reason why it will have any impact at all on funding  for non‐government schools from January 1st.  The issue of the national curriculum can quite  discreetly be removed from this Bill and be debated in a different Bill which we’re happy to  do.  The curriculum is not slated to begin next year so there is plenty of time for that debate  if the Labor Party wants to.  The Liberals will pass the funding aspects of this Bill and then  we’ll debate the issue of national curriculum and debate the issue of publicly disclosing  every private source of funding.    Cassidy:    Christopher Pyne, how do you feel about the outcome for education over the weekend?   Are you pleased that almost a billion dollars will be going to some of the poorest schools in  the country?     Pyne:   

Well I’m always pleased when there is more money for schools.  Schools need great  resources of public revenues, there is no doubt about that.  But we need to look at the  detail of this Barrie.  Most of the money that was announced, that was “put on the table”,  as the government said, was not new money.  It even included the money for non‐ government schools which has already been passed by the House of Representatives.  $28  billion of this so‐called $44 billion has already been passed, so there’s not a substantial  amount of new money.  What new money there is of course is to cover the 66% blow out in  the Computers in Schools program â€ $800 million.  That speaks volumes for the competence,  the economic competence of this Government.    Cassidy:    Christopher Pyne, thanks for your time.     1 December 2008    Media Contact:  Adam Howard 0400 414 833