Note: Where available, the PDF/Word icon below is provided to view the complete and fully formatted document
GROCERYchoice Senate inquiry approved.

Download PDFDownload PDF




Guy Barnett Coalition Scrutiny of Government Spokesperson Liberal Senator for Tasmania

Media Release



12 August 2009   

The Senate today voted to conduct an inquiry into the Government's failed GROCERYchoice  website, after a motion was put by Coalition Scrutiny of Government Spokesperson, Senator  Guy Barnett.    "GROCERYchoice has been a huge waste of taxpayers money, and has delivered nothing useful  to Australian consumers," Senator Barnett said.    "At least $6.6 million was expended before the site was shut down by the Government just  days before the site was to be relaunched, although we do not know the exact figure."    Treasury officials confirmed in Senate Estimates (June 2009) that Choice had secured an $8  million contract with the Government intended to continue to March 2011.    "This inquiry will find out exactly how much money was wasted and answer key questions  about how the Government managed this project and why they handed it over to consumer  group Choice under a multi‐million dollar contract."    Senator Barnett's motion was put to the Senate today and was supported by the Greens as  well as Senators Nick Xenophon and Steve Fielding.    The Government was eventually forced to accept that their fanciful plan was not going to work  and told Choice their services would no longer be required just days before the site was due to  be launched on July 1 this year.    "GROCERYchoice is just another example of how Australians are paying the price for Labor’s  reckless spending," Senator Barnett concluded. 


MORE INFORMATION: PHILIP CLAYTON 0414 317 441    Attached:  Full text of Notice of Motion requesting the Senate to approve an inquiry into  GROCERYchoice. 

33 George Street, Launceston 7250, Tasmania Australia Parliament House, Canberra, ACT 2600

Tel (03) 6334 1755 Fax (03) 6334 1624 Toll Free 1300 132 937 Tel (02) 6277 3603 Fax (02) 6277 3600

33 George Street, Launceston 7250, Tasmania Australia Parliament House, Canberra, ACT 2600

Tel (03) 6334 1755 Fax (03) 6334 1624 Toll Free 1300 132 937 Tel (02) 6277 3603 Fax (02) 6277 3600

Notice of Motion Approved by the Senate - 12.8.09    Senator Barnett:  I give notice that, on the next day of sitting, I shall move that the following matter be 

referred to the Economics References Committee for inquiry and report by 26 October  2009:    To inquire into the establishment, management, operation and closure of the GROCERYchoice website  and in particular;  

a. The rationale and purpose for the website as stated by the Government before the 2007 election,  b. The business plan, modelling or plans formulated by the Government or the Australian Competition  and Consumer Commission to establish, manage, operate, and close the website,  c. The  problems and issues faced by the Australian Competition and Consumer Commission in 

establishing managing and operating the website, as well as in handing the website over to Choice,  d. The rationale for the ACCC ceasing to manage and operate the website,  e. The level of usage of the website while the ACCC managed and operated the website,  f. The proposal Choice put to the Government to takeover the website and the reasons the 

Government was persuaded that taxpayers would receive value for money,  g. The problems and issues faced by the organisation Choice in establishing operating and relaunching  the website,  h. The contract arrangements with Choice and the various contractors involved with Choice’s and the 

ACCC’s management and operation of the website  i. The legal issues and trade practices concerns arising from the establishment, management,  operation and closure of the website,  j. The specific concerns of the major chains and independent retailers,  k. The total cost to the taxpayer in establishing, managing, operating and closing the website,  l. Any other matters incidental thereto.