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[Schools Assistance Bill]



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MEDIA STATEMENT   

The Opposition spokesman on Education, Christopher Pyne, welcomed Ms Gillard’s backdown on  two of the three key concerns the Opposition has had with the Schools Assistance Bill.    “While we wait to see the detail of the terms of the Government’s backdown, based on what Ms  Gillard said today in Question Time, we welcome her promise to alter the qualified audit provisions  of the Bill and most importantly, to agree not to publish the private sources of funding of non  government schools.  While it has taken a long time to convince her, common sense is at last  prevailing,” Mr Pyne said.    “It is now only the issues surrounding the as‐yet unfinished national curriculum that are the sticking  point for the Opposition.      “Julia Gillard wouldn’t sign something without reading it - why would she force non‐government  schools to do so.    “If the Government is prepared to go this far, supporting the removal of the national curriculum  from this Bill would ensure its passage tonight,” Mr Pyne said.     2 December 2008    MEDIA CONTACT:   Adam Howard  0400 414 833