Note: Where available, the PDF/Word icon below is provided to view the complete and fully formatted document
Government welcomes Roundtable results.



Download PDFDownload PDF

THE HON JULIA GILLARD MP DEPUTY PRIME MINISTER Minister for Education; Minister for Employment and Workplace Relations; Minister for Social Inclusion.

MEDIA RELEASE

Parliament House, Canberra ACT 2600 Australia y Tel: (02) 6277 7320 Fax: (02) 6273 4115

15 September 2009

Government welcomes Roundtable results

The Minister for Education, Julia Gillard, today thanked the 31 international students who have participated in the two day Roundtable at Parliament House and said she looks forward to their representatives accompanying her to the Ministerial Council for Tertiary Education and

Employment (MCTEE) later this month.

Ms Gillard acknowledged the students’ hard work and thoughtful response to the issues facing international students. The various levels of government will now consider the actions suggested by the students.

The Roundtable assessed the challenges facing International Students and their experience in Australia, including pre-arrival information and visas, the quality of education, access to services, social integration, fair treatment and the cost of education.

The students recommended a number of actions, in particular the establishment of International Student Information Centres as one-stop shops for international students to access services vital to their education and welfare while in Australia.

They also made recommendations regarding an ongoing connection between the Government and representatives of international students, including an annual roundtable. The students will continue to work with representative bodies like the National Union of Students and the Council of Australian Postgraduate Associations to establish a continuing voice for international students.

The communiqué will also be presented by three representatives from the Roundtable to MCTEE later this month, where the issues can be considered by all levels of government.

The students at the Roundtable are currently studying at universities across all Australian state and territory and represent 19 home countries. They are studying qualifications from diplomas to doctorates and were selected from more than 1300 applicants.

A copy of the communiqué is attached below.

Deputy Prime Minister’s Press Office: 02 6277 7758 or media@dpm.gov.au

     

Parliament House, Canberra ACT 2600 Australia y Tel: (02) 6277 7320 Fax: (02) 6273 4115

 

INTERNATIONAL STUDENT ROUNDTABLE    PARLIAMENT HOUSE, CANBERRA   

COMMUNIQUÉ   

15 SEPTEMBER 2009   

The Australian Government convened an International Student Roundtable to which it invited  31 international students from nineteen countries and five continents, students undertaking  vocational education diplomas, bachelor degrees, Masters and Doctorates.   The purpose of the Roundtable, which ran across three days, was to draw on international  students’ direct experience in Australia to identify the pressing challenges facing international  tertiary education; and to develop actions that the Australian and State governments,  educational providers and other stakeholders can take to improve international students’  educational outcomes and their Australian experience.   Roundtable students welcomed the opportunity to discuss the challenges they face, and to  contribute to how governments and education providers can improve international tertiary  education.    Overview of the student experience  The Roundtable recognised that a high quality, tertiary, international education sector benefits  all - international students, domestic students, the educational providers themselves and  broader Australia. These benefits come in the form of better educated and worldly students  from Australia and overseas, a more diverse, competitive and international education  providers, and a nation that is enriched by the presence of a larger, more integrated  international student body.  Personally, students reflected that their educational experiences and their capacity to  participate in Australian life were generally positive, and in many cases very positive. They  valued their opportunity to live and study in Australia.  Nonetheless, the Roundtable also recognised that there were some pressing challenges that  faced international students, which governments and providers should address. The number of  international students in Australia has grown rapidly over the last decade. While this rapid  growth is testament to the innovation and responsiveness of the sector to student needs, it is  also the source of many challenges that now confront international students, providers and the  Australian community.  These challenges can be grouped into six major areas:  1. Pre‐arrival information and visa status 

2. Quality of education provision 

3. Access to basic life services 

4. Social integration in Australia 

5. Fair treatment 

Parliament House, Canberra ACT 2600 Australia y Tel: (02) 6277 7320 Fax: (02) 6273 4115

6. Cost of education. 

Of these, the first three areas were regarded as the greatest challenges to the quality of  international students experience in Australia.   Addressing these challenges would result in the following outcomes for all international  students.   1. Better quality education and more effective support for international students 

2. A more harmonious environment, allowing greater participation and involvement in  Australian life 

3. Richer and more internationalised learning experience for tertiary students in Australia 

4. An improved and more sustainable international education sector in Australia 

5. A better integrated and valued international student body which will benefit all. 

  Actions to address challenges  1. Pre‐arrival information and visa status  Information provided prior to the decision to study in Australia and during student studies is  crucial. The foremost information gap to resolve is the lack of quality information provided by  overseas agents.   • Comprehensive manual â€ The Roundtable requests the development of a one‐stop 

comprehensive manual (extending far beyond the obviously important issues of  accommodation, safety and visas) to assist in the ease of accessible quality information. The  Roundtable would like to ensure that all prospective students receive this manual, and  endorse strict methods such as setting its receipt as a requirement for visa permission. 

• Changes in visa settings â€ The Roundtable is concerned about the changes to MODL once  students have already enrolled in their courses in Australia. The Roundtable suggests more  comprehensive information provision regarding changes and the “grandfathering” of points  values under which they commenced the course to resolve this concern. 

• Language assessment â€ The Roundtable is concerned about the unrealistic disparity  between the IELTS for successive visas. The Roundtable suggests a narrowing of the gap  between visas such as the study visa and the skilled migration assessment. 

2. Education quality  Quality of education is a crucial concern for the Roundtable. We believe that quality is  determined by the educational facilities, the availability of job placements, language barriers,  teaching competency, grading standards, provider quality and syllabus. We strongly encourage  Government to regularly monitor and review providers for international students.  • Facilities â€ A quality education requires appropriate facilities for the number and needs of 

the student body it serves. However, with the rapid growth of the international student  sector many of these facilities are proving inadequate—unable to scale to match their  student growth. A proposed solution is to regularly evaluate the level of institutions’ 

facilities, including equipment and faculty, to meet a balanced class composition. 

• Industry experience â€ The Roundtable feel a more ‘hands on’ approach to education, with  industry experience, is necessary in refining student qualifications and learning. It would like  educational institutions to provide this experience by increasingly linking institutes to  industries and offer international students more internship or training programs at no 

Parliament House, Canberra ACT 2600 Australia y Tel: (02) 6277 7320 Fax: (02) 6273 4115

additional cost. This will allow students to gain work experience, a better understanding of  the field in which they are studying, confidence and credit points. 

• Teaching quality â€ International students will often find it difficult to understand and  participate or perform in class due to poor teaching techniques. The educational providers  are in a unique position to aid these students. The key services these providers could offer  are further training for lecturers, helping to establish voluntary study groups and activities  with local students to gain skills needed to study effectively and live harmoniously in  Australia. It asks the Government to help encourage these institutions to provide these  services for improved education quality. 

3. Access to basic life services  The Roundtable would like to see some improvements in the provision of basic services for  international students studying in Australia. The priority basic services are accommodation,  transport and health care. The Roundtable does not seek preferential treatment for  international students. It seeks equal treatment to domestic students. It makes the following  recommendations to achieve this aim:  • Accommodation â€ Education providers should collaborate with state and federal 

governments to develop a model for the provision of affordable accommodation to  international students. This may include creative ways of utilizing unused or undiscovered  resources, such as an organised home‐stay program. 

• International student information centres â€ The Commonwealth government should  collaborate with State Governments to establish an international student centre in each city  to provide advice on and referrals to basic services, as some institutions do not provide a  comprehensive service. 

• Referral desk â€ Every education provider should have an on‐campus services referral desk  for international students. 

• Transport â€ The State Governments should be encouraged to implement equal treatment  for domestic and international students in the matter of transport concessions. It should  also consider introducing more frequent public transport to local suburbs where students  live. 

• Health and child care â€ Access to medical services and child care services should be on fairer  terms for international students. The Government should also provide international  students with more options of medical insurance providers. 

4. Social Integration 

International students' security, safety and their feeling of safety are vital to their social and  educational experiences.  Many short term security improvements should be initiated,  including a more visible police presence. Long term solutions should be centred on  multicultural inclusion and social integration within the student community and Australian  society.  

• Communication with security â€ Some suggestions for short term solutions to security issues  include better and faster communication between the police of Australia, students, and the  educational providers. This should be pursued through all available avenues, including e‐ mail updates, comprehensive websites, and face to face interactions.  

Parliament House, Canberra ACT 2600 Australia y Tel: (02) 6277 7320 Fax: (02) 6273 4115

• Social and safety information â€ Before arriving in Australia, international students should  receive comprehensive information about safety and security issues and provisions  particular to their institution and location. Pre‐arrival information should also cover specific  programs for multicultural integration in their institution as well as in Australian society.  

• Integration into communities â€ Once the student is at the institution, orientation for all  levels of education is vital to the integration of the students into the institution's culture as  well as into Australian society. The orientation should bring together international and  domestic students. Ongoing integration should be achieved through international and  domestic students working together in the community through community service, events,  and festivals which celebrate and share their diverse cultures.  

• Connecting with government â€ Having international student representation at all levels of  government and within tertiary institutions is vital in making sure international student  voices are heard and bridges are built within tertiary communities and Australian society.  This may best be achieved through grass root efforts, and there is a role for the federal and  state governments to promote greater social integration and encourage tertiary institutions  to see us as 'students' first, before defining us as 'international' or 'domestic'. 

5. Fair Treatment  Resonating with the Australian ethic of “fair‐go”, the Roundtable wants fair and equal  treatment for international students. Simply put, this means protection from exploitation,  acknowledgement of the value international students provide to Australian society (in addition  to the economic benefit), and the streamlining and improvement of the necessary  administrative procedures which accompany our study. 

• Stricter monitoring of quality and treatment â€ The Roundtable would like to see the  Government more strongly regulate poor quality education providers and exploitative  employers. For the education providers, the Roundtable proposes the establishment of an  industry “minimum standards” with strict monitoring and penalties and Government  guarantees against provider closure (i.e., provide a replacement of institution or reasonable  compensation in the event of provider failure). The Roundtable believes the Government  should encourage creating an independent body for international students to advocate for  students and address their complaints. The roundtable feels the Government should review  the IELTS exam. 

• Recognition â€ The Roundtable would like to encourage the Government to publically  communicate a recognition and appreciation of the value of international students to  Australia. It feels that the discourse is too often on the economic benefit, and not as often  on value provided by the diversity; the social capital via networking—to businesses and  country; and to better education outcomes via our experience and knowledge. This  recognition or appreciation may be built through many methods including: advertisements;  pamphlets and brochures at community centres, an annual award to an international  student who provides great value to Australia; and enhanced multicultural education in  Australian primary and secondary schools. 

 

6. Cost of education 

International students and their dependants are facing financial challenges that arise from the  uncertainty of increasing tuition fees, limited scholarship availability, high cost of living (e.g., 

Parliament House, Canberra ACT 2600 Australia y Tel: (02) 6277 7320 Fax: (02) 6273 4115

accommodation, transport and visa application fees). These costs pressure students to work  longer hours and to seek for an increase in the work limits.  Suggested solutions discussed by the Roundtable include:  • Manage Rising Fees â€ While Government may be reluctant to regulate fees, it could impress 

on students the importance of their consumer rights prior to any initial payment of fees. It  could also require greater transparency among providers with regards to their current fees  and potential fee increases. 

• Work limits â€ Government may take measures to provide more reasonable accommodation,  transport and other living costs, so as to reduce the financial pressure on students.  Otherwise, it could increase the work limit to 25 hours per week, so they can meet their  financial demands. Government should inform students of the interpretation of volunteer  work and its exclusion/inclusion in the work limit. 

• Scholarships â€ Increase scholarship availability and accessibility of information to all  international students, as well as the transparency of the selection process. 

  Roundtable students look forward to the Commonwealth, State and Territory governments’  response and on‐going consultation regarding the outcomes of the Roundtable. 

Roundtable students will seek to work with National Union of Students, Council of Australian  Postgraduate Associations and other student organisations to progress a national voice for  international students.