Note: Where available, the PDF/Word icon below is provided to view the complete and fully formatted document
Transcript of interview with Kieran Gilbert: Sky News, Brisbane: 9 August 2010: [election campaign].

Download PDFDownload PDF


Transcript: Craig Emerson with Kieran Gilbert, Sky News, Brisbane 

Craig Emerson posted Monday, 9 August 2010  

GILBERT:        Welcome back to our coverage of the Liberal campaign launch for Election 2010. With  me Sky News Political Reporter Ashleigh Gillon and joining us now on our coverage, a voice from the  other side, the Minister for Small Business, Craig Emerson, from our Brisbane studio. 

Craig thanks for your time. Yesterday must have been one of the worst days in the Election  campaign that you can remember, on either side of politics. How do you come back from that? 

EMERSON:     Look, we’ll be very competitive at this election. And if Tony Abbott is declaring again  his ‘famous victory’ that he told his party room about before the election was called, then that just  shows how out of touch he is and how he’s lost grip with reality. This will be a tight election, we’ve  been saying that for more than a year now Kieran and we know that to be the case. We’ll work hard  to earn the support for the re‐election of a Gillard Labor Government, and we know that there’s a lot  at stake here. 

We’ve got Tony Abbott, who’s now racked up $26.8 billion of unfunded promises. This guy is the  fellow who says he’s bored with economics. He said in relation to the Charter of Budget Honesty  ‘well here’s a two‐fingered salute, and we’re not going to submit costings in a timely manner’.  They’ve actually submitted one and a half per cent of their policies. Now this is what Peter Costello  described as one of his great reforms, the Charter of Budget Honesty, and you’ve got Tony Abbott  saying ‘well I couldn’t give a rats about that, we’re just going to keep spending because I’m bored  with economics’. They’re the sorts of issues that I think will be in the minds of the Australian people  come polling day on the 21st August. 

GILLON:           Craig Emerson, we’ve seen Mark Latham lurking out the front here at the Liberals’  launch, so he’s obviously targeting both of the leaders, what’s your message to your former  colleague? 

EMERSON:     I’m quite sure when people, Ashleigh, go in to vote in the polling booths on the 21st  August, they’ll be making decisions based on the prospects under the two alternatives, the major  political parties, and also what sort of country Australia would be under Tony Abbott or Julia Gillard.  I don’t believe that they’ll be going into the polling booth thinking of Mark Latham… It’s just a reality  that elections, in the end, are fought on policies and the characteristics, and strengths and  weaknesses of the leaders, rather than on a bit of colour and movement that Mark has been  providing. 

[Cut to David Spears in Brisbane] 

GILBERT:        Craig Emerson, can I ask you about the issue of asylum seekers? We know that it will  feature, and we’ve been discussing that in Tony Abbott’s launch today. But the point that I want to 

ask you about is, yesterday the Nauru President was here in Brisbane. Julia Gillard was caught up  talking about Labor and you know, there was navel gazing and that soap opera of yesterday â€ why  couldn’t she make 15 minutes to meet with the President with Nauru if she’s serious about this  regional option? This is a country that says it’s willing to sign and ratify the refugee convention. Why  not at least afford 15 minutes with the man? 

EMERSON:     Because if we’re talking about a regional solution, and a regional processing centre,  you want it in the region, Kieran. It stands to reason the region is countries like East Timor. Nauru is  not in the region as to where the people smugglers and asylum seekers are coming, and therefore  our priority is in the region, for a regional solution. 

Now, Mr Abbott is apparently, according to newspaper reports, announcing tougher penalties for  people smugglers. Well, imitation is the sincerest form of flattery, because he probably doesn’t  know, or wasn’t concentrating, when we toughened the legislation. The Coalition voted for that  legislation, just before the Parliament was finished. We’ve got 20‐year penalties, jail terms for  people smugglers with a minimum of eight years, and there’s 101 prosecutions of people smugglers  going on right now. So all Mr Abbott is really doing is imitating Labor’s policy here. 

GILBERT:        Well, he’s certainly capitalising on the flow of boats because they do continue and it  remains an issue that’s resonating under the surface right throughout this campaign. But I want to  ask you now about the politics in your home State. In Queensland, we know that there are more  than a dozen seats in play in this election campaign. The Liberals feel that they’ve got a lot of  momentum here. What would be the best case scenario for Labor? You’re going to lose some seats,  but what can you keep it to, do you think? What would be the best‐case scenario on August 21 that  you would hope for? 

EMERSON:     Well, I know people go through polls and this is one of the most poll‐intensive election  campaigns I‘ve ever seen. And Kieran we’re invited every day to hold these polls up to the light,  aggregate them, disaggregate them, seasonally adjust them, you know, aggregate and disaggregate  by State, or whether it’s women or men or regional or capital city. 

I think the Australian people actually deserve a proper debate about policy, rather than polls and  how we’re going on a particular weekend in the State of Queensland and that’s really what they’ll  decide on on the 21st August rather than how the flow of polls occurred during the course of the  campaign. I actually think the Australian people are smarter than that and they want to know what  the policies are. And I heard David, I think, talking about Mr Abbott’s slogans; well, he’s very strong  on slogans and weak on economic policy. One of their slogans is that they’re going to ‘stop Labor’s  taxes’. Well hold on, hold on! They’re the party that wants to apply a great big new tax on  consumers, a great big new tax on everything you buy to pay for their Paid Parental Leave scheme.  They’re the party who want to deny Labor’s plan to provide small business with tax breaks. They say  small business doesn’t deserve a tax cut, a tax break. They say Australians deserve higher taxes  under the Liberals. And why wouldn’t they? From 2002 to 2007 they won the record â€ they won the  record and kept it â€ for the highest taxing Government in Australia’s history. Strong on slogans, weak  on policy. 

GILBERT:        OK, Craig Emerson, appreciate your time ahead of this Liberal launch. Thank you very  much for that. We’re going to take a quick break and we’ll be right back on Sky News’s coverage of  Tony Abbott’s campaign launch.