Note: Where available, the PDF/Word icon below is provided to view the complete and fully formatted document
Transcript of doorstop: 28 November, 2008: Computers in Schools budget blow-out.

Download PDFDownload PDF

TRANSCRIPT  Doorstop  

Computers in Schools Budget Blow‐out  28 November, 2008 

  Journalist:    It seems COAG has found some extra money for the Computers in Schools program, what do you  make of that?    Pyne:    The Computers in Schools program has blown out by 66%, $800 million.  It is the biggest blow out of  the first twelve months of the Rudd Government.  What it proves is we now know where the surplus  is going and why we’re going into deficit.  This Government is hopeless at managing money.  You  wouldn’t trust them with a phone card, let alone a credit card.  We have today found out that Julia  Gillard has presided over a massive cost blow‐out in the centrepiece of the Government’s campaign  last year so the Opposition is extraordinarily disappointed.  If a Minister in the Howard Government  had been responsible for such a disastrous blow‐out of the costs of a particular program in their  portfolio they’d have been expected to stand down.  Julia Gillard is the Deputy Prime Minister.  She  clearly has too much on her plate.  She can’t be both IR Minister and Education Minister.  If she’s not  prepared to give one of them up, then the Prime Minister should take one away from her.  We need  a full time education minister, not a part time education minister.  The blow‐out in this program  proves that she hasn’t got her eye on the ball.  If she was watching education and doing her job full‐ time, she would have known that this was in freefall.  The Opposition and the States have been  telling the Government all year that there wasn’t enough money set aside for investing in our  schools, the Computers in Schools program as it is now known, but they didn’t listen to, they didn’t  listen to our warnings, and now they’ve had a cost blow‐out of 66%.    Journalist:    Do you believe that this program was under‐funded to begin with?    Pyne:    Labor made many promises in the last election.  Even at that time members of the Liberal Party  shook their heads and said where on earth are they getting the money from for these kinds of  proposals.  The mum and dads across Australia knew that you couldn’t just give a computer to a  school without the back‐up maintenance and infrastructure costs associated with it.  We said that  then, we’ve said it all year.  The States have said it.  Labor wanted to skim through with a cheap  headline, to win elections, but not actually do the hard work.  We now know that for the last twelve  months the Labor Party has allowed the Computers in Schools to be in freefall.  This massive cost  blow‐out of 66% is an absolute disgrace.  Julia Gillard should give up one of her jobs and do the one  that she keeps properly, rather than try and do too many things.     Journalist:    Will the extra money be enough to adequately cover the program?     Pyne:   

Well I doubt it, because the FOI information that we’re getting from the ACT and Western Australia  and other information suggests the ratio of maintenance costs for each dollar the Federal  Government was putting in for hardware is about three to one, so the maintenance costs are going  to be about $3 billion, and Labor’s putting up about $800 million.  The point is that Julia Gillard has  known all year that this program is in freefall.  We’ve been warning her about it, the states have  been warning her about it and she needs to bear responsibility for the failure that she has presided  over as Minister for Education.  I’d also say that the report associated with this announcement  today, the Grimes Report, needs to be release by the Labor Party so that all the journalists can have  it, have a look at it and report on it, not just the ones they gave it to last night after Parliament had  risen so the Opposition couldn’t question them about it.  Anyone who is interested in delving in to  the Grimes Reports figures should be given the opportunity to do so, not just the Labor Party’s  selected friends in the Press Gallery.     Journalist:    What’s the alternative here?  Should the Government not be funding this program and not be  providing these computers?    Pyne:    The Government’s got itself into quite a pickle.  They’ve made big promises to the parents of  Australia and the children of Australia to get elected, and now it wants to skim through without  doing the hard work.  I’m not going to give Julia Gillard a leave pass to disappoint the parents and  children of Australia, but I am going to demand that she gets her job right and starts to do her job  properly.    Journalist:    Given the situation though is it better to put the budget in deficit and provide computers to schools  or to not provide computers to schools?     Pyne:    Well the Government has to make the tough decisions.  They’ve made some promises to get elected  and they now have to deliver on those promises.  They have to manage things properly.  This  Computers in Schools debacle is just one example of their economic mismanagement.  We now  know where the surplus has gone - it’s gone in economic mismanagement and that’s why we’re  facing a deficit in this country.     Journalist:    Has Julia Gillard simply bowed to the demands of the states?     Pyne:    Julia Gillard has unfortunately taken her eye off the ball in education while she has been making a  hero of herself in industrial relations to impress the Union Movement.  It’s time she got on with the  job of being Minister for Education, and either gave up industrial relations, or perhaps even gave up  education, but she can’t do both.     28 November 2008    Media Contact:  Adam Howard 0400 414 833