Note: Where available, the PDF/Word icon below is provided to view the complete and fully formatted document
Abbott called on to explain attack on people with disability.

Download PDFDownload PDF


Abbott called on to explain attack on people with disability 

Bill Shorten,Steve Hurd posted Monday, 9 August 2010  

Tony Abbott must come out today and explain comments made by former leader Andrew Peacock  regarding people with disabilities.     Former Liberal leader Andrew Peacock today demonstrated his insensitivity towards people with  disability in Australia, and a lack of understanding of the contribution they make.     Mr Peacock’s throwaway line on ABC 24 this morning: “You’d have to be pretty handicapped not to  appreciate that this Government is dissolving before your eyes daily” shows his lack of  understanding about disability issues.     To say that just because a person is in a wheelchair, or can’t see or hear, that they are unable to  have a political opinion is mean‐spirited and shows a huge contempt for people with impairments.     His comments are a slap in the face to the 1.5 million Australians who have a severe or profound  disability.     Mr Peacock should not make sweeping judgments and condemn people to inferior status based  solely on their impairment.     Tony Abbott must distance himself from these remarks immediately.     If he does not come out and condemn the statement immediately, it will prove he still does not take  disability issues seriously.     This is the second insult to people with disabilities from the Liberals in just over a week.     Last Sunday, Tony Abbott was shamed into apologising after remarks he made equating discussions  about cinema accessibility for people with disability to a waste of time.     His comments failed to recognise the importance of this issue to Australians with a vision or hearing‐ impairment, and the Gillard Labor Government’s recent announcement of an agreement with the  cinema industry to provide more screens which are accessible.     Despite paying lip‐service to the concerns of people with disability the Liberals are clearly out‐of‐ touch when it comes to their feelings and day‐to‐day needs.     The Gillard Labor Government believes it is important to help ensure people with disability are able 

to fulfill their potential, and we are doing this through early intervention commitment, employment  programs and improved accessibility arrangements.      We stand on our record and have done more for people with disability in the last three years than  the former Coalition Government did in a decade.     ALP candidate for Kooyong, Steve Hurd, who is running in Mr Peacock’s old seat and who, if elected,  would be the first blind person to be elected to the Federal Parliament said Mr Peacock’s comments  were extremely disappointing.     He said he had chosen to run because he believed that people with disability could contribute to the  community and the political process and should be represented in Parliament. 

Tags: Abbott, Andrew, disability, Kooyong, Peacock, Tony