Note: Where available, the PDF/Word icon below is provided to view the complete and fully formatted document
Transcript of press conference: Darwin 2010: 8 August 2010: National Rental Affordability Scheme; No School No Play Policy; School Chaplains Program; Election Campaign; People Smuggling; Private Health Insurance Rebate.

Download PDFDownload PDF


Transcript: Julia Gillard, Press Conference, Darwin 

Julia Gillard posted Sunday, 8 August 2010  

E & O E - PROOF ONLY    Subjects:     National Rental Affordability Scheme; No School No Play Policy; School Chaplains  Program; Election Campaign; People Smuggling; Private Health Insurance Rebate.    PM:  I am here today in the Federal Electorate of Solomon in Darwin with our local Member of  Parliament Damian Hale.  I am also joined by Senator Trish Crossin and I am here today to make  three important announcements.     First, Darwin of course is a fantastic place and I have got some great local people here and  Damian as a great local representative. Darwin is a fantastic place but it is also a place where  housing is very expensive as a result of the pressures of growth. So today, with Damian Hale, our  Member for Solomon, I announce that a re‐elected Gillard Government will deliver though our  National Rental Affordability Scheme 1,200 new residences in Darwin.  These new homes will be  built here in Darwin and made available to Australians of low and middle incomes.  I think this is  good news for the people of Darwin for those people who are struggling to imagine how they  could get secure housing here.  At the start of this election campaign I talked about those parts  of the country that were growing, that were prosperous, that had jobs and the pressures that  that could bring.  Obviously we see some of those pressures here in Darwin and this investment  from the National Rental Affordability Scheme will make a difference.  And then today I would  like to make two announcements which will be for the betterment of school education.     First and foremostly, I have been trying my hand at hockey not because I have got any  aspirations about greatness, but to make the point that kids love to play sport and a re‐elected  Gillard Government will work with our great sporting codes to implement what we call a No  School No Play Policy.  That is, we will work with our great sporting codes so that when kids go  and play sport on the weekend one of the questions for them, one of the things that the  sporting organisation is seeking to achieve is that kids have been in school. So that will be done  by sporting organisations and there’s not one way to do it but what we know is that if we can  say to kids that access to sport, to something that they enjoy is earned as a privilege because  they attend at school then that makes a difference to school attendance.  I want kids to have the  skills they need for life and work. Kids can only get those skills if they are at school. We cannot  afford to have young people only intermittently attending their local school.  This is a problem  around the country and it’s been a particular problem in indigenous communities and we will  work with our great sporting codes to implement this policy.     And then thirdly, I announce that a re‐elected Gillard Government will invest in broadening the  School Chaplains Program.  When I was Minister for Education I got great feedback around the 

country about the role that school chaplains  were playing in school providing pastoral care,  providing that little bit of extra assistance for kids in need.  There are 2,700 chaplains now and  when I was Minister for Education I was concerned that rural and regional schools had tended to  miss out on getting the funding for a school chaplain. Often the poorer schools in our country  had missed out on getting the funding. The funding had been distributed by application rounds  and so sometimes those schools most in need hadn’t had the ability to fill in the application to  get the funding.  So we will give current school chaplains certainty but we will draw off the work  of the review to invest in a further 1,000 chaplains around the country particularly looking at  those schools in real need that have missed out on the current distribution of chaplains and that  bit of pastoral support and extra care.     Finally can I conclude by saying this: on the day where Mr Abbott of course will be appearing at  his Liberal Party campaign launch at a staged managed event, I will take this opportunity to say  as Australians assess whatever it is this that Mr Abbott announces at his campaign launch today,  that the issue at this the centre of this campaign is the strength of our economy.  We can only  make available resources for things like affordable housing, for investments in school chaplains,  for investments in education and health.  We can only make those things available when our  economy is strong.     And the track record of this Government is as follows: we have the lowest unemployment  compared to all of the major advanced economies in the world coming out of the global financial  crisis.  Underlying inflation is lower now than when we came to office.  Official interest rates are  2.25 percentage points lower now than the peak that we saw under the Howard Government of  which Mr Abbott was a senior member.  We’ve got stronger economic growth coming out of the  global financial crisis than other major advanced economies and none of the other major  advanced economies avoided recession and we did.  So for Australian families the choice here as  we hear from Mr Abbott today at his campaign launch and as we move to election day is to  assess who has the skills, capacity and judgement to keep our economy strong.  And every major  judgement call you need to make about the economy Mr Abbott is making the wrong call.  He  made the wrong call when this nation was threatened by the global financial crisis and global  recession.  He made the call to not support jobs and see this country to go into recession. And  for the future he’s making the wrong calls to put a tax on grocery prices.  To not invest in the  things that will make this country prosperous in the future, the National Broadband Network  and into skills.  These are the wrong economic judgement calls for the future and there’s nothing  more important for the future of Australia and Australian families than the strength our  economy.    I’m very happy to take questions.    JOURNALIST:  Is the risk here, (inaudible) going to school anyway?  Are you going to stop them  from being involved in a group activity sport which is very important to them and might send  them off the rails even further?    PM:  Well the message here is kids should be in school and as a nation I believe it’s appropriate  to send a message in any way we can that kids should be in school.  We can’t get kids a good 

education unless they regularly attend at school.  Of course there are times when children aren’t  able to attend school, when they’re unwell and other occasions.  We understand that but there  is a lot of absenteeism for no reason and no purpose.  Kids should be in school.  Any measure we  can implement to get kids regularly attending school is worth implementing.    JOURNALIST:  Can I just ask how new is this?  My understanding is that this sort of No school No  play has been going on in quite a few schools for quite a while and how does a federal  government implement this in each and every school and how does it apply just to Darwin  across the board?    PM:  This applies across the board and what’s new here is that we have agreement in the  Minister for Sport, Kate Ellis has worked on this, as has our Minister for Employment and  Participation, Senator Mark Arbib.  And what they’ve done is they’ve worked with our sporting  codes so whether it’s aussie rules, whether it’s league or union, whether it’s hockey or soccer,  they’ve worked with our great sporting codes to come to arrangements about how these codes,  through their local activities, will work to reinforce the message that kids should be at school.    Latika.    JOURNALIST:  On that policy how can you make any real progress when it’s on a (inaudible)  when it’s voluntary, is that what I’m saying is it right?  And also on the school chaplains,  wouldn’t it be better, have you discussed the merits of introducing secular counsellors instead of  (inaudible) chaplains?    PM:  Well to take the second one first, the work of chaplains has been evaluated and school  communities have said and said very strongly that they find the work of chaplains valuable, the  extra pastoral support and care.  So obviously we’ve drawn on the views school communities  around the country to inform us about the role that chaplains can play.  And as Minister for  Education I was able to directly meet with school communities and with chaplains to see this  work first hand.  So in my view the evidence is in and the evidence is clear that school chaplains  do make a difference and that’s why we are building on it for the future.   On the No School No  Play Policy, we are going to work with sporting codes about how they reinforce the message  about attendance at school.  But we have seen through the things that we’ve invested in  whether it’s the Clontarf Foundation or other mechanisms that if you can bring sport and school  attendance and school achievement together it’s a powerful combination and that’s what we  want to do working with our great sporting codes.  We’ll go to the back and then come forward.    Yes?    JOURNALIST:  Is there risk though there that some children may suffer if this, their parents  responsibility that they haven’t been attending school?    PM:     Well the message here to parents is kids should be at school and there’s no excuse for not  getting kids to school regularly.  I believe that without any sense of ambiguity.  Kids should be in  school.  We cannot get kids a great education if they do not regularly attend school and I’ve 

been to schools in the Northern Territory and around the country where the teachers make this  point.  The teachers, doing their best, doing a great job, but if kids are there one day in three  then how do you make sure they learn to read, they learn to write, they get the skills they need  for life and work.  Kids should be in school.  Kids need to get that message but of course, so do  their parents.    Yes.    JOURNALIST:  (inaudible) Channel Nine apologised for (inaudible) Mark Latham yesterday.  Are  you satisfied with that apology and how appropriate was that made?    PM:  Well David Gyngell, the CEO of Channel Nine has spoken to me.  He has forwarded his  apology on behalf of Channel Nine and I’ve accepted that apology.  Obviously Mr Gyngell himself  came to the view that the conduct yesterday was inappropriate.    JOURNALIST:  And should Channel Nine drop the Latham segment and was it appropriate for  them to air it?    PM:  Look it’s a matter for Channel Nine what decisions it makes, but Mr Gyngell has obviously  made clear, as CEO of Channel Nine, that he thought there was something to apologise for  yesterday and there was.    JOURNALIST:  Prime Minister.  On No School No Play, the funding has been allocated from the  Indigenous Education Program.  Is this something for all children or is it targeted at indigenous  children?    PM:  Well we know when we look at non‐attendance around the country that unfortunately, and  tragically what we will is a pattern of non attendance, particularly by indigenous kids so there’s a  reason that a focus here is attendance by indigenous children.  But as we work with our great  sporting codes, obviously they’re running sport, on the weekends and around the country and in  communities like Darwin there would be many schools where many of the children that are  attending the sport on the weekend are indigenous children but not all of them.  And the focus  of course for every child in every school is they’ve got to be at school to get a great education.    JOURNALIST:  Prime Minister (inaudible), is it going to be voluntary for sporting clubs to decide  whether or not they play a kid if they haven’t gone to school?  Is this really going to work in  some country areas where, some, a lot of cases, often kids who don’t go to school are  sometimes the best players and they often, in those country clubs, they’re often strapped for  players.  Are they really going to say no, we’re not going to play Johnny today because he didn’t  turn up for school?    PM:  Well that’s reinforcing in me the power of this message which is - we have had experience,  there is experience now, there are people who can talk to you from the Contarf Foundation and  others about the way in which sport and schooling can be combined.  The love of sport, the  desire to play, aussie rules, soccer, hockey, league, whatever it is, the desire to play that can be 

used to drive school attendance and school performance.  Now this isn’t that, knowing the  power of that combination is not new, the Contarf Foundation and others have used the power  of that combination.  What we’re going to do now is work with our great sporting codes to roll  that out more generally and yes, we will work with them on different mechanisms.  But if I can  turn your question around â€ can you imagine the power of the message in a country community  where the best player is a kid who is not regularly attending school, where the thing that that  child loves, the message comes through to him or her loud and clear from his or her sporting  coach, we need you to go to school, get to school, your other team mates are relying on you.   The team’s relying on you.  This is about something more than yourself.  This is about the  obligation you’ve got to your team mates in the game that you love.  Imagine the power of that  message.  That message can be used to get better attendance at school.    JOURNALIST:  Can you explain how it actually works?  Like, so what happens?  Students â€    PM:   It will work in different ways.  There are examples given in the media release and those  examples are operative in some parts of the country.    JOURNALIST:  (inaudible) sporting organisations (inaudible) code and I don’t go to school.   What’s the worse thing that can happen to you?    PM:  That you’re not allowed to play.          JOURNALIST:  Will a club actually be in touch with the school to find out whether the kid has  gone to school or not so they will know not to (inaudible).    PM:  Yes of course, people will need the information and let’s get clear here.  Our great sporting  codes rolling out sport for kids are working with schools.  Much of their sport happens in school  grounds, school facilities, associated with schools, so yes, there need to be community linkages  and our great sporting codes have said yep, they’ll be stepping up.  They’ll be stepping up to use  the influence of sport to help with school attendance.  Now there’s not one mechanism here.   Kids are different.  Games are different.  Arrangements in different communities will be  different.  That’s a great thing.  That’s a strength.  That’s something that we can harness because  people can learn from how others are doing it, who’s doing it most effectively.  But the message  here is a clear one.  Kids need to be in school.  If there are things we can do and obviously the  people who run aussie rules, league, union, hockey, soccer and so on, netball, a huge  participation sport for young girls, are the people who run these sporting codes believe they can  step up to the mark and assist with working with kids to drive better school attendance, this  policy means the Government, those sporting codes will be working together to drive this policy,  will improve school attendance, it’s a good thing.    JOURNALIST:  When you say working together with the sporting codes, I mean, sporting codes  get a lot of government grants. Is this going to be one of the conditions abiding to government  grants to (inaudible) enforce this?  You can have all the voluntary codes in the world but at the  end of the day, as Nick says, you know, some of the country teams would play their best players  regardless and â€ 

  PM:  Look Kate Ellis, the Minister for Sport, is joining with coaches and with representatives of  these sporting codes.  They don’t need to be required through the power â€    JOURNALIST:  (inaudible)    PM:  No they don’t, well no, and that’s saying a fantastic thing about them.  There’s no sense  here that their motivation is about funding.  Their motivation is because they believe, like I do,  kids should be in school.  I mean, people who care about kids sport care about kids and if you  care about kids then it’s obvious, kids should be in school.    JOURNALIST:  (Inaudible)    PM:  Well if I can, I can refer you to the release.  It tells you the codes that have signed up and  are working in partnership with us, Australian Rugby League, the Australian Football League,  Australian Rugby Union, the Football Federation of Australia, Netball Australia, Basketball  Australia, Hockey Australia and Cricket Australia, that’s â€    JOURNALIST:  They’ve agreed to ban kids from playing (inaudible)?    PM:  They’ve agreed to work in partnership for the delivery of this program with its focus on  school attendance.    JOURNALIST:  (inaudible) housing affordability and issue here which you’ve made and  announcement on today.  Isn’t one of the fundamental problems with housing affordability land  supply and how do you, your policies on that issue fit with your policy for a sustainable  Australia?  Is there a conflict there between the two?    PM:  Well, at the very start of this campaign I talked about a sustainable Australia, not a big  Australia.  And I’m glad you raised the issue because, of course, this is one of the central  contradictions, one of the central flip flops and misjudgements that we’ve seen from Mr Abbott.   I mean, Mr Abbott was a big Australia man; now he’s a sustainable Australia man.  Mr Abbott  was for no more taxes; now, of course, he’s putting a tax on groceries.  Mr Abbott was there  saying Paid Parental Leave, over his dead body, never; and now he’s asking people to believe  that if elected, he’s going to deliver paid parental leave.  I mean, I think Australians can see those  contradictions day after day unfolding from Mr Abbott.     On a sustainable Australia, what I said at the start of this campaign is that there are communities  around the country, regional areas that are growing, that are experiencing the pressures of that  growth but also want to see that growth.  That there are job opportunities, that there is wealth  there.  And we announced at the start of the campaign the Better Regional Cities Program to  assist those places with more affordable housing.  Here in Darwin we’re taking a special measure  through the National Rental Affordability Scheme.  The statistics show us that Darwin, in terms  of the price of housing, is one of the most expensive places you can choose to live.  That’s a  constraint then on who can come and live here.  We want to make a difference for that.  And I 

will just turn to Damian Hale as the local representative, just to describe a little bit how this will  work in Darwin.  Thanks Damian.    HALE:  Thanks a lot, Prime Minister.  It’s one of the really important issues facing the Northern  Territory.  It’s certainly into the future as we wait, we’ve got some big oil and gas projects  coming online towards the end of next year and certainly housing.  We don’t want to be in a  situation in Darwin where people are flying in and flying out.  That’s no good for our economy.   And certainly the threats from Tony Abbott in withdrawing stimulus from our economy is  certainly something that Northern Territorians are really worried about and I’m glad that I’ve  been able to, through Tanya Plibersek, it’s something that having a Housing Minister’s been  really good for us, especially in remote and regional parts of Australia, and having someone that  you can actually talk to about these issues.  This isn’t something that’s just crept up on the  Northern Territory, it’s been something that’s been coming in over a period of time.  In 12 years  there was no involvement from the Federal Government in this area and since Tanya and Julia  have been involved, we’ve been able to secure these affordable homes so it’s been really good  for us up here.    JOURNALIST:  Prime Minister, on Mr Abbott’s policy today on (inaudible) do you support that?    PM:  Oh I will look at the details of Mr Abbott’s policy.  Obviously all I’ve seen is the newspaper  reports.  But the facts are these: in May this year, legislation went through the federal  Parliament, legislation brought to the Parliament by the Government.  It was supported by the  Liberal Party.  But that legislation delivered tougher penalties, a crackdown on people  smuggling.  And it particularly criminalised conduct of those who work to support people  smugglers and it increased penalties considerably for people smugglers whose conduct risks  human life and occasions the loss of life.  The Parliament, at the Government’s insistence, dealt  with that legislation and it was passed.  So that work - already done.  Now as I understand it, Mr  Abbott will announce today a number of other measures.  I will need to look at the details of  them but given the Government put legislation into the Parliament, it cleared through the  Parliament, I will see what addition these measures are to what has already been done and  whether the further modest measures that Mr Abbott is suggesting are worthy measures.  We  would need some details to assess that.    JOURNALIST:  Ms Gillard?    PM:  Yes?    JOURNALIST:  Most of the crews of these boats are 15 year old Indonesian kids.  Are we really  talking about sending some of these kids to jail in Australia for 10 years, or whatever the  sentence is that Mr Abbott’s talking about?  Secondly, on your, (inaudible) how’s negotiations  going with East Timor for the regional processing centre.  Can you give a timeframe for when  that will be up and running (inaudible) in operation?    PM:  Well, obviously the Government believes that people smuggling is an evil trade that profits  off human misery.  And when you profit off human misery, desperate people, there are times 

when people lose their lives.  And that’s what motivated the Government to introduce the  legislation in May, which the Liberal Party did support, in order to deliver even tougher penalties  on people smuggling and I support that.  On dialogue with East Timor, the Government  commenced dialogue with East Timor.  We are obviously in a caretaker period now.  If re‐elected  as Prime Minister on 21 August then I will pursue that dialogue to its conclusion.  And can I say, I  think there is another of Mr Abbott’s moving around here, flip flops, say one thing one day, do  another the next.  We’ve seen it on paid parental leave, we’ve seen it on tax, we’ve seen it on  climate change where even Mr Turnbull describes him as a weather vane.  I think he’s tried to  persuade the Australian people on WorkChoices only to immediately go back to talking about  reintroducing the worst aspects of WorkChoices.  On discussions with other countries, Mr  Abbott, through a policy document launched by his political party this year, said that he thought  it was inappropriate for the Opposition to be naming countries whilst in Opposition and he  thought it was inappropriate for them to be having dialogue with countries whilst in Opposition.   He seems to have completely changed his mind about all of that.  Once again, what this goes to  is the fragility of Mr Abbott’s judgments.  The fact that if he says something to you one day, he is  quite likely to say something entirely different the next day.  But what is constant for Mr Abbott,  what goes unchanging each and every day is Mr Abbott is committed to WorkChoices and Mr  Abbott has got no plans to keep our economy strong.  Yes?    JOURNALIST:  Ms Gillard, are you relieved to be actually talking about policy today as opposed to  other things and just in case you’re not, among friends, when you were hitting the bookie club  today did you secretly hope it was Mark Latham’s head?    PM:  Well, I respond to the questions I’m asked at press conferences so there might be a  consideration about the importance of policy when questions are asked, and I’m glad people are  interested in the policy today.  Number two, I’ve said everything I’ve got to say on the incidence  yesterday and I’ve accepted Mr Gyngell’s apology.  I think you missed out on a question so that’s  not fair.    JOURNALIST:  That’s ok.  I was just wondering if Labor is committed to keeping the private health  insurance rebate?    PM:  We’ve obviously made our statements on private health insurance and taken our actions in  government.  I believe the private health insurance rebate assists families and therefore it  should stay in place, but I also believe that for upper income earners in our society that we can  pay our own private health insurance.  I don’t ask for people who work as waiting staff in  restaurants or people who work as council workers repairing our roads to pay for my private  health insurance - I can pay for my own.  That’s why we support a private health insurance  rebate arrangement with an appropriate means test.    JOURNALIST:  (inaudible) next questions about the regional processing centre.  Can you  guarantee one will be up and running in the first term of your government, and if not, how can  people believe this is a serious policy?  Do you have a timeframe?    PM:  I’ve answered this question before.  I’m for honesty.  I’m for saying the same things 

consistently.  Mr Abbott takes a different approach.  You know, 24 hours, he thinks the politics  has changed, he will say something else.  Ask Mr Turnbull about his views of climate change.   You know, that’s Mr Abbott.  For me, I say the same thing because I try and be as honest as I can  with the Australian people.  And on the first day as Prime Minister, I made a statement about  asylum seekers and people smuggling.  I said then, upfront, there is no quick fix.  We will work  with East Timor to deliver a regional processing centre.  We will work to deliver a regional  processing framework.  The person who is struggling with contradictions here is Mr Abbott.   Thank you very much.  

Tags: chaplains, Darwin, Gillard, play, school, sport