Note: Where available, the PDF/Word icon below is provided to view the complete and fully formatted document
Government needs to move to clarify Australian Military Court's position.

Download PDFDownload PDF




26th August, 2009 

Government needs to move to clarify Australian Military Court’s position 

A High Court decision to strike down the Australian Military Court (AMC) and declare it  “constitutionally invalid” has placed the military justice system in an urgent and difficult  situation, Shadow Parliamentary Secretary for Defence Peter Lindsay said today. 

Mr Lindsay said he understood the government had already been considering what to do if  the AMC was struck down so it should be able to move immediately to clarify the situation  and to present appropriate new legislation. 

“The defence force is now left with its summary court system but there is now no appeal  process to an independent military court,” he said. 

 “Striking down the AMC does not strike down the other provisions of the Defence Force  Disciplinary Act. The summary authorities who deal with lower level legal matters remain in  place.” 

The AMC was established as an independent statutory body following concerns expressed  by such bodies as the European Court of Human Rights, replacing the old system of courts  martial and defence force magistrates.  

“The way forward is to create a chapter three court under the Constitution with the best  refinements that can be made to satisfy the concerns of the service chiefs,” Mr Lindsay said. 

“These concerns include the inability to have judges, who are service members and the  inability to have a jury composed of defence members. There are sensible reasons why the  service chiefs would not want some cases heard by a jury of civilians.  

“I believe that going back to the old system would be a retrograde step. If the Government  does consider re‐implementing the old system it must only be a temporary measure while  the proposal for a new chapter three court is examined. 

“The Government must bite the bullet and move forwards and not backwards on this  matter,” Mr Lindsay concluded. 

  Media Contact Lori Weightman 0418 762 307