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Keep broadband in public hands.

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Wednesday 3 December 2008   

Keep broadband in public hands

  The Australian Greens say the Government must take a majority equity stake in the National  Broadband Network to ensure it’s operated in the public interest, as controversy regarding  Telstra’s bid continues.     “Telstra has carefully cherry‐picked from the government’s project objectives throughout  the bidding process. It wants the $4.7 billion dollars as a low interest loan, it will only cover  80 to 90% of the government’s promised 98% of the population and it wants regulations  governing competition watered down further,” said the Greens Communications  Spokesperson, Senator Scott Ludlam.    “The progressive privatisation process mutated Telstra from a public utility into an  aggressive, litigious and self‐interested private corporation. If we needed another case study  as to why you shouldn’t privatise essential services, here it is.”    The Senator made the comments as he tabled a minority report on the Government’s  Broadband Bill in the Senate.     “The Government must hold its ground. If the Government caves into Telstra’s demands it  risks delivering an expensive lemon to the Australian people, with limited or non‐existent  regional coverage, and with the interests of Telstra’s shareholders continuing to take  precedence over the public interest.”      For more information or media enquiries please call Robert Simms on 0417 174



Robert Simms 

Media Adviser to 

Senator Scott Ludlam 

Australian Greens Senator for Western Australia