Note: Where available, the PDF/Word icon below is provided to view the complete and fully formatted document
Transcript of interview with Steve Price: MTR 1377: 8 June 2010: RSPT; polls; Quarterly Essay; Australian troops in Afghanistan.

Download PDFDownload PDF

The Hon Kevin Rudd, MP  

08 June 2010  

Transcript of interview with Steve Price  

MTR 1377  

Subject(s): RSPT; Polls; Quarterly Essay; Australian troops in Afghanistan  

PRICE: Morning Prime Minister. 

PM: Good morning Steve, thanks for having me on the program. 

PRICE: I couldn't escape the ad break there. We were either going to finish it with a Minerals Council  ad or one from your own Government, they're everywhere. 

PM: There's a debate on at the moment, I take it? 

PRICE: There is a little bit of a debate on. Rio Tinto's Australian Managing Director, David Peever,  said last night that he'd said there'd been much talk from the Government about wanting to sit  down, but there'd been little substance to back that up, and he's asked you to sit down with him  when you visit WA this week. Will you? 

PM: Oh look, with Mr Peever, I don't conduct those sort of consultations across the media. I think  the thing to say Steve is that all of these companies have been involved with the Australian Treasury  in Canberra, going through the details of their individual company circumstances. And secondly,  there's been quite a lot of engagement at a Ministerial level through the Resources Minister Martin  Ferguson, through the Treasurer Wayne Swan and also, when a whole bunch of these folk were in  Canberra last week, including a representative of Rio, I sat down with them myself. 

So I think that's a bit wide of the mark. Certainly when I'm in Perth, where I'll be going later today,  I'm sure I'll catch up with various folk from the mining industry as well. 

PRICE: So the time for negotiation is over? Or there is still an open window for you to make serious  changes to the way this tax is going to be implemented? 

PM: Steve, if you go to the core of what we're on about, we've said that we believe this tax reform  plan of ours has got the rate right. We think we also have said from the very beginning that we'll be  talking to the mining industry about details, about implementation, and about generous transition  arrangements. And all those consultations and negotiations continue to be underway. There's a big  campaign by the mining industry. You know it as well as I do. What I note, interestingly overnight  though Steve is that folks live Clive Palmer and even Xstrata, the big coal company â€ a lot of assets in 

Queensland â€ have been forced to admit in effect they've been exaggerating their claims in recent  times. 

There's going to be a lot of exaggerated claims and threats, because let's face it, some of the very  biggest mining companies don't want to pay more tax, whereas we're on about tax reform to keep  our economy strong for the long term, by using the revenue that comes from this new arrangement  with these most profitable mining companies to fund, first of all, reduced company tax rates for all  Australian companies. Secondly, to make sure that all the small businesses listening to your program  this morning get a tax break and a tax cut as well. And thirdly, to boost our national savings by  making sure that every worker gets an increase in their superannuation payments from 9 percent to  12 percent, which if you're 30 years old, and you're on about 50 grand at present, means that you'll  be retiring with an extra $108,000. I mean, this is a significant reform. 

PRICE: Do you concede that this is now hurting the Government? And do you concede that some of  your own backbenchers are getting very nervous? We had Gary Gray, the former ALP National  Secretary, asked about your plunge in polling, said quote: "It's very, very difficult to get back from  these situations. Howard lived in a dream that he could. Keating lived in a dream that he could." But  he says it's very hard to get back, and he lays this firmly at the feet of the mistakes you've made in  not implementing policies you've promised, plus this mining tax. 

PM: Well, the business of leadership for our country is very, very difficult and always has been. 

PRICE: But this is also about political survival for you as a person, isn't it? 

PM: Well let's see, but the key responsibility I've been handed by the Australian people is to keep  the economy strong, and to make sure that families also get a fairer share. 

PRICE: But you don't want to go down in history as a one term Prime Minister, surely? 

PM: But in keeping‐ but let me just go back to the core point here‐ keeping the economy strong  means taking some difficult decisions. Remember, we got bagged mercilessly a year or two ago by  saying that we needed to use economic stimulus to keep the Australian economy afloat. We were  bagged and attacked because of debt and deficit. What's the result of that? Together with the work  of the community and the business sector, we kept the Australian economy from going into  recession. 

Furthermore, what we've done is done so by making sure also that we've got the lowest debt and  the lowest deficit of all the major advanced economies, but the business of economic reform doesn't  stop there. You've got to build for the future, and make sure that you're able to make sure our  companies remain globally competitive, which is why we're bringing down the company tax rate. 

PRICE: Are you happy to lose office on a point of principle? 

PM: Well the key thing is to be out there doing the right thing for the country in the long term. The  Government of course, like any Government â€ 

PRICE: But is doing the right thing for the country losing office on a point of principle? 

PM: Well as I said, no Government is perfect. I've never claimed that in relation to the one that I  lead, either. But getting it right in the economy long term is important, and I'm pretty confident at  the end of the day, Steve, that people will make their judgment. 

PRICE: You said yesterday you had to work harder, how could you possibly work harder? I mean you  apparently, if what we read is correct‐ you lose staff hand over fist because you work too hard. 

PM: The, I think when you're elected to political office, people expect that you're going to work  hard, and I certainly do. And the people around me do too, and they're a fantastic team. 

PRICE: But harder, how could you work harder? 

PM: As do my Ministers. What I was going to go back to just before though, Steve, because you  raised the question of elections â€ what are elections all about? It's about an alternative. On the polls  that were published yesterday, if they are repeated on election day, you're right to say that Mr  Abbott would be the Prime Minister. That brings into very sharp focus the alternatives between us,  and between Mr Abbott. And for your listeners this morning, what's that mean? 

Pretty basic, really. For the economy, we've kept it strong, Mr Abbott has no plan to return the  Budget to surplus. Secondly, we got rid of WorkChoices, he wants to bring it back. We've increased  spending on hospitals by 50 percent, Mr Abbott's already cut a billion dollars when he was Health  Minister, and plans to do the same again. We're building education, and we're investing more in  education and a new national curriculum. Mr Abbott says he's going to cut funding to education as  well. These are pretty basic alternatives. So, an election's about that. 

PRICE: But to bring this back, Prime Minister, a personal issue â€ you talk about working harder. It's  reported that in Copenhagen you worked four days straight with one hour of sleep. That's just not  smart, is it? 

PM: Well first of all, I don't think that's accurate. 

PRICE: That's not true? 

PM: No, no, that's not true. We â€ 

PRICE: I mean, this has all become very personal about you, hasn't it? 

PM: But let me just go to the point you just made. We did work for a long time. We did work round  the clock for an extended period of time. But you know something? So did Heads of Government  from right around the world, because it was an important conference, we were trying to get it right.  And at the end of that conference, it could've fallen apart completely with no agreement. What we  did get was a Copenhagen Accord, which is probably about a 6 out of 10 result (inaudible) 

PRICE: But does it then embarrass you when you have people like David Marr reporting that you  were using the F word to describe Chinese delegates to Copenhagen? 

PM: You know something, what I've learnt in politics over the years is you never talk publicly about  private conversations. And, and‐ 

PRICE: Do you feel let down when others do? 


PM: No, no, that's a matter for them. You know, you're a grown up when you decide to enter into  politics. Put your hand up and say that you're open to, you know, complete public scrutiny. And  sometimes that's, as you know Steve, pretty searching. Sometimes it can be fair. Others may judge,  from time to time, it's less so. But look, the key thing is this‐ your listeners, I think, are much less  concerned about all of that, which commentators will write about day in day out. 

What they're on about is, are we going to keep the economy strong for the future, what are we  going to do to fix their hospital system, when do the new hospital beds start arriving, what am I  doing for their accident and emergency and their elective surgery waiting times, what are we doing  with the supply of doctors and nurses, when's the new national curriculum come in, and guess what  ‐ we have a strong record of achievement in each of those areas. The day's political debate,  whatever it is, will often focus on other things. That's fine. 

PRICE: But when you go home to Therese at night and the kids, and you sit there around dinner and  you're talking, it must get difficult when they read and hear that people are describing their father as  having anger management issues and that he uses bad language. 

PM: Oh well look, you know everyone in this business is human. And I'm blessed Steve, with a  marvellously supportive wife and life partner Therese. We've been married for nearly 30 years. And  kids who are marvellously supportive, given that kids often cop flak, and this doesn't just apply to  me, it applies to anyone in political leadership, including Mr Howard when he was Prime Minister.  Kids often cop flak as well as a result of being in political life. But that's part of the price that you  pay. But I'm very blessed by having such a supportive family. But the key thing is, all the families  really listening to your program this morning because many of them, right now, are doing it tough,  notwithstanding the fact that we've managed to steer the economy through this global crisis without  going into recession. 

PRICE: I know you've got to go, and I don't like to do this to you off the top, but the ABC is  apparently reporting that two Australian soldiers could be among a number of NATO soldiers killed  in Afghanistan, up to ten troops may have lost their lives. Are you aware of that incident? 

PM: Steve, for all reports coming out of Afghanistan, there are very important and sensitive  protocols to adhere to. That would apply to any developments at any time. There are often reports  through from Afghanistan about the wellbeing of our soldiers. I adhere to those protocols religiously.  And that would apply today as any day. 

PRICE: Okay, appreciate your time as usual, thanks. 

PM: Thanks Steve. 

PRICE: Good on you, Prime Minister Kevin Rudd.