Note: Where available, the PDF/Word icon below is provided to view the complete and fully formatted document
Transcript of doorstop interview: Moseley Square, Adelaide: 9 August 2010: CCTV and safety measures at Glenelg; Safer Suburbs program; Mandatory sentences for people smugglers.



Download PDFDownload PDF

 

Transcript: Brendan O'Connor, Doorstop Interview,  

Brendan O'Connor,Steve Georganas posted Monday, 9 August 2010  

E & O E - PROOF ONLY    Subjects:      CCTV and safety measures at Glenelg; Safer Suburbs program; Mandatory sentences for  people smugglers.    BRENDAN O'CONNOR: I'm here in Moseley Square with Steve Georganas, the Member for  Hindmarsh, and I'm here in response to a community concern about the safety and wellbeing of  citizens and people that visit this very important tourist precinct of Adelaide.    I'm also joined by Justin Lynch, the CEO of Holdfast Bay Council and also Tim Looker, one of the  councillors, and they have been impressing upon Steve Georganas the need to enhance security in  this area.    The Gillard Government wants to ensure that we respond to community concern so we can reduce  the level of anti‐social behaviour, we can reduce the level of crime and we can also the reduce the  fear of crime, because indeed it's the fear of crime that can be very corrosive to the quality of life of  people in this community.    For that reason, six weeks ago I came here and met with residents' groups, the council and other  groups to talk about what we could do better to ensure that this part of Adelaide is more secure and  safer.    Under three weeks ago, I met with Chief Inspector Les Buckley from this area, a very important  police officer who has been providing expert advice about the way we can enhance security by  having CCTV and lighting in this precinct.    And also we're joined today by Wally Sievers, the President of the Taxi Council of South Australia,  who has concerns for his members who have to pick people up late at night in this area, and has said  that we need to enhance security.    As a result of those concerns and the strong advocacy by Steve Georganas, the Gillard Government  today announces a $350,000 initiative to enhance the security of this very important precinct of  Adelaide. It will provide more CCTV, which will provide more feeds into the local police station so  they can detect crimes that are committed. There'll be more CCTV and more lighting, which will  deter people from committing crimes or indeed engaging in antisocial behaviour that is a cause of  concern for people in this area.   

This is an important initiative, and by way of contrast, this is a genuine one, unlike the Opposition.  This is my third visit to talk about this issue, unlike the Opposition. We're here with a significant sum  of resources to provide to Holdfast Bay Council in order to ensure that the people in this community  can be safer.    I'd like to thank and congratulate Steve Georganas for strongly standing up and representing his  community interest, his citizens, and as a result, there's going to be a safer place in this part of  Adelaide.    JOURNALIST: Isn't this though really a local or a state government concern? I mean, isn't this  something they should be looking at more than a federal government?    BRENDAN O'CONNOR: I think it really takes a partnership between federal government, local  government and state police. This is a three‐tiered partnership, and indeed the Government has  already initiated 21 programs over the course of this parliamentary term, as we committed to do in  2007.    We've now decided to continue to broaden out the Safer Suburbs Program to make sure that those  precincts that have got higher incidence of crime or anti‐social behaviour, those areas that are hot  spots in South Australia and indeed across the country, are provided better protection so that  people can feel safe when they walk the streets at night, so people can actually enjoy themselves in  this marvellous part of Adelaide without concern or so much concern for their safety.    It's an important thing and the Gillard Government recognises the role we can play working closely  with state police and ensuring that the local government can also play its part too. This is a fantastic  initiative for Adelaide.    JOURNALIST: So how much are you giving?    BRENDAN O'CONNOR: $350,000, which will provide the opportunity for local government, state  police, to enhance the security of this region. We'll make sure there's better lighting, CCTV, which  will deter people from acting in an antisocial manner, or committing crimes in this area. It will also  ensure that if people do commit such crimes or are engaging in antisocial behaviour, they will be  detected. And if indeed they've committed offences, they may be jailed.    This is an important way we're responding to community concern, and that's why I do appreciate the  fact that the president of the Taxi Council of South Australia is here today with us because he's  concerned that his members, those taxi drivers that are out late at night, are safer, and indeed the  passengers, the people who want to enjoy themselves and are not doing anything wrong, want to be  able to also enjoy this fantastic precinct.    The businesses of Glenelg have been crying out for more security so that their area is safer, so they  do not lose the business that they need to make sure they continue to be vibrant and they continue  to employ local people.   

So it's a very important initiative, and the Gillard Government's very proudly associated itself with  the efforts of the council and the state police.    JOURNALIST: You're in Boothby I think today as well, and Kingston I think, if memory serves correct,  as well. I assume they're similar initiatives.    BRENDAN O'CONNOR: Look, indeed. We are â€ this is, for me, it's a visit to Adelaide again. I've been  here three or four times since the campaign began, if you like, but I've been many, many times  through the course of this parliamentary term because there are really important issues here. And  indeed, we'll be going to other parts of Adelaide.    Amanda Rishworth has also raised concerns about certain parts of her electorate that we want to  respond to, and we'll be doing that later in the day.    JOURNALIST: These are not announcements though that really make much of a ripple on a federal  scene. They more or less fly under the radar. There's a bit of a talk about sandbagging today. Are  these part of a deliberate campaign in that sense?    BRENDAN O'CONNOR: Well, all I can say is this is the third occasion I've been standing with Steve  Georganas talking about these issues and if you ask anybody today that's involved in this  partnership, you'll know this is not the first time they've seen me. It's certainly not the first time I've  been here talking about security for Moseley Square in Glenelg.    Five weeks ago I was here, less than five weeks ago, checking out the lack of closed circuit television  in certain parts of this precinct and the lack of lighting, which needs to be enhanced.    Two or three weeks ago, I met with the Chief Inspector Les Buckley to talk about where we should  be placing this security.    So this is a genuine response. This has been something that's been fully considered, unlike the  Opposition who likes to throw out a media release without any engagement whatsoever with the  community. The Gillard Government is closely engaged not only with our partners in the council and  the police, but also those affected by antisocial behaviour, so…    JOURNALIST: Are you deliberately looking at these sorts of levels of campaign, these sorts of levels  of what people would normally call pork barrelling? Are you deliberately targeting sort of smaller  donations, smaller grants in electorates where you're effectively looking to shore up seats as a part  of a sandbagging campaign?    BRENDAN O'CONNOR: Look, the Safer Suburbs Program has been now running for three years.  There's 21 programs out there through the course of the parliamentary term, which we committed  to before the last election. There's nothing new in this government engaging with state police and  local councils about how we can improve the safety of the public precinct.    So I'd have to dismiss your assertion that it's something else. The fact is that this is something that's 

been going on now for some time.    What we found was that there are some areas in cities that are more prone to risk or anti‐social  behaviour than others, and we've been dealing with that over the course of the last three years and  we'll continue to do so if re‐elected.    I'm here for the third time with Steve Georganas and the council and the Taxi Council of South  Australia to make sure that we enhance security, that we protect the businesses here and we make  sure that the local residents feel safe to walk the streets at night.    JOURNALIST: The Opposition yesterday announced ten year mandatory sentences for repeat people  smugglers. Your government has eight. Does ten make much of a difference?    BRENDAN O'CONNOR: Well, I think it was really a stunt by the Leader of the Opposition. We  introduced very severe penalties in May this year. It was supported by the Opposition. They  proposed no amendments at the time. We expedited the passage of the Bill through the parliament,  through both the House of Representatives and the Senate.    We introduced new penalties for new crimes. It would be ten year penalties for people providing  material support; for aggravated offences it could be penalties of up to 20 years with eight year  mandatory minimum sentences.    So we've had this in place. There was no comment by the Leader of the Opposition then. The effort  yesterday was a stunt. We'll look at them to see, but quite frankly, it's tinkering with the substantial  legislation that the Gillard Government introduced to make sure that we crack down on people  smugglers.    And by way of comparison, this government has prosecuted and jailed more people smugglers than  any other government. We have a strong record in ensuring that we bring those people who seek to  exploit the misery of others to justice. And you can see that by the clear statistics. We have almost  50 people that have been jailed for people smuggling, we have well over 100 that are now facing  trial for people smuggling offences.    We'll continue to do what we can to make sure that we remove the scourge of this people  smuggling, because it is indeed preying on sometimes desperate people, exploiting their misery,  exploiting their desperation and for that reason we've been very tough.    Tony Abbott's response yesterday was a stunt. It's tinkering with what is already very serious  penalties that have been introduced by the Gillard Government.    JOURNALIST: So you can't see two years, another two years making any difference to people  smugglers?    BRENDAN O'CONNOR: I think that we'll look at that, but I have to say to you it was a stunt. Everyone  knows that if Tony Abbott was serious, he would have sought to propose an amendment in May. 

  The fact we've introduced the toughest penalties, they've already been enacted. This is not a glib  throwaway line at a campaign launch. We introduced these penalties and they've gone through the  parliament, and the Opposition supported them, but made no attempt to amend them.    Yesterday was a stunt, everybody knows it.    JOURNALIST:  Speaking of stunts, what's your opinion, what's your thoughts on Mark Latham?    BRENDAN O'CONNOR: Look, I believe that the Australian people are focused on the most important  issues in this campaign, that is, ensuring that we have a government that has a strong economy that  focuses on the important decisions, that has a strong education system so every kid in this country  has an opportunity for a first‐class education, that we have very good health services.    They're the things that the Australian people are concerned about, not the other distractions that  might occur from time to time in any campaign    And that's what Julia Gillard is focused on. She's focusing on ensuring that this government is re‐ elected so we can maintain a strong economy, we can pay for the services we need.    Tony Abbott will avoid at all costs any scrutiny on his economic credentials. As we know, Peter  Costello thinks his economic credentials are a joke. John Hewson, a former leader of the Liberal  Party, also believes that Tony Abbott's innumerate. The fact is he wants to talk about all other  things. Julia Gillard is focusing on those things that matter to Australians.    JOURNALIST: Mark Latham though was a former leader of the Party; were you disappointed though  in his actions?    BRENDAN O'CONNOR: Well, all I can say to you is that you'll have commentary from former  politicians from time to time, as we've seen. Peter Costello has already made it clear that he doesn't  really believe that Tony Abbott has any economic credentials to be leader of this country.    John Hewson has made comments, of course, or that he's making clear, I say, to everyone that Tony  Abbott's innumerate. And we've even had a former prime minister of seven years' standing,  Malcolm Fraser, saying that Tony Abbott is not fit for government.    So here are three very senior, or in the case of two, former leaders of the Liberal Party voting down  Tony Abbott's credentials as an alternate Prime Minister.    JOURNALIST: It's no reflection on Labor then, what Mark Latham did?    BRENDAN O'CONNOR: Well, can I say in the end the Australian people will focus on those things that  matter. That is, making sure we have a strong economy, making sure we have a government that  cares about jobs, making sure we have a government that believes in fair industrial relations laws,  not wanting to re‐introduce WorkChoices. These are the things that the Australian people concern 

themselves with.    Tony Abbott will have to explain to the Australian people, why does he not want to expose himself  to having a full debate on his economic plan? Well we know the answer to that; he has no economic  plan. He has no plan for the future. He's only got stunts.    And it's been revealed as of yesterday and, indeed, through the next couple of weeks, the  government, the Gillard Government, will focus on the economy, jobs, education and health. These  are the things that matter to Australians.    JOURNALIST: Was Channel Nine right to apologise then?    BRENDAN O'CONNOR: Well, as was already made clear, the Channel Nine believes that it was  inappropriate behaviour and, indeed, it's entirely up to them how they respond to that, but they've  already made their own judgement as to that actual situation.    But again, as I remind you, this election campaign is about important issues to Australians, and in the  end, when Australians cast their vote, they'll be thinking about who can deliver a strong economy,  who can provide good health services and the best education system so our kids have a great future.  They're the things that will be concerning them when they vote on 21 August.    JOURNALIST: Well, Steve, you're the local member, what difference is this going to make to the  people down here?    STEVE GEORGANAS: Well, it's going to make a huge difference. As the Minister said, we've been  consulting for a long time now with the local council, with the police, with Neighbourhood Watch,  with the Main Street Board, and they're all telling us that it will make a difference.    So I'm very pleased today with the Minister for Home Affairs' announcement for $350,000 for better  lighting and CCTV cameras here at Glenelg around this Moseley Square area.    JOURNALIST: Why though go to the federal government? Why not take it to the states and lobby the  state government? Isn't this more their area?    STEVE GEORGANAS: Look, this is a partnership. It's a partnership between the government, the  federal government, the state government, the local police, council, Neighbourhood Watch groups  and, of course, the residents of this area. I think we all have to work hand‐in‐hand to do all that we  can to enhance and make places safer communities.    JOURNALIST: What impact will this have, do you think, on your local vote?    STEVE GEORGANAS: Look, I don't know what impact it'll have on my vote. All I can say is that, as I  said earlier, I've consulted closely with the Neighbourhood Watch, Glenelg Neighbourhood Watch  group here and this is where this all came about.   

I attended a meeting more than six months ago where they said that more CCTV cameras would be a  benefit to the area and make it safer. I then spoke with the council. I then approached the Minister,  and this is all about enhancing the community and making it safer. Thanks.  

Tags: Adelaide, CCTV, Georganas, Glenelg, Hindmarsh, O'Connor, safety