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Electorate talk



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P R I M E M I N I S T E R

FOR MEDIA 8 A p r i l 1979

ELECTORATE TALK

T o d a y , p e r h a p s more t h a n e v e r , A u s t r a l i a n s a r e a w a r e o f how

much we r e l y on o u r c o u n t r y ' s g r e a t n a t u r a l w e a l t h . We a r e

a b u n d a n t i n m i n e r a l s ; h a v e v a s t r e s e r v e s o f g a s a n d o i l ; a n d

h a v e m i l l i o n s o f a c r e s o f l a n d u n d e r w h e a t , s h e e p a n d c a t t l e .

Our w e a l t h s p r i n g s f r o m t h e l a n d . I n t h e p a s t p e o p l e s o m e t i m e s

w e r e c a r e l e s s o f o u r n a t u r a l h e r i t a g e . Too o f t e n p e o p l e moved

i n t o new a r e a s , s e t t l e d , k n o c k e d down b u s h , p l a n t e d c r o p s a nd

sowed g r a s s e s w i t h o u t any r e a l c o n c e r n f o r t h e c o n s e q u e n c e s .

Now we a r e a t a s t a g e w h e r e we n e e d t o a s s e s s t h e t o t a l l a n d u s e

o f t h i s n a t i o n . I t i s o u r r e s p o n s i b i l i t y t o make s u r e i t i s u s e d

t o t h e b e s t a d v a n t a g e · - k e e p i n g a c c o u n t o f b o t h e c o n o m i c a nd

c o n s e r v a t i o n r e q u i r e m e n t s . ■

W h i l e i t i s a q u e s t i o n o f g o v e r n m e n t s h a v i n g t o make d e c i s i o n s

a b o u t p a r k l a n d s , c o n s e r v a t i o n p o l i c i e s a n d t h e l i k e , p o l i c i e s

w o u l d f a i l w i t h o u t t h e c o n c e r n o f t h e g e n e r a l c o m m u n i ty . I n t h e

l a s t t e n t o 15 y e a r s , A u s t r a l i a n s h a v e s t a r t e d t o show a l i v i n g

c o n c e r n a b o u t t h e e n v i r o n m e n t . I t i s p l e a s i n g t h a t p e o p l e h a v e

t h e c o u r a g e t o s t a n d up a n d b e c o u n t e d on t h e s e q u e s t i o n s .

I s o m e t i m e s w o n d e r how t h e p h y s i c a l f a c e o f o u r n a t i o n w o u l d l o o k

w i t h o u t t h e e f f o r t s o f c o n c e r n e d p e o p l e . At t h e same t i m e , y o u r

g o v e r n m e n t i s a w a r e o f t h e n e e d f o r p r a c t i c a l la w s a n d p o l i c i e s

t h a t a l l o w f o r p r o t e c t i o n o f t h e e n v i r o n m e n t .

T h i s w e e k , I a n n o u n c e d t h e g o v e r n m e n t ' s d e c i s i o n t o b a n w h a l i n g

i n A u s t r a l i a n w a t e r s Many A u s t r a l i a n s b e l i e v e t h e h a r p o o n i n g

o f w h a l e s i s o f f e n s i v e t o t h e i d e a l s o f m a n k i n d . On t h e o t h e r

h a n d , t h e j o b s o f a nu m b er o f A u s t r a l i a n s d e p e n d e d on w h a l i n g .

E a r l y l a s t y e a r we s e t up an i n q u i r y i n t o w h a l e s a n d w h a l i n g .

Our d e c i s i o n was t o a c c e p t a l l t h e i n q u i r y ' s r e c o m m e n d a t i o n s .

Our d e c i s i o n t o b a n w h a l i n g c o m p l e t e l y , a n d t o b a n t h e i m p o r t o f

a l l w h a l e p r o d u c t s f r o m J a n u a r y 1 9 8 1 , d e m o n s t r a t e s o u r commitment

t o p r o t e c t t h i s m a g n i f i c e n t mammal. We w i l l b e a r g u i n g s t r o n g l y

t h r o u g h t h e I n t e r n a t i o n a l W h a l i n g Com mi ss io n f o r o u r p o l i c y t o

b e f o l l o w e d b y o t h e r n a t i o n s .

2

I p a y s p e c i a l t r i b u t e t o t h e work o f S i r Sydney F r o s t who

c o n d u c t e d t h e w h a l i n g i n q u i r y , a n d t o t h e m e n , women and

c h i l d r e n a s s o c i a t e d w i t h P r o j e c t J o n a h .

A l s o t h i s w e e k , t h e K a k ad u N a t i o n a l P a r k i n t h e N o r t h e r n

T e r r i t o r y was p r o c l a i m e d . T h i s p a r k w i l l become one o f t h e

w o r l d ' s g r e a t n a t i o n a l p a r k s : . I t s e n v i r o n m e n t i s u n i q u e

a n d p r e c i o u s . A b o r i g i n e s h a v e o c c u p i e d t h e a r e a f o r t h o u s a n d s

o f y e a r s . The s e v e r a l h u n d r e d r o c k p a i n t i n g g a l l e r i e s i n t h e

a r e a a r e r e c o g n i z e d a m o n g s t t h e b e s t p r e s e r v e d i n A u s t r a l i a .

T hey r i v a l t h e p r e h i s t o r i c p a i n t e d c a v e s i n F r a n c e a n d S p a i n .

The A c t under· w h i c h t h e p a r k h a s b e e n s e t up makes s u r e t h a t

t h e t r a d i t i o n a l A b o r i g i n a l l a n d o w n ers a r e f u l l y c o n s u l t e d

i n t h e m a n a g e m e n t o f t h e p a r k . O p p o r t u n i t i e s f o r t h e i r

e m p l o y m e n t i n t h e p a r k w i l l i n c r e a s e as t r a i n i n g , p r o g r a m s

d e v e l o p .

K a k a d u i s n o t t h e o n l y u n i q u e b u s h l a i i d i n A u s t r a l i a . O f f

t h e c o a s t o f Q u e e n s l a n d , F r a s e r I s l a n d h a s a n a t u r a l e n v i r o n m e n t

o f g r e a t c o m p l e x i t y a n d f r a g i l i t y . I t i s t h e w o r l d ' s l a r g e s t

s a n d i s l a n d , a n d i t s l a k e s , b e a c h e s a n d c l i f f s o f c o l o u r e d

s a n d s , s a n d b l o w s and r a i n f o r e s t e d s a n d dimes make i t

i r r e p l a c e a b l e .

I n 19 76, f o l l o w i n g a f u l l p u b l i c e n v i r o n m e n t a l i n q u i r y , t h e

g o v e r n m e n t moved t o s t o p t h e e x p o r t o f m i n e r a l s f ro m t h e i s l a n d .

S i n c e t h e n , t h e company a f f e c t e d b y t h a t d e c i s i o n - t h e

D i l l i n g h a m C o r p o r a t i o n - h a s c o n d u c t e d an i n t e r n a t i o n a l v e n d e t t a

a g a i n s t A u s t r a l i a . The company h a s r e f u s e d t o a c c e p t t h e f a i r

a n d r e a s o n a b l e - c o m p e n s a t i o n o f f e r e d b y t h e g o v e r n m e n t . We

make n o a p o l o g y f o r o u r f i r m s t a n d .

The i s s u e was s i m p l e . Were we p r e p a r e d t o w a t c h m i n i n g p r o c e e d

on a u n i q u e a n d f r a g i l e s t r e t c h o f e a r t h ? Were we p r e p a r e d t o

e n d a n g e r t h e e n v i r o n m e n t ? The a n s w e r was - a n d i s - n o .

A u s t r a l i a i s a l s o s e t t i n g h i g h s t a n d a r d s o f n a t u r e c o n s e r v a t i o n .

We p l a y a l e a d i n g r o l e i n t h e I n t e r n a t i o n a l U n io n f o r t h e

C o n s e r v a t i o n o f N a t u r e a n d N a t u r a l R e s o u r c e s ; we h a v e s i g n e d

t h e W a s h i n g t o n C o n v e n t i o n on T r a d e i n E n d a n g e r e d S p e c i e s a n d t h e

C o n v e n t i o n f o r t h e C o n s e r v a t i o n o f A n t a r c t i c S e a l s . .

A u s t r a l i a was t h e f i r s t p a r t y t o t h e C o n v e n t i o n o f W e t l a n d s

o f I n t e r n a t i o n a l I m p o r t a n c e e s p e c i a l l y a s w a t e r f o w l h a b i t a t . "

A u s t r a l i a a n d J a p a n h a v e s i g n e d a j o i n t a g r e e m e n t f o r t h e

p r o t e c t i o n o f m i g r a t o r y b i r d s . On t o p o f t h a t , y o u r g o v e r n m e n t

h a s . a c t i v e l y s u p p o r t e d t h e e s t a b l i s h m e n t o f t h e W o r l d W i l d l i f e

Fund i n A u s t r a l i a . -

Our r e c o r d o f a c t i o n t o p r o t e c t t h e e n v i r o n m e n t s t a n d s any

s c r u t i n y ., We a r e k e e n l y a w are t h a t o u r c h i l d r e n - a n d t h e i r

c h i l d r e n - w i l l j u d g e u s b y t h e r e s p o n s e we g i v e now t o t h e

o n - g o i n g c h a l l e n g e o f c o n s e r v i n g o u r g r e a t n a t u r a l h e r i t a g e .

We w i l l n o t f a i l th em .

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