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Ku-ring-gai Municipal Council luncheon



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EMBARGO: UNTIL DELIVERY ( 2 p . m . )

P R I M E M I N I S T E R

FOR PRESS 2 4 MARCH 1979

KU-RING-GAI MUNICIPAL COUNCIL LUNCHEON

I t i s a p l e a s u r e f o r me t o b e h e r e i n K u - r i n g - g a i t o d a y a n d

a n h o n o u r f o r me t o b e p r e s e n t a t t h i s l u n c h e o n . K u - r i n g - g a i ,

o f c o u r s e , c o n t a i n s some o f t h e m o s t b e a u t i f u l a r e a s o n t h e

N o r t h . S h o r e . And o n e o f t h e f i n e s t a n d m o s t p o p u l a r n a t i o n a l

p a r k s i n t h e S t a t e , a n d I ' v e n o d o u b t t h a t t h e K u - r i n g - g a i

C o u n c i l i s a l s o o n e o f t h e f i n e s t a n d m o s t p o p u l a r c o u n c i l s

i n t h e S t a t e .

As y o u a r e n o d o u b t a w a r e , H i s R o y a l H i g h n e s s P r i n c e C h a r l e s

i s p r e s e n t l y v i s i t i n g A u s t r a l i a . H i s f a t h e r , P r i n c e P h i l i p ,

r e c e n t l y r e c o u n t e d a s t o r y a b o u t l o c a l g o v e r n m e n t w h i c h , b e i n g

a f a r m e r , I c a n ' t r e s i s t r e p e a t i n g . P r i n c e P h i l i p s p e a k i n g

o f h i s v i s i t t o New Z e a l a n d w i t h Q u e en E l i z a b e t h ' 25 y e a r s

a g o s a i d :

" I t w a s i n t h e d a y s b e f o r e t h e w i d e s p r e a d u s e o f

m i l k i n g m a c h i n e s . By t h e e n d o f t h a t v i s i t I r e c k o n .

we h a d s h a k e n h a n d s w i t h e v e r y l o c a l g o v e r n m e n t

c o u n c i l l o r i n New Z e a l a n d . .

As m o s t o f th e m a p p e a r e d t o b e d a i r y f a r m e r s I c a n

o n l y s a y I came aw ay w i t h a p r o f o u n d s y m p a t h y f o r

New Z e a l a n d cows

B u t w h a t e v e r t h e o c c u p a t i o n o f c o u n c i l l o r s , t h e y a l w a y s g i v e ,

w i l l i n g l y o f t h e i r t i m e t o t h e i r c o u n c i l d u t i e s . And t h e y

c e r t a i n l y g e t p l e n t y o f r e c o g n i t i o n f r o m t h e i r c o n s t i t u e n t s

w h e n e v e r a f l a t d e v e l o p m e n t , o r a r o a d w i d e n i n g p r o p o s a l i s

m o o t e d .

I h a v e a l w a y s a d m i r e d t h e u n s t i n t i n g w o rk p e r f o r m e d b y

c o u n c i l l o r s a n d I w o u ld l i k e t o s p e a k b r i e f l y t o d a y a b o u t

my G o v e r n m e n t 's F e d e r a l i s m p o l i c y , p a r t i c u l a r l y a s i t r e l a t e s

t o l o c a l g o v e r n m e n t a n d t h e K u - r i n g - g a i a r e a . O ur F e d e r a l i s m

p o l i c y a im s f o r c o - o p e r a t i o n b e t w e e n g o v e r n m e n t s r a t h e r t h a n

c o n f l i c t , f o r p a r t n e r s h i p , n o t d o m i n a t i o n . I n r e c e n t y e a r s ,

t h e r e h a s b e e n a d r a m a t i c c h a n g e i n t h e r e l a t i o n s h i p b e t w e e n

t h e C o m m o n w e alth , S t a t e a n d l o c a l g o v e r n m e n t . T h e i n t r o d u c t i o n

b y my G o v e r n m e n t o f t h e n e w t a x s h a r i n g a r r a n g e m e n t s . i n 1976 h a s

g i v e n l o c a l g o v e r n m e n t a g r e a t e r d e g r e e o f f i n a n c i a l s e c u r i t y

,t h a n i t e v e r h a d p r e v i o u s l y .

. / 2

2

T h e W h i t l a m G o v e r n m e n t h a d m o v e d t o w a r d s a l i m i t e d f u n d i n g

a r r a n g e m e n t f o r l o c a l g o v e r n m e n t . B u t t h i s w a s b a s e d o n a

c o m p u l s o r y g r o u p i n g o f c o u n c i l s i n t o a r t i f i c i a l l y c r e a t e d

r e g i o n s a s d e c r e e d b y C a n b e r r a , a n d a d i s t r i b u t i o n o f f u n d s

t o t h e m o n a n a d h o c b a s i s e a c h y e a r .

T h e L i b e r a l P a r t y c o u l d n o t a g r e e t o t h a t . U n d e r t h i s

G o v e r n m e n t t h e d i s t r i b u t i o n o f g e n e r a l r e v e n u e a s s i s t a n c e t o

i n d i v i d u a l c o u n c i l s i s n o l o n g e r d e t e r m i n e d i n C a n b e r r a , b u t

b y S t a t e G r a n t s C o m m i s s i o n s .

T h i s y e a r , t h e New S o u t h .W a le s G r a n t s C o m m is s io n r e c o m m e n d e d

t h e d i s t r i b u t i o n o f o v e r $65 m i l l i o n i n t a x s h a r i n g g r a n t s

t o l o c a l a u t h o r i t i e s i n t h e S t a t e . As y o u k n o w , t h e s p e c i a l

v i r t u e o f t h e s e g r a n t s i s t h a t b e i n g u n t i e d , t h e p u r p o s e t o

w h i c h t h e y a r e a p p l i e d i s l e f t t o e a c h c o u n c i l t o d e c i d e .

T h i s y e a r t h e K u - r i n g - g a i M u n i c i p a l i t y r e c e i v e d $ 4 5 4 0 0 0 , s o

t h a t o v e r t h e l a s t t h r e e y e a r s t h e K u - r i n g - g a i M u n i c i p a l

C o u n c i l h a s r e c e i v e d a l m o s t $ 1 . 3 m i l l i o n i n u n t i e d C o m m o n w e a lth

f u n d s .

O v e r a l l , a s s u m i n g t h e r e i s n o r e d u c t i o n t h i s y e a r i n t h e l e v e l

o f r o a d g r a n t s p a s s e d o n t o c o u n c i l s b y t h e S t a t e s , a n d t h a t

s e e m s a r e a s o n a b l e a s s u m p t i o n , t h e t o t a l l e v e l o f C o m m o n w e a lth

a s s i s t a n c e t o l o c a l g o v e r n m e n t p r o v i d e d i n t h e t h r e e B u d g e t s

s i n c e my G o v e r n m e n t t o o k o f f i c e i s l i k e l y t o b e o f t h e o r d e r

o f $ 9 2 0 m i l l i o n . O f t h i s c o n s i d e r a b l e a m o u n t , t h e u n t i e d

t a x s h a r i n g g r a n t s r e p r e s e n t n e a r l y $485 m i l l i o n . T h i s r e c o r d

i s o n e o f w h i c h I a n d my G o v e r n m e n t a r e j u s t i f i a b l y p r o u d ,

a n d I ' m s u r e y o u p r e f e r t o h a v e t h e r i g h t t o d e c i d e how i t

s h o u l d b e s p e n t , r a t h e r t h a n h a v e t h e C o m m o n w e alth d i r e c t i n g

y o u . .

A t t h e m o m e n t, l o c a l g o v e r n m e n t r e c e i v e s a 1.52.% s h a r e o f t h e

C o m m o n w e a l t h 's n e t p e r s o n a l i n c o m e t a x r e c e i p t s , a n d i t i s

p a r t o f o u r p l a t f o r m t h a t we w i l l i n c r e a s e t h e s h a r e t o

tw o p e r c e n t b y 1 9 8 0 - 8 1 .

S p e a k i n g o f p l a t f o r m s , y o u may b e i n t e r e s t e d t o k n o w how i t i s

t h o u g h t t h a t t e r m cam e i n t o p o l i t i c a l u s e . I ' m t o l d t h a t i n

o n e p a r t o f A n c i e n t G r e e c e i t l o n g w a s t h e c u s t o m t h a t w h e n

a m an p r o p o s e d a la w i n t h e p o p u l a r a s s e m b l y h e d i d so..on...'a

p l a t f o r m w i t h a r o p e a r o u n d h i s n e c k . I f t h e l a w w a s p a s s e d ,

t h e y r e m o v e d t h e r o p e ; i f i t f a i l e d , t h e y r e m o v e d t h e p l a t f o r m .

I com m end t h i s i d e a t o a n y c o u n c i l t h a t w i s h e s t o l i m i t t h e

n u m b e r o f s p e a k e r s i n a d e b a t e .

Mr M a y o r , h a v i n g s a i d t h a t , I t h i n k I s h o u l d m a k e t h i s s p e e c h

a b r i e f o n . T h a n k y o u o n c e a g a i n f o r y o u r w a rm w e l c o m e .

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