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Address at the Antarctic Base, Kingston, Tasmania



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J j. A U S T R A L I A , , Li-

P R i m E M I N I S T E R

FOR PRESS 26 FEBRUARY 1979

Address a t t h e A n t a r c t i c B ase, K in g s to n , Tasmania

I t g i v e s me g r e a t p l e a s u r e t o b e i n K i n g s to n t o d a y .

T h is complex, f o r t h e A n t a r c t i c D i v i s i o n o f t h e D epartm en t o f

S c ie n c e and t h e E n v ir o n m e n t , w i l l e s t a b l i s h t h i s Commonwealth

a c t i v i t y i n T asm an ia.

The Government d e c i d e d t o l o c a t e t h e A n t a r c t i c D i v i s i o n h e r e

b e c a u s e H o b a rt i s t h e c l o s e s t A u s t r a l i a n c a p i t a l c i t y t o t h e

A n t a r c t i c , and t h e l o g i c a l s p r i n g b o a r d f o r o u r s c i e n t i f i c

i n t e r e s t t h e r e . The G o v e rn m e n t's d e c i s i o n i s c o n s i s t e n t w i t h

recom m en d atio n s o f t h e 1977 C a ll a g h a n R e p o r t w hich led. t o .

d e c i s i o n s to p r o v i d e h e l p f o r T asm ania such as f r e i g h t

e q u a l i s a t i o n . The Government h a s a l s o begun o t h e r i n i t i a t i v e s

t o h e l p i n d u s t r y and employment c o n d i t i o n s i n Tasm ania. - ■ ’

The c o n t r a c t f o r t h i s b u i l d i n g h a s b e e n l e t w i t h a company,

W a tts C o n s t r u c t i o n D i v i s i o n , w hich h a s b e en lo n g e s t a b l i s h e d .

i n H o b a r t, an d t h e p r o j e c t w i l l a s s i s t many l o c a l i n d u s t r i e s

and p r o f e s s i o n a l , c o n s u l t a n t s . In a d d i t i o n , o f c o u r s e , t h e

e s t a b l i s h m e n t o f t h i s D i v i s i o n a t K i n g s t o n w i l l g i v e a

s u b s t a n t i a l b o o s t to th e a r e a ' s sh o p p in g t r a d e , h o u s in g

i n d u s t r y and g e n e r a l a m e n i t i e s . The b u i l d i n g s t o b e c o n s t r u c t e d

on t h i s s i t e w i l l i n c l u d e an a d m i n i s t r a t i o n s e c t i o n , l a b o r a t o r i e s ,

d i s p l a y and c o n f e r e n c e a r e a s , and s t o r e s and w o rk s h ip b u i l d i n g s .

E very e f f o r t w i l l b e made t o b l e n d t h e b u i l d i n g s i n t o t h e

s u r r o u n d i n g s . I n p a r t i c u l a r t h e h e i g h t o f th e b u i l d i n g s h a s

b e e n r e s t r i c t e d t o two s t o r i e s . And s p e c i a l p r o v i s i o n h a s a l s o

b e e n made f o r an h i s t o r i c a l d i s p l a y a r e a , open t o t h e p u b l i c ,

where, e x h i b i t s a s s o c i a t e d w i t h A u s t r a l i a ' s lo n g in v o lv e m e n t

i n t h e A n t a r c t i c a r e a w i l l be d i s p l a y e d . -

A u s t r a l i a n s h av e b e en a s s o c i a t e d w i t h th e h i s t o r y o f A n t a r c t i c a

s i n c e th e l a s t c e n t u r y . A Tasmanian s c i e n t i s t L o u is B e r n a c c h i

was a member o f t h e f i r s t e x p e d i t i o n t o W in te r i n t h e A n t a r c t i c i n

i n 1839. In 1911 S i r Douglas Mawson l e d an A u s t r a l a s i a n s c i e n t i f i c

e x p e d i t i o n t o t h e A n t a r c t i c , d e p a r t i n g from H o b a r t , and he r e t u r n e d

t o t h e A n t a r c t i c w i t h a se c o n d e x p e d i t i o n i n 1929-31.

I n 1947 t h e A n t a r c t i c D i v i s i o n was s e t up to s u p p o r t A u s t r a l i a n

a c t i v i t i e s i n A n t a r c t i c a i n c l u d i n g o u r t h r e e A n t a r c t i c s t a t i o n s .

. . . / 2

- 2-

The w o r k o f o u r s c i e n t i s t s i n A n t a r c t i c a h e l p s u s u n d e r s t a n d

t h e p o t e n t i a l r e s o u r c e s o f t h e r e g i o n , t h e l a s t g r e a t u n e x p l o r e d

l a n d m as s o f t h e w o r l d . I n A n t a r c t i c a , o u r b i o l o g i s t s ,

p h y s i c i s t s , g l a c i o l o g i s t s , g e o l o g i s t s , m e t e o r o l o g i s t s

a n d c a r t o g r a p h e r s a r e p u r s u i n g w o r k o f m a j o r s c i e n t i f i c

i m p o r t a n c e . T h e i r i n v e s t i g a t i o n s i n t o t h e A n t a r c t i c a n d i t s

r e s o u r c e s w i l l d e e p e n o u r u n d e r s t a n d i n g o f t h e e n v i r o n m e n t

o f A n t a r c t i c a , an d w i l l d e v e l o p o u r k n o w l e d g e o f , t o name a

few a r e a s , c l i m a t e , t h e w e a t h e r , g e o l o g i c a l m a p p i n g , g l a c i o l o g y ,

w i l d l i f e a n d m a r i n e l i f e . ' - .

To e n s u r e A u s t r a l i a c o n d u c t s an e f f e c t i v e a n d b a l a n c e d programme

o f r e s e a r c h i n A n t a r c t i c a , t h e G o v e r n m e n t r e c e n t l y e s t a b l i s h e d an

A n t a r c t i c R e s e a r c h P o l i c y A d v i s o r y C o m m i t te e (ARPAC). I am p l e a s e d

t o a n n o u n c e t h a t P r o f e s s o r . C a r o , t h e V i c e - C h a n c e l l o r o f t h e U n i v e r s i t

o f T a s m a n i a , h a s c o n s e n t e d t o b e C h i a r m a n o f t h i s B o d y . The

C o m m i t t e e h a s t h e t a s k o f a d v i s i n g t h e G o v e r n m e n t w i t h i n s i x m o n th s

on t h e o r g a n i s a t i o n a n d p r i o r i t i e s f o r s c i e n t i f i c a n d t e c h n o l o g i c a l

r e s e a r c h i n t h e A n t a r c t i c .

The u o v e m m e n i i s a l s o c o n s i d e r i n g a s u b m i s s i o n by t h e U n i v e r s i t y

o f T a s m a n i a w h i c h p r o p o s e s a n a t i o n a l p o s t - g r a d u a t e c e n t r e

i n m a r i n e s c i e n c e and A n t a r c t i c s c i e n c e . The U n i v e r s i t y o f

T a s m a n i a a n d t h e A n t a r c t i c D i v i s i o n a l r e a d y w o r k t o g e t h e r on

c o s m i c r a y r e s e a r c h . The p r o p o s a l b y t h e T a s m a n i a n U n i v e r s i t y

w i l l a l s o b e c o n s i d e r e d by ARPAC. .

L a d i e s a n d g e n t l e m e n , a s y o u k n o w , T a s m a n i a h a s a s t r o n g L i b e r a l

c o n t i n g e n t i n t h e F e d e r a l P a r l i a m e n t . W i t h two M i n i s t e r s , .

Kevin. Newman a n d Ray Groom a n d w i t h a g r o u p o f e n t h u s i a s t i c

b a c k b e n c h e r s T a s m a n i a ' s i n t e r e s t s a r e a b l y r e p r e s e n t e d .

We r e c o g n i s e t h e u n i q u e p r o b l e m s f a c e d by T a s m a n i a a n d t h e n e e d

f o r s p e c i a l i n i t i a t i v e s t o cop e w i t h T a s m a n i a ' s s i t u a t i o n . I n

t h i s r e g a r d I s h o u l d m e n t i o n t h a t t h e Commonwealth h a s g i v e n

s u b s t a n t i a l f i n a n c i a l a s s i s t a n c e t o t h e Mount L y e l l M i n i n g

a n d R-ailway Company. S i n c e A u g u s t 1977 t h e company r e c e i v e d .

a n e t $ 3 . 3 m i l l i o n f r o m t h e Commonwealth i n i n t e r e s t f r e e

l o a n s . T h e s e f u n d s e n s u r e d . t h a t t h e m in e w o u l d r e m a i n i n

o p e r a t i o n a n d s a v e d h u n d r e d s o f j o b s .

T o d a y t h e w i s d o m o f t h e C o m m o n w e a lt h 's d e c i s i o n t o h e l p t h e m i n e

h a s b e e n b o r n e o u t b y t h e r e c o v e r y i n c o p p e r p r i c e s . The

p r i c e o f c o p p e r i s now a t i t s h i g h e s t l e v e l s i n c e 19 7 4 , a n d

o n t h e b a s i s o f t h e s e t r e n d s t h e company may n o t n e e d f u r t h e r .

a s s i s t a n c e i n 1 9 7 9 .

We h a v e commenced a p r o g r a m m e o f r e h a b i l i t a t i o n , a n d d e v e l o p m e n t

o f t h e T a s m a n i a n r a i l w a y s . And i n t h i s y e a r ' s b u d g e t we

p r o v i d e d a n a m o u n t o f $26. m i l l i o n f o r t h e T a s m a n i a n F r e i g h t

E q u a l i s a t i o n Scheme, e n c o u r a g i n g t r a d e a n d k e e p i n g down p r i c e s

i n . T a s m a n i a , .

O v e r a l l , t h e Commonwealth G o v e r n m e n t ' s e c o n o m i c p o l i c i e s a r e

p u t t i n g A u s t r a l i a a n d T a s m a n i a on t h e p a t h t o r e c o v e r y . We a r e

e n c o u r a g e d b y t h e s i g n s o f e c o n o m ic p r o g r e s s i n c o n s u m e r c o n f i d e n c e ,

. . . / 3

3

i n r i s i n g p r o d u c t i o n , i n i n v e s t m e n t an d new r e s o u r c e p r o j e c t s .

I n J u l y I s h a l l b e o p e n i n g a $30 m i l l i o n e x p a n s i o n o f p u l p - m a k i n g

f a c i l i t i e s a t APPM's B u r n i e M i l l , an e n c o u r a g i n g new d e v e l o p m e n t

f o r n o r t h e r n T a s m a n i a , w h i c h I b e l i e v e i s b a s e d t o a l a r g e d e g r e e

on f r i e g h t e q u a l i s a t i o n .

. Employ ment o p p o r t u n i t i e s h a v e b e e n grot-zing t o o s l o w l y i n T a s m a n ia ,

b u t t h e l a t e s t s t a t i s t i c s show some e a r l y s i g n s o f r e c o v e r y .

O v e r t i m e w o r k e d i n T a s m a n ia r e a c h e d a n a v e r a g e o f 2 . 6 h o u r s i n

December r i s i n g c o n s i s t e n t l y o v e r t h e f i r s t h a l f o f t h e c u r r e n t

f i n a n c i a l y e a r . I n t h e December q u a r t e r t o t a l e m p lo y m en t i n c r e a s e d

b y 2.27o i n T a s m a n i a , a l i t t l e ab o v e t h e g r o w t h A u s t r a l i a - w i d e o f

1.9%. T h e s e a r e t e n t a t i v e e a r l y i n d i c a t i o n s , b u t t h e y a r e e n c o u r a g i i

To h e l p t h e u n e m p l o y e d , t h e T a s m a n ia n b r a n c h o f t h e Commonwealth

Employment S e r v i c e commenced on 22 J a n u a r y , 1979 a s p e c i a l d r i v e

t o i d e n t i f y v a c a n t j o b o p p o r t u n i t i e s , e n t i t l e d " J o b S e a r c h 1 9 7 9 " .

I n t h e month f o l l o w i n g t h i s d r i v e v a c a n c i e s r o s e by 187,, and

I am s u r e t h i s w i l l p r o v e an e x a m p le o f t h e i m p o r t a n c e o f t h e

c o - o p e r a t i o n b e t w e e n t h e community and G o v e rn m e n t. -

I n a s s e s s i n g o u r e c o n o m i c p r o s p e c t s we s h o u l d n o t f o r g e t t h a t

f o r T a s m a n i a , as f o r t h e r e s t o f A u s t r a l i a , t h e r e v i v a l o f o u r

r u r a l i n d u s t r i e s a nd r i s i n g commodity p r i c e s s h o u l d make 1979

t h e b e s t y e a r f o r a num ber o f y e a r s . .

L a d i e s a n d g e n t l e m e n , t h e Commonwealth Government l o o k s f o r w a r d

t o s e e i n g t h e A n t a r c t i c D i v i s i o n o p e r a t i n g i n i t s new l o c a t i o n .

T h i s p r o j e c t i s one o f my G o v e r n m e n t ' s m o st i m p o r t a n t c u r r e n t

i n i t i a t i v e s f o r T a s m a n i a , I t w i l l p l a y i t s p a r t i n h e l p i n g .

r e c o v e r y i n T a s m a n i a . I n d e v e l o p i n g A u s t r a l i a n s c i e n t i f i c

r e s e a r c h a n d k n o w l e d g e o f t h e A n t a r c t i c c o n t i n e n t , I am s u r e .

t h a t t h e w o r k o f t h e D i v i s i o n w i l l b e o f m a j o r i m p o r t a n c e .

t o A u s t r a l i a .

I t g i v e s me g r e a t p l e a s u r e t o l a y t h i s f o u n d a t i o n s t o n e a t t h e

commencement o f c o n s t r u c t i o n o f t h e H e a d q u a r t e r s o f t h e A n t a r c t i c

D i v i s i o n .

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