Note: Where available, the PDF/Word icon below is provided to view the complete and fully formatted document
N.T. permit system explained



Download PDFDownload PDF

MINISTER FOR ABORIGINAL AFFAIRS Senator the Hon. F. M. Chaney " ^

30 m . 7-7*1

N .T . PERMIT SYSTEM EXAMINED .

B oth t h e Commonwealth G overnm ent an d t h e N o r th e r n L and C o u n c il w o u ld b e e x a m in in g t h e d e t a i l o f t h e N o r th e r n

T e r r i t o r y G o v e rn m e n t's p r o p o s a l f o r a s p e c i a l s y s te m o f p e r m i t s

c o v e r i n g t h e u s e o f r o a d s a c r o s s A b o r i g i n a l la n d f o l lo w in g

t a l k s i n D arw in to d a y .

The M i n i s t e r f o r A b o r i g i n a l A f f a i r s , S e n a to r F re d

C h a n ey , m et w i t h t h e C h ie f M i n i s t e r o f t h e N o r th e r n T e r r i t o r y ,

Mr P a u l E v e rin g h a m , i n D arw in to d a y f o r d i s c u s s i o n s on a r a n g e

o f i s s u e s a f f e c t i n g A b o r i g i n a l s w h ic h a r e o f c o n c e rn t o b o th

G o v e rn m e n ts . S e n a to r C haney a l s o m et w i t h t h e E x e c u tiv e o f t h e

N o r th e r n L and C o u n c il .

A t b o t h m e e tin g s a m a jo r ite m d i s c u s s e d w as t h e d i s p u t e

a b o u t w h e th e r o r n o t c e r t a i n r o a d s i n w h a t w e re t h e r e s e r v e a r e a s

a r e A b o r i g i n a l l a n d u n d e r t h e A b o r i g i n a l Land R ig h ts (N o r th e r n

T e r r i t o r y ) A c t o r a r e e x c lu d e d fro m A b o r i g i n a l l a n d b e c a u s e th e y

a r e " r o a d s o v e r w h ic h t h e p u b l i c h a d a r i g h t o f w ay" a t t h e tim e

t h e A c t w as p a s s e d .

I n M arch o f t h i s y e a r , a f t e r d i s c u s s i o n s w i t h t h e

N o r th e r n T e r r i t o r y G overnm ent an d t h e E x e c u tiv e s o f t h e t h r e e

L and C o u n c i l s , a s u g g e s t e d s o l u t i o n h a d b e e n p u t f o rw a rd f o r

c o n s i d e r a t i o n by t h e tw o G o v ern m en ts an d t h e L and C o u n c i l s .

The p ro p o s e d s o l u t i o n i n v o lv e d am endm ent t o t h e C om m onw ealth's

A b o r i g i n a l Land R ig h ts ( N o r th e r n T e r r i t o r y ) A ct t o p e r m i t t h e

g e n e r a l e x c l u s i o n fro m t h e t i t l e s o f r o a d s o v e r w h ic h t h e p u b l i c

h a d a r i g h t o f way w i t h o u t r e q u i r i n g t h e s p e c i f i c d e s c r i p t i o n

o f t h e r o a d s i n t h e t i t l e w h ic h i s r e q u i r e d b y t h e e x i s t i n g

l e g i s l a t i o n . Use o f r o a d s w as s t i l l t o b e s u b j e c t t o t h e i s s u e "

o f a p e r m i t . I t was p ro p o s e d t h a t t h e G overnm ent o f t h e N o r th e r n

T e r r i t o r y w o u ld l e g i s l a t e t o r e s t r i c t t h e u s e o f r o a d s t r a v e r s i n g

A b o r i g i n a l la n d b y a s y s te m o f p e r m i t s s i m i l a r t o t h e p e r m i t

s y s te m c r e a t e d b y t h e e x i s t i n g N o r th e r n T e r r i t o r y l e g i s l a t i o n ,

t h e d i f f e r e n c e b e in g t h a t t h e r e w o u ld b e a r i g h t o f a p p e a l by

a n u n s u c c e s s f u l a p p l i c a n t f o r a p e r m i t t o t h e A .d m in is tr a to r i n

C o u n c i l .

The N o r th e r n L and C o u n c il h a d r e c e n t l y i n d i c a t e d t h a t

u n t i l t h e d e t a i l s o f t h e p r o p o s e d p e r m i t s y s te m w e re made know n,

i t c o u ld n o t a c c e p t t h e s u g g e s t e d s o l u t i o n .

I n d i s c u s s i o n s w i t h Mr E v e rin g h a m , S e n a to r C haney ~

r e q u e s t e d t h a t t h e N o r th e r n T e r r i t o r y G overnm ent p r o v i d e

p a r t i c u l a r s o f t h e p r o p o s a l f o r a s p e c i a l s y s te m o f p e r m i t s .

S e n a to r C haney s a i d i n D arw in to d a y t h a t h e n e e d e d t o c o n s i d e r

t h e d e t a i - l s o f t h e p r o p o s e d N o r th e r n T e r r i t o r y l e g i s l a t i o n t o

e n s u r e t h a t a n o t h e r e le m e n t o f t h e p r o p o s e d s o l u t i o n o f M arch

w o u ld b e m e t, n a m e ly t h a t t h e " a r r a n g e m e n t i s i n t e n d e d t o

p r e s e r v e t h e e x i s t i n g r i g h t s o f t h e p a r t i e s " .

2 .

S e n a to r C h a n e l s a i d t h a t i n d i s c u s s i o n s w i t h t h e

N o r th e r n L and C o u n c il E x e c u tiv e i t h a d b e e n made c l e a r by

members, o f t h e E x e c u tiv e , t h a t t h e r e w as c o n c e r n , p a r t i c u l a r l y

a b o u t t h e e x t e n t t o w h ic h a d c e s s t o A b o r i g i n a l c o m m u n itie s

w o u ld b e c o n t r o l l e d b y any new s y s te m a n d a b o u t t h e p o s s i b i l i t y

t h a t p e o p le m ig h t b e g r a n t e d p e r m i t s e v e n th o u g h th e y h a d

p r e v i o u s l y b e h a v e d i n a way t h a t w as o b j e c t i o n a b l e t o t h e

A b o r i g i n a l l a n d o w n e rs , f o r exam ple by g o in g o f f t h e r o a d s ,

l i t t e r i n g , s h o o t i n g gam e, and so o n . The E x e c u tiv e i n d i c a t e d

t h a t i t w as p r e p a r e d t o ex am in e t h e d e t a i l o f w h a t was

p r o p o s e d b y t h e N o r th e r n T e r r i t o r y G overnm ent when i t was

a v a i l a b l e an d t o g iv e t h e m a t t e r f u r t h e r c o n s i d e r a t i o n 4

S e n a to r C haney s a i d t h a t h e h a d a s s u r e d t h e C o u n c il

t h a t h e u n d e r s t o o d t h e i r c o n c e rn b u t t h a t he, w as a l s o a n x io u s

t h a t th e y s h o u ld c o n s i d e r t h e v ie w s o f o t h e r T e r r i t o r i a n s who

w e re w o r r i e d a b o u t a c c e s s . " I w as p l e a s e d t o h e a r t h a t t h e

E x e c u tiv e w o u ld lo o k a t t h e m a t t e r a g a i n when m ote d e t a i l s

o f t h e p r o p o s a l a r e a v a i l a b l e t o th em . The E x e c u tiv e members

i n d i c a t e d t o me a t t h e m e e tin g t h a t th e y u n d e r s to o d t h a t p e o p le

w o u ld n e e d t o u s e r o a d s w h ic h c o n n e c te d c e n t r e s o f p o p u l a t i o n

an d e n v is a g e d t h a t a p p l i c a t i o n s f o r p e r m i t s t o t r a v e l r o a d s

w o u ld o n ly b e r e f u s e d i n e x c e p t i o n a l c a s e s . A t t h e same tim e ,

t h e E x e c u tiv e was c o n c e rn e d a t t h e r i s k o f b e h a v io u r w h ic h

w o u ld j e o p a r d i s e A b o r i g i n a l e n jo y m e n t o f t h e i r own l a n d . "

D a r w in , Ν'. T. 30 J u l y , 1979

C a n b e rra , A .C ,T . 31 J u l y , 1979

7 9 /5 2