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Meeting of Government Ministers and oil companies has come too late



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Leader of the Opposition

STATEMENT BY BILL HAYDEN M .P.

4.U AUSTRALIA

?T1 /δ-3

T o d a y ' s m e e t i n g o f G overnm ent M i n i s t e r s and o i l c o m p a n i e s h a s

come t o o l a t e t o p r o t e c t t h e A u s t r a l i a n com m u n ity fro m t h e

r a p a c i o u s a c t i o n s o f t h e c o m p a n i e s .

The m e e t i n g i s a l s o t o o l a t e t o r e s c u e t h e M i n i s t e r f o r

N a t i o n a l D e v e l o p m e n t , w h o s e s e r v i l e a t t i t u d e t o t h e c o m p a n i e s

h a s s e v e r e l y dam aged t h e n a t i o n .

i ' .

O v e r t h e p a s t 9 m o n t h s , t h e o i l c o m p a n i e s h a v e s t o p p e d p e t r o l

d i s c o u n t i n g , d i v e r t e d o i l c a r g o e s d e s t i n e d f o r A u s t r a l i a a n d

e x p o r t e d s u c h p r o d u c t s a s a v i a t i o n g a s o l i n e a n d d i s t i l l a t e .

T h e y h a v e l e f t A u s t r a l i a s h o r t o f v i t a l p e t r o l e u m f u e l s .

A l l t h i s t i m e t h e G o v e r n m e n t h a s e i t h e r a c q u i e s e d o r h a s

f a i l e d t o a c t t o s e c u r e o i l a n d o i l p r o d u c t s u p p l i e s .

A t t h e s a m e t i m e , t h e c o m p a n i e s h a v e e n j o y e d r e c o r d p r o f i t s

l o c a l l y . a n d o v e r s e a s . And t h e G o v e r n m e n t h a s u n d e r w r i t t e n

t h e i r s p e c u l a t i o n o n t h e i n t e r n a t i o n a l o i l m a r k e t b y d i r e c t i n g

t h e P r i c e s J u s t i f i c a t i o n T r i b u n a l t o p a s s o n h i g h s p o t p r i c e s

f o r p u r c h a s e s a s s o o n a s p o s s i b l e .

The G o v e r n m e n t h a s e q u i v o c a t e d a b o u t p r o p o s a l s t o i m p o r t o i l

o n a G o v e r n m e n t - t o - G o v e r n m e n t b a s i s . T h i s i d e a h a s b e c o m e a

v i c t i m o f i d e o l o g i c a l d i s p u t e s w i t h i n C a b i n e t . · ·

The G o v e r n m e n t s h o u l d c r a c k down o n t h e o i l c o m p a n i e s . I t

s h o u l d r e q u i r e t h e PJT t o u n d e r t a k e a s a m a t t e r o f u r g e n c y

a t h o r o u g h i n q u i r y 7 i n t o t r a n s f e r p r i c i n g w i t h i n t h e o i l i n d u s t r y .

I t s h o u l d t a k e b o t h i m m e d i a t e a n d c o n t i n u i n g a c t i o n t o s e e

t h a t A u s t r a l i a n i n d u s t r y d o e s n o t r u n s h o r t o f o i l p r o d u c t s ,

b y e s t a b l i s h i n g t h e n e c e s s a r y m e a n s t o p u r c h a s e o i l o n a

G o v e r n m e n t : t o G o v e r n m e n t b a s i s . . ·

F i n a l l y , Mr Newman s h o u l d b e d i s m i s s e d a s M i n i s t e r f o r

N a t i o n a l D e v e l o p m e n t . .

He h a s f a i l e d t o f u l f i l h i s r e s p o n s i b i l i t i e s a s a M i n i s t e r .

T o d a y ' s m e e t i n g d e m o n s t r a t e s t h a t h e n o l o n g e r h a s t h e

c o n f i d e n c e o f t h e G o v e r n m e n t . .

CANBERRA

24 SEPTEMBER 1 9 7 9