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DEPARTMENT OF LABOUR A N D NATIONAL SERVICE

PRESS STATEMENT BY THE HON. 5,. M. SNEDLBN, Q. C, ' , MINISTER FOR LABOUR AND NATIONAL SERVICE AND THE HCN. T. E. F . HUGHES, Q . Q . , ATTORNEY-GENERAL. .

- The G o v e r n o r - G e n e r a l , S i r P a u l H a s l u c . k 3 h a s

r e m i t t e d t h e b a l a n c e o f t h e t e r m of i m p r i s o n m e n t o f

B r i a n J a me s R o s s and h e h a s b e e n r e l e a s e d from. S a l e p r i s o n t o d a y -

Th e M i n i s t e r f o r L a b o u r . a n d N a t i o n a l S e r v i c e ,

Mr B. M. S n e d d e n , and t h e A t t o r n e y - G e n e r a l , Mr T . E, F , H u g h e s , ■

said; t o d a y t h e r e c o m m e n d a t i o n f o r t h e r e l e a s e o f R o s s h a s s e e n

made t o t h e G o v e r n o r - G e n e r a l f o l l o w i n g t h e r e p o r t of .,n e n q u i r y

made by Mr J u s t i c e Smi t h e r e i n t o R o s s ' s c o n s c i e n t i o u s b e l i e f s ,

Mr J u s t i c e S m i t h e r s s a i d t h a t i n h i s v i e w R o s s h e r o

c o n s c i e n t i o u s b e l i e f s w h i c h d i d n o t e n a b l e hi m t o r e n d e r a n y -

f o r m o f m i l i t a r y s e r v i c e . Th e M i n i s t e r s s a i d t h a t p r i o r t o h i s

i m p r i s o n m e n t R o s s r e f u s e d t o t a k e a n y s t e p s t o h a v e t h e

c o n s c i e n t i o u s b e l i e f s r e g a r d i n g m i l i t a r y s e r v i c e t h a t h e

c l a i m e d t o h o l d t e s t e d i n c o u r t .

R e c e n t a me n d me n t s t o t h e N a t i o n a l S e r v i c e

R e g u l a t i o n s e n a b l e t h e M i n i s t e r f o r L a b o u r a n d N a t i o n a l S e r v i c e

t o r e f e r t o t h e c o u r t s c a s e s o f c o n s c i e n t i o u s o b j e c t i o n t o

m i l i t a r y s e r v i c e w h e r e a man l i a b l e t o r e n d e r t h a t s e r v i c e h a s

n o t h i m s e l f made a f o r m a l a p p l i c a t i o n . R o s s ' s c a s e met t h e

2 ,

r e q u i r e m e n t s e n v i s a g e d i n t h e s e R e g u l a t i o n s b u t t h e new

p r o c e d u r e c o u l d n o t be u s e d b e c a u s e R o s s , on h i s c o n v i c t i o n , no '

l o n g e r was u n d e r a n y l i a b i l i t y t o r e n d e r s e r v i c e u n d e r t h e .

N a t i o n a l S e r v i c e A c t . The M i n i s t e r s s a i d i t wa s c o n s i d e r e d t h a t

i n v i e w o f t h e new R e g u l a t i o n s R o s s s h o u l d be g i v e n t h e

o p p o r t u n i t y o f h a v i n g h i s c o n s c i e n t i o u s b e l i e f s e x a m i n e d . I n

c o n s i d e r i n g how t h i s m i g h t be d one i t h a d t o be r e c o g n i s e d t h a t

R o s s wo u l d n o t h a v e t h e o p p o r t u n i t i e s a v a i l a b l e t o t h o s e s e e k i n g

t o b e r e c o g n i s e d a s c o n s c i e n t i o u s o b j e c t o r s u n d e r iihe N a t i o n a l

S e r v i c e Ac t t o a p p e a l t o s u p e r i o r c o u r t s . I t h a d , t h e r e f o r e ,

b e e n a r r a n g e d f o r t h e H o n o u r a b l e Mr J u s t i c e R. A. S m i t h e r s , a

J u d g e o f t h e S u p r e m e C o u r t o f t h e A . C . T . , t o e x a m i n e w h e t h e r R o s s

d i d , i n f a c t , h o l d c o n s c i e n t i o u s b e l i e f s w h i c h do n o t e n a b l e

h i m t o u n d e r t a k e m i l i t a r y s e r v i c e . . '

The e n q u i r y c o n d u c t e d , by Mr J u s t i c e S m i t h e r s commenced

a t S a l e on 2 4 t h A u g u s t a nd wa s c o n t i n u e d i n M e l b o u r n e on ·

3 r d S e p t e m b e r . Mr J u s t i c e S m i t h e r s r e p o r t e d h e was s a t i s f i e d t h a t

R o s s d i d h o l d c o n s c i e n t i o u s b e l i e f s w h i c h do n o t a l l o w h i m t o

e n g a g e i n a n y f o r m o f m i l i t a r y s e r v i c e a n d t h a t t h o s e b e l i e f s '

w e r e s i n c e r e l y h e l d a nd h e l d i n c o n s i d e r a b l e d e p t h . A c o p y o f ' .

Mr J u s t i c e S m i t h e r s * r e p o r t i s a t t a c h e d .

■ · The M i n i s t e r s s a i d t h a t i f a s i m i l a r c o n c l u s i o n h a d b e e n

r e a c h e d by a c o u r t u n d e r t h e N a t i o n a l - S e r v i c e A c t up o n

e x a m i n a t i o n o f R o s s ' s b e l i e f s , h e wo u l d h a v e b e e n e x e mp t f r o m

s e r v i c e . . .

R o s s wa s i m p r i s o n e d on 2 7 t h O c t o b e r 1969 a nd w i t h n o r m a l

r e m i s s i o n s f o r good b e h a v i o u r w o u l d h a v e b e e n d u e f o r r e l e a s e on

2 5 t h A p r i l , 1 9 7 1 . ■ . . ' .

T h e M i n i s t e r s s a i d t h a t t h e f a c t s ' w e r e s u b m i t t e d t o t h e

G o v e r n o r - G e n e r a l who d e c i d e d t h a t t h e c a s e was a p r o p e r one f o r

t h e e x e r c i s e o f t h e p r e r o g a t i v e o f m e r c y . .

CANBERRA . '

2 1 . 9 . 1 9 7 0 . . ·

REPORT 0? THE HONOURABLE MR. JUSTICE £ WITHERS' ίό —the

HONOURABLE 13. iS. bNELDER , Q. 0. , '"M.P. MINISTER FOR LABOUR AND NATIONAL SERVICE '

P u r s u a n t t o y o u r r e q u e s t of 1 0 t h . A u g u s t , 1970,

I h a v e made a n e x a m i n a t i o n a s ■ t o w h e t h e r B r i a n J a me s Ro s s i n

f a c t h o l d s c o n s c i e n t i o u s b e l i e f s w h i c h do n o t e n a b l e hi m t o

u n d e r t a k e m i l i t a r y s e r v i c e . ■

A l t h o u g h t h e e x a m i n a t i o n was n o t a p r o c e e d i n g u n d e r

t h e N a t i o n a l S e r v i c e Act i t was i n e v i t a b l y d i r e c t e d t o t h e

q u e s t i o n w h e t h e r a s a t t h i s d a t e R o s s h o l d s b e l i e f s w h i c h do n o t

a l l o w him t o e n g a g e i n any f o r m of m i l i t a r y s e r v i c e w i t h i n t h e

me a n i n g o f t h a t e x p r e s s i o n i n S e c t i o n 29 (A) ( 1) of t h e N a t i o n a l

S e r v i c e A c t . '

The c o n d u c t of t h e e x a m i n a t i o n was a m a t t e r f o r my

d i s c r e t i o n . As I "was n o t c l o t h e d w i t h j u d i c i a l p o we r s wha t

c o u l d be a c h i e v e d d e p e n d e d , i n t h e ma i n , upon t h e e x t e n t t o

w h i c h Ro s s woul d d i s c l o s e h i s b e l i e f s i n c i r c u m s t a n c e s i n w h i c h '

t h e i r s i n c e r i t y and d e p t h c o u l d be a s s e s s e d .

I t was my i n t e n t i o n t o p r o c e e d e n t i r e l y i n p u b l i c .

As m a t t e r s e v e n t u a t e d I c o n d u c t e d mos t of t h e e x a m i n a t i o n i n

p r i v a t e . T h i s I r e g r e t t e d , b u t had I n o t done so t h e e x a m i n a t i o n

c o u l d n o t h a v e b e e n c o m p l e t e d .

P r o c e e d i n g s commenced a t S a l e on 2 4 t h . A u g u s t , 1970,

So f a r a s t h e e n q u i r y was i n p u b l i c , Ros s a p p e a r i n g w i t h o u t l e g a l

or o t h e r a s s i s t a n c e r e f u s e d t o do more t h a n s u b m i t t h e f o l l o w i n g

s t a t e m e n t .

" I b e l i e v e t h a t I c a n b e t t e r s e r v e manki nd t h a n by k i l l i n g .

I b e l i e v e t h a t I c a n b e t t e r s e r v e manki nd by r e s i s t i n g l a ws and

G o v e r n me n t s w h i c h f o r c e me t o k i l l . .

I b e l i e v e I c a n b e t t e r s e r v e manki nd by r e s i s t i n g a l l m i l i t a r i s m

and e n d e a v o u r s t o w a r d s w a r . . ·

I b e l i e v e t h a t I c a n b e t t e r s e r v e manki nd by r e s i s t i n g our wr o n g

and c r u e l i n v a s i o n o f V i e t n a m and our e q u a l l y -wrong r e a s o n s f o r

i t . .

I r e g a r d my c o n s p i r a c y a g a i n s t and my d e f i n a n c e of t h e N a t i o n a l

• S e r v i c e Ac t a s b e i n g my s e r v i c e i n t h e N a t i o n a l i n t e r e s t .

I s e e t h i s e n q u i r y a s s e r v i n g t h e i n t e r e s t s o f t h e Gov e r n me n t

and i t s N a t i o n a l S e r v i c e A c t ; n o t my i n t e r e s t s o r t h e i n t e r e s t s

of my c a u s e . ·

The N a t i o n a l S e r v i c e Act i s n o t b e i n g a d m i n i s t e r e d w h i c h i s t h e

f i r s t s t e p t o w a r d s i t s r e p e a l . ' .

I b e l i e v e t h a t I must c o n t i n u e i n my s t a t e o f non c o m p l i a n c e

w h i c h i n c l u d e s non c o - o p e r a t i o n w i t h f u r t h e r p r o c e e d i n g s of t h i s

e n q u i r y 11. .

' S t a n d i n g a l o n e t h i s s t a t e m e n t was u s e l e s s f o r t h e

p u r p o s e s o f t h e e x a m i n a t i o n . As i t was p o s s i b l e t h a t . R o s s a d o p t e d

2 ,

t h i s c o u r s e b e c a u s e o f a m i s u n d e r s t a n d i n g o f t h e n a t u r e o f t h e

p r o c e e d i n g s , a n d b e l i e v i n g t h a t i t wa s u n d e s i r a b l e i n t h e p u b l i c

i n t e r e s t t h a t t h e e n q u i r y s h o u l d be f r u s t r a t e d f o r a n y s u c h

r e a s o n , I c o n f e r r e d w i t h h i s p a r e n t s a n d s u b s e q u e n t l y e x t e n d e d

a n i n v i t a t i o n t o h i m t o i n t e r v i e w me p r i v a t e l y , .

He a c c e p t e d t h i s i n v i t a t i o n . T h e r e a f t e r h e c o n f e r r e d

w i t h h i s p a r e n t s a n d a f r i e n d a n d I t h e n i n t e r v i e w e d h i m

a g a i n i n t h e i r p r e s e n c e .

R o s s wa s u n w i l l i n g t o t a k e a n y s t e p w h i c h m i g h t

c o n s t i t u t e a n e x p r e s s o r i m p l i e d r e c o g n i t i o n o f t h e v a l i d i t y

o r p r o p r i e t y o f t h e N a t i o n a l S e r v i c e A c t . He wa s e n t i t l e d t o

t a k e up t h i s a t t i t u d e b u t i t h a m p e r e d t h e p r o g r e s s o f t h e

e n q u i r y . I t l e d , i n t h e e v e n t s w h i c h h a p p e n e d , t o a f u r t h e r

i n t e r v i e w i n M e l b o u r n e on 3 r d . S e p t e m b e r , 1 9 7 0 . At t h i s

i n t e r v i e w R o s s a n s w e r e d , f o r u s e i n t h i s e x a m i n a t i o n , a l l

q u e s t i o n s p u t t o h i m a n d o b v i o u s l y made e v e r y e f f o r t t o i n f o r m

me f u l l y a n d t r u t h f u l l y on t h e m a t t e r s r e l e v a n t t o t h e

e x a m i n a t i o n . A c c o r d i n g l y I wa s a b l e t o make a f i r m j u d g m e n t a s

t o h i s b e l i e f s on t h e r e l e v a n t m a t t e r s , F r o m t h e p o i n t o f v i e w

o f my f i n d i n g o u t t h e f a c t s , t h e e n q u i r y l o s t n o t h i n g by b e i n g

m o s t l y i n p r i v a t e . I n d e e d i t may h a v e b e e n a n a d v a n t a g e t h a t

t h e r e wa s no o r a l e x a m i n a t i o n · i n t h e p r e s e n c e o f a n u mb e r o f

e m o t i o n a l p e o p l e . Due t o v a r i o u s p r e s s u r e s R o s s wa s a n d i s i n a

s t a t e o f c o n s i d e r a b l e ' t e n s e n e s s a n d h e i s s l o w o f t h o u g h t a n d

s p e e c h a n d h a s d i f f i c u l t y i n t h e u s e o f w o r d s .

I t wa s i m p o r t a n t t o R o s s t h a t i n a n s w e r i n g t h e

q u e s t i o n s p u t t o h i m f o r t h e p u r p o s e s o f t h e e n q u i r y he wa s n o t

t o b e u n d e r s t o o d a s c l a i m i n g t o be e x e m p t u n d e r t h e A c t or

o t h e r w i s e a c k n o w l e d g i n g t h e N a t i o n a l S e r v i c e A c t i n a n y way a n d

h i s p o s i t i o n i n t h i s , r e s p e c t i s f u l l y p r e s e r v e d .

As i t h a s t u r n e d o u t I came t o t h e c o n c l u s i o n

t h a t h e d o e s h o l d c o n s c i e n t i o u s b e l i e f s " w h i c h do n o t a l l o w

h i m t o r e n d e r a n y f o r m o f m i l i t a r y s e r v i c e " .

T h i s one s e t Of w o r d s i n q u o t a t i o n i s s o c o n s t r u c t e d

t h a t i t p e r f o r m s a d o u b l e d u t y . I t b o t h d e s c r i b e s t h e b e l i e f s

a n d s a y s w h a t t h e y mu s t do . F i r s t , t h e w o r d s d e s c r i b e t h e .

c o n t e n t o f t h e r e l e v a n t b e l i e f s „ S u c h b e l i e f s m u s t c a t e g o r i s e

e n g a g e m e n t i n m i l i t a r y s e r v i c e , t h a t i s m i l i t a r y s e r v i c e i n

a n y f o r m a t a n y t i m e i n a n y c i r c u m s t a n c e , a s m o r a l l y w r o n g .

W h i l e s u c h b e l i e f s e x i s t t h e h o l d e r may b e s a i d t o h a v e a

c o n s c i e n t i o u s a v e r s i o n t o e n g a g i n g i n a n y f o r m o f m i l i t a r y

s e r v i c e , S e c o n d l y , t h e y i n d i c a t e t h a t s u c h b e l i e f s w h i l e t h e y

a r e h e l d mu s t be of. s u c h d e p t h a n d s t r e n g t h t h a t t h e y i n d u c e

c o n d u c t i n c o m p l i a n c e w i t h t h e m o r a l s t a n d a r d s t h e y a s s e r t ;

t h e y mu s t be c o m p e l l i n g i n r e l a t i o n t o t h e a c t u a l c o n d u c t o f

t h e i n d i v i d u a l c o n c e r n e d . ·

When b e l i e f s h a v i n g t h e r e q u i r e d c o n t e n t a r e n o t o n l y

h e l d b u t a r e h e l d i n s u c h s t r e n g t h t h a t t h e y c u r r e n t l y c o n t r o l

t h e c o n d u c t o f t h e i n d i v i d u a l t h e n h e may be s a i d t o h a v e w h a t

i s d e s c r i b e d by S i r G a r f i e l d B e r w i c k a s " a p r e s e n t c o m p u l s i v e

c o n s c i e n t i o u s a v e r s i o n " t o m i l i t a r y s e r v i c e w h i c h i s t h e

c o n d i t i o n of e x e m p t i o n f r o m l i a b i l i t y t o r e n d e r s u c h s e r v i c e .

The b e l i e f s r e f e r r e d t o must be s i n c e r e l y h e l d .

I n a c a s e . l i k e t h i s , wh e r e t h e y a r e n o t s a i d t o be h e l d a s

t e n e t s of a r e l i g i o u s f a i t h , t h e y must a r i s e f r o m a n i n n e r

p e r s o n a l c o n v i c t i o n of wh a t i s m o r a l l y r i g h t or wrong. They must

be so h e l d i n d e p t h t h a t i f t h e h o l d e r we r e t o e n g a g e e v e n .

c o m p u l s o r i l y i n t h e c o n d u c t t h e y p r e s c r i b e he woul d s u f f e r a

s i g n i f i c a n t s e n s e of mor al g u i l t . They must p r o s c r i b e e n g a g i n g

i n e v e r y f o r m of m i l i t a r y s e r v i c e c o m b a t a n t and non c o m b a t a n t

and do so by r e a s o n of t h e i n h e r e n t n a t u r e and i n c i d e n t s of .

m i l i t a r y s e r v i c e . They must be s u c h t h a t w h i l e t h e y e x i s t t h e y

s p e a k q u i t e g e n e r a l l y and w i t h o u t l i m i t a t i o n i n p o i n t of t i m e

or c i r c u m s t a n c e . .

Ross b e l i e v e s t h a t r e n d e r i n g any f o r m of m i l i t a r y

s e r v i c e woul d i n v o l v e him i n member s hi p of a n o r g a n i s a t i o n

d e s i g n e d t o c a r r y o u t d e l i b e r a t e k i l l i n g s and commit o t h e r a c t s

of d e s t r u c t i o n i n s u p p o r t of n a t i o n a l or, m i l i t a r y p o l i c y and w h i c h

doe s t h e s e t h i n g s , He b e l i e v e s t h a t s u c h a c t i v i t i e s a r e m o r a l l y

wrong and t h a t t o a s s o c i a t e h i m s e l f i n a ny way w i t h s u c h a n

o r g a n i s a t i o n and t h u s w i t h s u c h a c t i v i t i e s woul d be m o r a l l y wr ong.

■ He b e l i e v e s t h a t d e l i b e r a t e k i l l i n g of human b e i n g s

f o r any r e a s o n ■e v e n t o r e p e l i n v a s i o n i s i n c o n s i s t e n t w i t h

b a s i c human v a l u e s and m o r a l l y wrong. He b e l i e v e s t h a t " e v e n i n

t i m e s of i n v a s i o n - or s o m t h i n g l i k e t h a t , i t i s b e s t f o r e v e r y o n e

i n t h e i r e n d e a v o u r s . t o r e t a i n t h e i r , f r e e d o m t h a t t h e y a c t i h a

non v i o l e n t ma nne r " .

He b e l i e v e s t h a t a c c e p t a n c e of t h e d i s c i p l i n e

i n v o l v e d i n m i l i t a r y s e r v i c e i n v o l v e s a s u r r e n d e r of f r e e d o m of

p e r s o n a l j u d g me n t and p e r s o n a l r e s p o n s i b i l i t y i n r e l a t i o n t o h i s

own c o n d u c t i n s i t u a t i o n s i n v o l v i n g t h e l i v e s of o t h e r p e o p l e

and t h a t t o make s u c h a s u r r e n d e r would be m o r a l l y wrong.

He b e l i e v e s i t would be m o r a l l y wrong t o t r a i n

s p e c i f i c a l l y t o become e f f i c i e n t i n t h e t e c h n i q u e s of k i l l i n g

p e o p l e . He i s opposed t o a l l w a r s and b e l i e v e s t h a t t h e c a u s e s ■

o u t of wh i c h w a r s h a v e a r i s e n "do n o t j u s t i f y w h a t goe s on "

d u r i n g 'wars" and t h a t t h e us e of. m i l i t a r y f o r c e s i n s u p p o r t of

p o l i c y i s c a l c u l a t e d t o c a u s e armed c o n f l i c t w h i c h o t h e r w i s e woul d

n o t o c c u r . ■ ■

He h a s of c o u r s e s t r o n g o b j e c t i o n t o c o n s c r i p t i o n

on t h e gr ound t h a t i t i s a n u n j u s t i f i a b l e i n t e r f e r e n c e w i t h t h e

f r e e d o m of t h e i n d i v i d u a l b u t h i s v i e w s on t h a t m a t t e r a r e n o t

t h e s u b j e c t of t h i s e x a m i n a t i o n . '

j

A l l t h e b e l i e f s m e n t i o n e d a b o v e a r e s i n c e r e l y h e l d

a n d a r e h e l d i n c o n s i d e r a b l e d e p t h .

• I h a v e n o d o u b t t h a t w h e n h e s a i d ? a s h e d i d . t h a t

h e w o u l d u n d e r g o s e v e r e p u n i s h m e n t r a t h e r t h a n r e n d e r a n y f o r m

o f m i l i t a r y s e r v i c e h e m e a n t w h a t h e s a i d a n d s p o k e f r o m m o r a l

c o n v i c t i o n .

I n a s s e s s i n g t h e d e p t h o f h i s b e l i e f s I h a v e n o t

i g n o r e d t h a t h e h a s d e m o n s t r a t e d a w i l l i n g n e s s - t o s u f f e r i n

s u p p o r t o f w h a t h e b e l i e v e s , b u t I h a v e r e m e m b e r e d t h a t p a r t o f

h i s w i l l i n g n e s s t o s u f f e r i s d u e t o b e l i e f s c o n c e r n i n g

c o n s c r i p t i o n and t h e Na t i o n a l . S e r v i c e Act g e n e r a l l y and n o t t h o s e

t h e s u b j e c t of t h i s e n q u i r y .

Once h i s b e l i e f s c o n c e r n i n g m i l i t a r y s e r v i c e a r e known

i t i s a p p a r e n t t h a t w h a t he s a i d i n h i s p u b l i c s t a t e m e n t i s

c o n s i s t e n t t h e r e w i t h . So a r e t h e s t a t e m e n t s c o n t a i n e d i n h i s

e a r l i e r L e t t e r s t o t h e d e p a r t m e n t and a l e t t e r t o m e · a l o n g t h e

same l i n e s . To a l l of t h e s e s t a t e m e n t s h e a d h e r e s .

R o s s ' s b e l i e f s o b v i o u s l y r e l a t e ' t o V i e t n a m b u t t h e y

do n o t r e l a t e t o t h a t a l o n e or t o any o t h e r p a r t i c u l a r m i l i t a r y

a c t i v i t y or p a r t i c u l a r ki n d of wa r . They f o r b i d p a r t i c i p a t i o n

i n a l l w a r s , or a s i s more t o t h e p o i n t a ny f o r m of m i l i t a r y

s e r v i c e and t h e y s p e a k i n t i e f i n i t e l y i n p o i n t of t i m e and

c i r c u m s u a n c e . T h e s e b e l i e f s a r e h e l d w i t h r e s p e c t f o r t h e

b e l i e f s of t h o s e who s u p p o r t t h e e x i s t e n c e of m i l i t a r y f o r c e s and

s e r v e t h e r e i n . Of c o u r s e t h e v a l i d i t y or o t h e r w i s e of t h e s e

b e l i e f s i s i r r e l e v a n t . The q u e s t i o n i s n o t w h e t h e r t h e y a r e

sound b u t w h e t h e r t h e y e x i s t . '

But R o s s i s u n a b l e t o a s s e r t p o s i t i v e l y t h a t i t i s

i m p o s s i b l e t h a t some u n t i e f i n a b l e and u n p r e d i c t a b l e c i r c u m s t a n c e ,

p e r h a p s some p a r t i c u l a r s o r t of e me r g e n c y , m i g h t a r i s e a t some

t i m e i n t h e f u t u r e and wh i c h m i g h t t h e n so a f f e c t h i s b e l i e f s

t h a t t h e y mi g h t p e r m i t him t o r e n d e r m i l i t a r y s e r v i c e .

I f a man we r e t o c o n c e d e t h a t i n c e r t a i n c i r c u m s t a n c e s

he would r e n d e r m i l i t a r y s e r v i c e t h e n i t . woul d be c l e a r t h a t he

d o e s n o t ha ve a p r e s e n t c o m p u l s i v e a v e r s i o n t o a l l m i l i t a r y

s e r v i c e .

Bu t i t i s n o t i n c o n s i s t e n t w i t h t h e e x i s t e n c e of s u c h

a n a v e r s i o n t h a t t h e p e r s o n c o n c e r n e d a c k n o w l e d g e s t h a t i t mi ght

a t some t i m e c e a s e το e x i s t , e i t h e r b e c a u s e t h e c o n t e n t of -the

b e l i e f s mi ght c h a n g e or b e c a u s e t h e y n i g h t c e a s e t o g o v e r n h i s

c o n d u c t and w h e t h e r s u c h c h a n g e s o c c u r by r e a s o n of t h e '

i n f l u e n c e upon h i s i n n e r c o n v i c t i o n s of new c i r c u m s t a n c e s , dr .

e v e n b e c a u s e of t h e s p o n t a n e o u s d e v e l o p m e n t of s u c h c o n v i c t i o n s .

I f i n d i t d i f f i c u l t t o u n d e r s t a n d t h a t a r a t i o n a l p e r s o n h a v i n g s u c h

a n a v e r s i o n r e s t i n g upon pe rs onal · i n n e r c o n v i c t i o n s a s

d i s t i n g u i s h e d , f r o m r e l i g i o u s c o n v i c t i o n s c o u l d h o n e s t l y deny

t h a t h i s b e l i e f s m i g h t c hange s h o u l d ' c i r c u m s t a n c e s c hange i n some

u n p r e d i c t a b l e b u t i m p o r t a n t r e s p e c t s .

Y/here i t a p p e a r s t h a t t h e i n d i v i d u a l c o n c e r n e d doe s

n o t a s s e r t t h a t he c o u l d n o t p o s s i b l y l o s e t h e c o n s c i e n t i o u s

a v e r s i o n w h i c h he c l a i m s .το h a v e , - t h i s i s a m a t t e r , wh i c h ,

a c c o r d i n g t o c i r c u m s t a n c e s mi ght t h r o w d o u b t upon h i s a s s e r t i o n

t h a t he does c u r r e n c y have s u c h an a v e r s i o n . -In t h i s c a s e i t

c a u s e s me no s u c h d o u b t . · ' - ·

The A ct i t s e l f s p e c i f i e s t h e c o n s e q u e n c e s of change-s­

i n b e l i e f s w h i c h may o c c u r f r o m t i m e t o t i m e . S h o u l d a p e r s o n

who. has be e n exempt f r o m l i a b i l i t y t o s e r v e un d e r t h e Act b e c a u s e

he h e l d t h e p r e s c r i b e d c o n s c i e n t i o u s b e l i e f s c e a s e το ho l d s u c h

b e l i e f s , he c e a s e c a l s o t o be exempt f r o m s e r v i n g .

— I n t h e r e s u l t I have come t o t h e c o n c l u s i o n t h a t Ro s s

h a s a c o n s c i e n t i o u s b e l i e f wh i c h c a t e g o r i s e s r e n d e r i n g m i l i t a r y

s e r v i c e - a s s u c h a t any t i m e and i n a ny c i r c u m s t a n c e s a s m o r a l l y

wrong and t h a t he h a s a n a v e r s i o n t o r e n d e r i n g s u c h s e r v i c e

and t h a t f o r h i m t h a t a v e r s i o n i s c o m p u l s i v e .

.1 r e p o r t t h e r e f o r e t h a t I ha ve exami ne d t h e '

Q u e s t i o n w h e t h e r B o s s h o l d s c o n s c i e n t i o u s b e l i e f s w h i c h co no:;

a l l o w him t o e n g a g e i n any f or m of m i l i t a r y s e r v i c e w i t h i n t h e

m e a n i n g ·of t h a t e x p r e s s i o n i n S e c t i o n 29 (A) ( 1 ) of t h e

N a t i o n a l . S e r v i c e A c t , and t h a t t h e a n s we r t o t h a t q u e s t i o n i s ,

y e s .

7 t h . S e p t e m b e r , 1970

R. A. S m i t h e r s

JUNGS '