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Inaugural meeting of the Liberal Speakers' Group of Launceston, Monday, July 26, 1971



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PRESS STATEMENT BY SENATOR IVOR J . GREENWOOD,

MINISTER FOR HEALTH

INAUGURAL MEETING OF THE LIBERAL SPEAKERS’ GROUP OF LAUNCESTON, MONDAY, JULY 2 6 . Ί 971

A u s t r a l i a h a d a N a t i o n a l h e a l t h sch em e o f g r o w i n g u t i l i t y

a n d p u b l i c a c c e p t a n c e , a n d i t s h o u l d n e v e r be i g n o r e d t h a t t h e c o s t

o f h e a l t h s e r v i c e s was h e a v y a n d was i n c r e a s i n g , t h e M i n i s t e r f o r

H e a l t h , S e n a t o r G r e e n w o o d s a i d t o d a y .

. S e n a t o r G r e e n w o o d was a d d r e s s i n g t h e i n a u g u r a l m e e t i n g

o f t h e L i b e r a l S p e a k e r s 1 G r o u p o f L a u n c e s t o n . The G r o u p h e l d a

l u n c h e o n m e e t i n g a t t h e L a u n c e s t o n H o t e l .

S e n a t o r G r e e n w o o d s a i d t h a t t h e G o v e r n m e n t a p p r o a c h o f

m a i n t a i n i n g a n d c o m p l e m e n t i n g t h e v o l u n t a r y i n s u r a n c e s c h e m e f o r

p a y m e n t o f m e d i c a l a n d h o s p i t a l c o s t s e n s u r e d t h a t t h e r e was a l i m i t

on t h e e x p e n s e t o G o v e r n m e n t . P a t i e n t s s h o u l d a c c e p t a m e a s u r e o f

r e s p o n s i b i l i t y a n d s o s h o u l d G o v e r n m e n t . The c o n t r i b u t i o n s made

t h r o u g h i n s u r a n c e f u n d s w o u ld o t h e r w i s e h a v e t o b e m e t b y t h e

n a t i e n t o r b y G o v e r n m e n t - a n d i f i t w e r e G o v e r n m e n t t h e n i t s a b i l i t y

t.o e x p e n d m o n i e s i n o t h e r f i e l d s w o u l d be s e v e r e l y l i m i t e d .

The M i n i s t e r s a i d t h a t t h e F e d e r a l G o v e r n m e n t ' s e x p e n d i t u r e

or. m e d i c a l b e n e f i t s r o s e f r o m $ 5 6 . 9 m i l l i o n i n 1 9 6 9 - 7 0 t o $ 9 5 . 6 m i l l i o

i n t h e f i n a n c i a l y e a r j u s t e n d e d , 1 9 7 0 - 7 1 . . .

2 .

. " T h i s may' s e e m a l a r g e i n c r e a s e " , S e n a t o r G r e e n w o o d s a i d .

" H o w e v e r , i n l o o k i n g a t t h e f i g u r e s o n e m u s t b e a r i n mirid t h a t on

J u l y 1 , 1 9 7 0 , t h e new M e d i c a l B e n e f i t s S c h e me c ame i n t o o p e r a t i o n .

T h a t s c h e m e p r o v i d e s a n e n o r m o u s l y i m p r o v e d c o v e r a g e a g a i n s t t h e

c o s t s o f m e d i c a l t r e a t m e n t . " .

" N o t o n l y a r e t h e r e g e n e r a l l y i n c r e a s e d b e n e f i t s f o r

m e d i c a l s e r v i c e s , b u t h i g h e r b e n e f i t s h a v e been, i n t r o d u c e d f o r t h o s e

s e r v i c e s f o r w h i c h s p e c i a l i s t s c h a r g e a h i g h e r f e e . T h r e e h u n d r e d an

f o r t y ( 3 4 0 ) i t e m s w e r e a d d e d t o t h e . 1 9 7 0 M e d i c a l B e n e f i t s S c h e d u l e ,

a n d t h e s e w e r e m o s t l y f o r s e r v i c e s p r o v i d e d b y c o n s u l t a n t p h y s i c i a n s

a n d s p e c i a l i s t a n a e s t h e t i s t s a n d s u r g e o n s . .

" T h e r e s u l t o f t h e new s c h e m e i s t h a t , p r o v i d e d h i s d o c t o r

c h a r g e s t h e common f e e , a n i n s u r e d p a t i e n t w i l l p a y n o m o r e t h a n

8 0 c e n t s f o r a G . P . s u r g e r y c o n s u l t a t i o n a n d n o m o r e t h a n $5 f o r t h e

m o s t e x p e n s i v e m e d i c a l s e r v i c e o r p r o c e d u r e . "

S e n a t o r G r e e n w o o d a l s o s a i d t h a t t h e c o s t o f t h e P e n s i o n e r

M e d i c a l S e r v i c e s i n 1 9 7 0 - 7 1 w a s $ 1 9 . 9 m i l l i o n , c o m p a r e d w i t h

$ 1 9 . 2 m i l l i o n i n 1 9 6 9 - 7 0 . " T h e g r o w t h i n t h e c o s t o f t h e P e n s i o n e r

M e d i c a l S e r v i c e h a s n o t b e e n l a r g e , a n d c a n b e t r a c e d t o t h e n o r m a l

g r o w t h i n t h e n u m b e r o f p e n s i o n e r s e l i g i b l e f o r b e n e f i t s " , h e s a i d .

" S e r v i c e s t o p e n s i o n e r s u n d e r t h e P . M . S . h a v e b e e n p r o v i d e d

by t h e m e d i c a l . p r o f e s s i o n a t h i g h l y c o n c e s s i o n a l r a t e s . The

G o v e r n m e n t r e c e n t l y d e c i d e d t o i n c r e a s e t h e s e r a t e s s u b s t a n t i a l l y t o

e n s u r e t h a t p e n s i o n e r s w i l l c o n t i n u e t o r e c e i v e t h e b e s t m e d i c a l

a t t e n t i o n a v a i l a b l e a n d t h a t t h e y w i l l i n n o w a y be t r e a t e d a s s e c o n d

c l a s s p a t i e n t s .

3 .

. " T h e i m n o r t a n c e o f t h i s s e r v i c e t o p e n s i o n e r s i s

i n d i c a t e d b y f i g u r e s w h i c h s ho w t h a t o n a v e r a g e a p e n s i o n e r i n t h e

P . M . S . r e c e i v e s a b o u t t w i c e a s m a n y m e d i c a l s e r v i c e s p e r y e a r a s

d o e s a c o n t r i b u t o r t o t h e M e d i c a l B e n e f i t s S c h e m d 1 . .

C o m m o n w e a l t h e x p e n d i t u r e on h o s p i t a l b e n e f i t s i n 1 9 7 0 - 7 1

w a s $ 7 3 . 4 m i l l i o n , w h i c h c o m p a r e d w i t h $ 6 4 . 4 m i l l i o n i n 1 9 6 9 - 7 0 .

S e n a t o r G r e e n w o o d s a i d t h a t w h e n c o n s i d e r i n g t h e i n c r e a s e

i n h o s p i t a l b e n e f i t s , o n e m u s t k e e p i n m i n d t h a t a n a d d i t i o n a l b e n e f i

w a s i n t r o d u c e d o n J u l y 1 , 1 9 7 0 , w h i c h h a d n o t b e e n a v a i l a b l e i n t h e

p r e v i o u s f i n a n c i a l y e a r .

" F r o m J u l y 1 9 7 0 , a C o m m o n w e a l t h b e n e f i t o f $2 p e r d a y h a s

b e e n p a i d t o a p p r o v e d h o s p i t a l s f o r a l l p a t i e n t s t r e a t e d f r e e o f

c h a r g e . P a y m e n t s f o r t h i s b e n e f i t t o t a l l e d $ 2 , 9 m i l l i o n i n t h e

f i n a n c i a l y e a r . T h i s b e n e f i t i s d i r e c t e d p r i n c i p a l l y t o t h e s i t u a t i o i

i n Q u e e n s l a n d , w h e r e t r e a t m e n t i s p r o v i d e d f r e e o f c h a r g e i n p u b l i c

w a r d s o f p u b l i c h o s p i t a l s . w

" M o r e o v e r , t h i s h a s b e e n t h e s e c o n d f u l l y e a r o f o p e r a t i o n

o f t h e S p e c i a l A c c o u n t s s y s t e m , w h e r e b y t h e C o m m o n w e a l t h p r o v i d e s t h e

t o t a l o f t h e C o m m o n w e a l t h a n d f u n d b e n e f i t t o p e r s o n s w h o s e c l a i m t o

f u r t h e r h o s p i t a l b e n e f i t s w o u l d h a v e b e e n d i s a l l o w e d b e c a u s e o f a

l o n g t e r m i l l n e s s . I n t h e l a s t f i n a n c i a l y e a r t h i s c o s t t h e .

C o m m o n w e a l t h $ 1 9 . 6 m i l l i o n , w h i c h i s a s i g n i f i c a n t p r o p o r t i o n o f t h e

> t o t a l e x p e n d i t u r e o n h o s p i t a l b e n e f i t s . "

. . ^ S e n a t o r G r e e n w o o d a l s o s a i d t h a t e x p e n d i t u r e o n n u r s i n g

home b e n e f i t s h a d r i s e n f r o m $ 4 7 m i l l i o n i n 1 9 6 9 - 7 0 t o $ 4 9 . 5 mi :l l i o n

■ ■ ' Ψ : ■ :;vV;ovy· \

i n 1 9 7 0 - 7 1 . '

''•S'··';.. ■ , '

4 .

N u r s i n g home b e n e f i t s w e r e p a i d a t t h e r a t e o f $2 p e r

d a y f o r e a c h p a t i e n t i n a n a p p r o v e d n u r s i n g h o m e , w i t h a s u p p l e m e n t a l

b e n e f i t o f $3 p e r d a y p a y a b l e f o r t h o s e p a t i e n t s n e e d i n g a n d r e c e i v i r

i n t e n s i v e c a r e .

He s a i d t h e C o m m o n w e a l t h h a d ma de a n o f f e r t o t h e S t a t e s of

$5 m i l l i o n t o w a r d s c a p i t a l e x p e n d i t u r e o n n u r s i n g h o m e s f o r t h e

5 y e a r s f r o m J u l y 1 , 1 9 6 9 .

T a s m a n i a h a d tadcen a l e a d b y w i l l i n g l y t a k i n g u p i t s

a l l o c a t i o n o f C o m m o n w e a l t h f i n a n c e . One r e s u l t o f t h e S t a t e

G o v e r n m e n t ' s a c t i v i t i e s i n t h i s f i e l d w a s t h a t T a s m a n i a , r e l a t i v e

t o i t s a g e d p o p u l a t i o n , h a d m o r e p u b l i c , S t a t e - r u n n u r s i n g home b e d s

t h a n a n y o t h e r S t a t e .

" A t J u n e 3 0 , 1 9 7 1 , T a s m a n i a h a d a p p r o x i m a t e l y 15 P u b l i c S t a t

n u r s i n g home b e d s p e r 1 0 0 0 p o p u l a t i o n a g e d 65 a n d o v e r . The A u s t r a l i

w i d e f i g u r e i s a p p r o x i m a t e l y 8 P u b l i c S t a t e n u r s i n g home b e d s p e r 100'

a g e d p o p u l a t i o n . " . *■

S e n a t o r G r e e n w o o d a d d e d : " T h e e x i s t e n c e o f g o o d S t a t e - r u n

n u r s i n g h o m e s p r o v i d e s a s t a n d a r d f o r t h e p r o p e r c o n d u c t o f p r o p r i e t a :

n u r s i n g h o m e s a n d t h o s e o w n e d b y c h a r i t a b l e a n d r e l i g i o u s o r g a n i s a t i o i

The M i n i s t e r s a i d t h a t t h e c o s t o f P h a r m a c e u t i c a l B e n e f i t s ,

t h e m o s t e x p e n s i v e s e g m e n t o f t h e N a t i o n a l H e a l t h S c h e m e , h a d i n c r e a s t

f r o m $ 1 3 6 . 7 m i l l i o n i n 1 9 6 9 - 7 0 t o $ 1 6 0 . 3 m i l l i o n i n 1 9 7 0 - 7 1 .

" T h e m a j o r r e a s o n f o r t h i s i n c r e a s e h a s b e e n t h e c h a n g e s i n

t h e l i s t o f b e n e f i t s , p r i n c i p a l l y t h o s e c h a n g e s w h i c h i n v o l v e a .

r e l a x a t i o n o f r e s t r i c t i o n s t o a l l o w a b r o a d e r u s a g e o f c e r t a i n d r u g s ,

a n d a l s o t h e a d d i t i o n o f new i t e m s w h i c h a r e n e c e s s a r y t o k e e p i n

s t e p w i t h i m p o r t a n t d e v e l o p m e n t s i n m e d i c i n e . T h e r e w a s a l s o s ome

i n c r e a s e i n t h e a v e r a g e c o s t p e r p r e s c r i p t i o n a n d a r i s e i n t h e n u m b e i

o f b e n e f i t p r e s c r i p t i o n s p r e s c r i b e d p e r h e a d o f p o p u l a t i o n . "

S e n a t o r G r e e n w o o d a d d e d t h a t w h i l e e x p e n d i t u r e on

p h a r m a c e u t i c a l b e n e f i t s w a s h i g h , i t m u s t be r e m e m b e r e d t h a t s u c h

e x p e n d i t u r e c a n l e a d t o s a v i n g s i n o t h e r d i r e c t i o n s .

" B e c a u s e o f t h e e f f i c a c y o f m o d e r n d r u g s , much s u f f e r i n g i s

a l l e v i a t e d , many t h o u s a n d s o f p e o p l e a r e a b l e t o c o n t i n u e i n g a i n f u l

e m p l o y m e n t , a n d i n man y mo re c a s e s p a t i e n t s s t a y f o r s h o r t e r p e r i o d s

i n h o s p i t a l than, w o u l d o t h e r w i s e be t h e c a s e . Many a r e a b l e t o a v o i d

g o i n g i n t o h o s p i t a l a l t o g e t h e r . "