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PRESS STATEMENT BY THE COMMONWEALTH M I N I S T E R FOR HEALTH

SENATOR IVOR J . GREENWOOD

COMMON FEE L I S T A V A I L A B L E

New l i s t s s h o w i n g t h e m o s t common f e e s c h a r g e d

b y d o c t o r s i n e a c h S t a t e f o r some o f t h e m o r e f r e q u e n t l y

u s e d m e d i c a l s e r v i c e s w i l l be a v a i l a b l e t o t h e p u b l i c f r o m

t o m o r r o w .

‘ T h e M i n i s t e r f o r H e a l t h , S e n a t o r G r e e n w o o d , s a i d

t o d a y t h a t t h e l i s t s w e r e i n c l u d e d i n e x p l a n a t o r y p a m p h l e t s

f o r e a c h S t a t e w h i c h h i s D e p a r t m e n t h a d p r o d u c e d f o r w i d e -

s c a l e d i s t r i b u t i o n . Th e l i s t s c o n t a i n e d t h e new common

f e e s f o r g e n e r a l p r a c t i t i o n e r s u r g e r y c o n s u l t a t i o n s a n d

home v i s i t s w h i c h came i n t o f o r c e l a s t T h u r s d a y .

Th e p a m p h l e t , e n t i t l e d " Y o u r G u i d e t o M e d i c a l

I n s u r a n c e " , w i l l be a v a i l a b l e a t P o s t O f f i c e c o u n t e r s and

f r o m h e a l t h i n s u r a n c e f u n d s .

S e n a t o r G r e e n w o o d s a i d t h a t t h e p a m p h l e t c o u l d be

a m e a n s w h e r e b y p e o p l e c o u l d k e e p a c l o s e r w a t c h on t h e i r

m e d i c a l e x p e n s e s .

" A u s t r a l i a n s h a v e a n a t u r a l i n s t i n c t t o g e t t h e

b e s t v a l u e f o r m o n e y " , he s a i d . .

" I t m u s t s u r e l y be o f v a l u e t o t h e i n d i v i d u a l t o

kn ow t h o s e f e e s w h i c h t h e A . M . A . h a s t o l d t h e G o v e r n m e n t a r e

t h o s e 1 m o s t c o m m o n l y c h a r g e d 1 . "

" F o r t h i s r e a s o n I u r g e e v e r y o n e who i s i n t e r e s t e d

i n t h e l e v e l o f f e e s w h i c h m o s t d o c t o r s c h a r g e , t o o b t a i n a

c o p y o f t h e l i s t o f t h e common f e e s f o r f r e q u e n t l y u s e d

m e d i c a l s e r v i c e s .

" S o m e p e o p l e s a y t h a t t h e H e a l t h B e n e f i t s P l a n i s

n o t w o r k i n g a s w e l l a s i t c o u l d b e c a u s e a l l d o c t o r s do n o t

c h a r g e t h e common f e e . B u t I w o u l d l i k e t o e m p h a s i s e t h a t

. . . / 2

i t i s w i t h i n t h e p o w e r o f i n d i v i d u a l c i t i z e n s t o make t h e

H e a l t h B e n e f i t s P l a n w o r k t o t h e i r s a t i s f a c t i o n .

" T h e G o v e r n m e n t c a n t e l l h e a l t h i n s u r a n c e c o n t r i b u t o r s

t h e f e e s t h a t i t h a s a c c e p t e d f r o m t h e A u s t r a l i a n M e d i c a l

A s s o c i a t i o n a s t h e b a s i s f o r m e d i c a l i n s u r a n c e b e n e f i t s and.

t h e p a t i e n t h a s e v e r y r i g h t t o a s k h i s own d o c t o r w h e t h e r he

c h a r g e s t h e common f e e s . I b e l i e v e t h a t p a t i e n t s s h o u l d

e x e r c i s e t h a t r i g h t a n d , i n s o d o i n g , t h e y w i l l h e l p t h e .

h e a l t h s c h e m e t o w o r k i n t h e i n t e r e s t s o f a l l p a t i e n t s .

" I f t h e d o c t o r c h a r g e s m o r e t h a n t h e f e e s , t h e p a t i e n t

h a s t h e c h o i c e o f p a y i n g t h e e x t r a h i m s e l f , o r o f f i n d i n g a

d o c t o r who d o e s c h a r g e t h e common f e e s .

"A s u r v e y o f d o c t o r s ’ c h a r g e s h a s s how n t h a t some

80 p e r c e n t o f m e d i c a l c h a r g e s u n d e r m e d i c a l i n s u r a n c e h a v e

b e e n a t o r b e l o w t h e m o s t common f e e l e v e l s , so m o s t p a t i e n t s

) | .

s h o u l d n o t b e c o n f r o n t e d b y t h e d o c t o r s w i t h t h i s c h o i c e .

t .

S e n a t o r G r e e n w o o d u r g e d t h e m i n o r i t y o f d o c t o r s w h o

p r o c l a i m e d t h e i r i n t e n t i o n t o c h a r g e i n e x c e s s o f t h e c o m m o n

f e e t o t h i n k t w i c e b e f o r e d o i n g s o . T h e c o m m o n f e e w a s n o t ยท

o n l y a g u i d e a n d b e n e f i t t o p a t i e n t s . I t w a s a l s o a g u a r a n t e e

t h a t , i f g e n e r a l l y o b s e r v e d , t h e v o l u n t a r y h e a l t h i n s u r a n c e

s c h e m e w o u l d w o r k t o e v e r y b o d y ' s s a t i s f a c t i o n - i n c l u d i n g t h e

d o c t o r s .

C a n b e r r a .

J u l y 4 , 1 9 7 1 D e p t . M o . 3 2 .