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Amendments to medical benefits schedule



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PRESS RELEASE BY THE COMMONWEALTH MINISTER FOR HEALTH

SENATOR IVOR J . GREENWOOD

AMENDMENTS TO MEDICAL BENEFITS SCHEDULE

Th e M i n i s t e r f o r H e a l t h , S e n a t o r G r e e n w o o d , t o d a y

a n n o u n c e d a m e n d m e n t s t o t h e b e n e f i t s a n d m o s t common f e e s f o r a

n u m b e r o f i t e m s i n t h e C o m m o n w e a l t h M e d i c a l B e n e f i t s S c h e d u l e .

S e n a t o r G r e e n w o o d s a i d t h a t t h e a m e n d m e n t s , w h i c h

i n v o l v e d 29 i t e m s i n t h e S c h e d u l e , w o u l d r e l a t e t o s e r v i c e s

r e n d e r e d o n a n d a f t e r A p r i l 1 .

C o m m o n w e a l t h a n d F u n d b e n e f i t s h a d b e e n a d j u s t e d

t o c o r r e s p o n d w i t h t h e new m o s t common f e e s a n d t h e a m o u n t t o b e

p a i d b y t h e c o n t r i b u t o r t o w a r d s t h e c h a r g e w o u l d b e u n c h a n g e d i n

c a s e s w h e r e t h e d o c t o r c h a r g e d t h e m o s t - c o m m o n f e e .

S e n a t o r G r e e n w o o d s a i d i t w a s e s t i m a t e d t h a t t h e

a d d i t i o n a l c o s t t o t h e C o m m o n w e a l t h a s a r e s u l t o f t h e a m e n d m e n t s

w o u l d b e a p p r o x i m a t e l y $ 1 6 0 , 0 0 0 f o r a f u l l y e a r . The a d d i t i o n a l

c o s t t o t h e h e a l t h i n s u r a n c e f u n d s , b y w ay o f i n c r e a s e d F u n d

b e n e f i t s , w o u l d b e s m a l l e r a n d w o u l d n o t r e q u i r e a n y i n c r e a s e i n

c o n t r i b u t i o n r a t e s .

The a m e n d m e n t s a r e t h e r e s u l t o f r e c o m m e n d a t i o n s b y

t h e M e d i c a l B e n e f i t s S c h e d u l e A d v i s o r y C o m m i t t e e , w h i c h i s t h e

b o d y s e t up b y t h e G o v e r n m e n t t o c o n s i d e r a n d r e c o m m e n d c h a n g e s i n

t h e B e n e f i t s S c h e d u l e .

: Th e C o m m i t t e e i s ma de up o f r e p r e s e n t a t i v e s f r o m t h e

C o m m o n w e a l t h D e p a r t m e n t o f H e a l t h , t h e A u s t r a l i a n M e d i c a l

A s s o c i a t i o n a n d t h e r e g i s t e r e d m e d i c a l b e n e f i t s o r g a n i s a t i o n s .

2 .

S e n a t o r G reenw ood s a i d t h a t t h e a m endm ents m o s t l y

c o n c e r n e d i t e m s a l r e a d y i n t h e S c h e d u l e , a l t h o u g h a n u m b e r o f

s e r v i c e s n o t p r e v i o u s l y l i s t e d h a d now b e e n i n t r o d u c e d . They

i n c l u d e d some r e l a t i v e l y s i m p l e p r o c e d u r e s a s w e l l a s m ore

c o m p l i c a t e d o p e r a t i o n s .

S e n a t o r G reenw ood s a i d t h a t v a r i a t i o n s i n t h e m o st

common f e e s f o r some s e r v i c e s a l r e a d y i n t h e S c h e d u l e h a d b e e n

made b e c a u s e , a t t h e t i m e t h e o r i g i n a l l i s t o f m o s t common f e e s

h a d b e e n d ra w n u p , i n f o r m a t i o n on some s e r v i c e s h a d b e e n i n c o m p l e t e .

A more e x t e n s i v e s u r v e y o f t h e f e e s b e i n g c h a r g e d

a t t h a t t i m e h a d shown t h a t t h e common f e e s f o r t h e s e s e r v i c e s

s h o u l d h a v e b e e n h i g h e r . Many o f t h e s e i n c r e a s e s c o n c e r n e d r a d i o ­

i s o t o p e s c a n s . F o r e x a m p l e , f o r a l i v e r s c a n t h e m o st common f e e

h a s b e e n i n c r e a s e d f r o m $20 t o $ 2 2 . The Commonwealth b e n e f i t h a d

r i s e n f r o m $ 1 0 . 2 0 t o $ 1 1 . 4 0 a n d t h e f u n d b e n e f i t fro m $ 6 . 8 0 t o

$ 7 . 6 0 . The p a t i e n t w o u ld c o n t i n u e t o p a y $ 3 . 0 0 w h e re t h e m o s t

common f e e w as c h a r g e d .

CANBERRA,

A p r i l 2 , 1971 D e p t . No. 9.