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Booklet explains health insurance changes



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COMMONWEALTH DEPARTMENT OF HEALTH %

PRESS STATEMENT 13Y THE MINISTER FUR HEALiH , Mli RALPH HUNT

BOOKLET EXPLAINS ILuALTH INSURANCE CHANGES

T h e M i n i s t e r f o r H e a l t h , Mr R a l p h H u n t , t o d a y

i s s u e d t o t h e m e d i a a d v a n c e c o p i e s o f a H e a l t h D e p a r t m e n t b o o k l e t

w h i c h e x p l a i n s t h e h e a l t h i n s u r a n c e c h a n g e s t o b e i n t r o d u c e d o n

N o v e m b e r 1 .

. Mr H u n t s a i d t h e b o o k l e t s e t o u t i n s i m p l e t e r m s

d e t a i l s o f A u s t r a l i a ’ s n e w h e a l t h b e n e f i t s p l a n , a n d t h e o p t i o n s

p e o p l e w i l l h a v e f o r c o v e r a g e a g a i n s t m e d i c a l a n d h o s p i t a l b i l l s

f r o m t h a t d a t e . .

I t a l s o p r o v i d e d s t e p - b y - s t e p a d v i c e o n a c t i o n

n e e d e d b y ; .

• p e o p l e now p a y i n g t h e H e a l t h I n s u r a n c e L e v y ;

. p e o p l e now i n s u r e d w i t h a p r i v a t e f u n d f o r b o t h

m e d i c a l a n d h o s p i t a l b e n e f i t s ;

• p e n s i o n e r s w i t h P e n s i o n e r H e a l t h B e n e f i t s c a r d s a n d

t h e i r d e p e n d a n t s ; ,

. p e n s i o n e r s a n d o t h e r s who now h a v e h o s p i t a l - o n l y

i n s u r a n c e ; a n d ·

• l o w - i n c o m e e a r n e r s a n d o t h e r s w h o a r e d i s a d v a n t a g e d .

T h e b o o k l e t a l s o i n c l u d e d S t a t e - b y - S t a t e e x a m p l e s

o f t h e a m o u n t s p a t i e n t s w i t h o u t p r i v a t e m e d i c a l i n s u r a n c e w i l l p a y

o u t o f t h e i r own p o c k e t s f o r m e d i c a l s e r v i c e s f r o m 1 N o v e m b e r .

Mr H u n t s a i d t h e b o o k l e t c l e a r l y s p e l t o u t t h e n e e d

f o r d e c i s i o n - m a k i n g b y p e o p l e wh o c u r r e n t l y p a i d t h e L e v y f o r M e d i -

b a n k S t a n d a r d c o v e r a g e . ’

. . . / 2

2 .

' b e c a u s e M e d i b a n k S t a n d a r d i s e n d i n g , t h i s g r o u p o f

p e o p l e w i l l n e e d t o t a k e a c t i o n o f o n e s o r t o r a n o t h e r , 1 h e s a i d .

' I f t h e y a r e h a p p y w i t h t h e new C om m onw ealth m e d i c a l

b e n e f i t s , t h e y w i l l n e e d t o r e g i s t e r w i t h a p r i v a t e f u n d t o r e c e i v e

t h e m ..

' I f t h e y w a n t t o m a i n t a i n t h e p r e s e n t l e v e l o f c o v e r ­

a g e t h e y r e c e i v e f r o m Med1b a n k S t a n d a r d , t h e y w i l l n e e d t o becom e

m em bers o f a p r i v a t e f u n d .

' E i t h e r w a y i t w i l l be a d v i s a b l e f o r th e m t o d e c i d e

t h e i r c o u r s e o f a c t i o n b e f o r e N ovem ber 1 . -

' F o r m o s t o t h e r p e o p l e i n t h e c o m m u n i t y , l i t t l e d e c i s ­

i o n - m a k i n g i s r e q u i r e d i f t h e y a r e c o n t e n t w i t h t h e i r p r e s e n t . a r r ­

a n g e m e n t s . "

' T h e b o o k l e t s p e l l s a l l t h e s e p o i n t s o u t i n c l e a r

t e r m s . ' . ' .

Mr. H u n t s a i d 5*5 m i l l i o n c o p i e s o f t h e b o o k l e t w e r e

b e i n g p r i n t e d . .

• Of t h e s e ,, a p p r o x i m a t e l y *+.6 m i l l i o n w o u l d b e d i s t r i b -

· ; · /

u t e d b y A u s t r a l i a P o s t t o e v e r y A u s t r a l i a n h o u s e h o l d w i t h i n t h e n e x t

t w o t o t h r e e w e e k s .

. T h e b a l a n c e w o u l d b e m a d e a v a i l a b l e t o t h e p r i v a t e

h e a l t h f u n d s . .

T h e M i n i s t e r s a i d ' t h e c o m m u n i t y i n g e n e r a l a p p e a r e d t o

h a v e a g o o d u n d e r s t a n d i n g o f t h e c h a n g e s a l r e a d y , a n d t h e r e w a s v i r ­

t u a l l y n o s i g n o f c o n f u s i o n o r c o n c e r n . >

• ' ' \

' T h e b o o k l e t e m p h a s i s e s t h e c o m p a r a t i v e s i m p l i c i t y o f

t h e n e w s y s t e m , a n d i t s p o s i t i v e a d v a n t a g e s o v e r t h e p r e s e n t o n e , '

h e s a i d .

. . . / 3

3

Ί am s u r e i t w i l l rem ove a n y r e m a i n i n g d o u b t s . t h e r e

may b e i n p e o p l e ' s m in d s a b o u t w h a t t h e y s h o u l d d o . '

Ί s i n c e r e l y h o p e e v e r y o n e w i l l t a k e t h e t i m e t o r e a d

i t , o r a t l e a s t t o r e a d t h e s e c t i o n s a p p l y i n g t o t h e m s e l v e s . 1

Mr H u n t s a i d a f u r t h e r a d v e r t i s i n g c a m p a i g n w o u l d b e

u n d e r t a k e n i n m i d - O c t o b e r ^ t o e n s u r e e v e r y o n e w a s f u l l y a w a r e t h a t

t h e s y s t e m was b e i n g a l t e r e d , a n d t o u r g e p e o p l e t o t a k e a n y a p p r o

p r i a t e a c t i o n b e f o r e N ovem ber 1 .

CANBERRA, 2 ? S e p t e m b e r 1 9 7 8