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False statements by Mr Grassby



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MI NI STER FOR EDUCATI ON AND SCI ENCE

PARLI AMENT HOUSE CANBERRA A-.C.T. /

PRESS STATEMENT A u g u s t 1 8 , 1972

BY THE MINISTER FOR EDUCATION AND SCIENCE.

MR MALCOLM FRASER

F a l s e s t a t e m e n t s by Mr G r a s s b y (ALP, R i v e r i n a )

o u t s i d e P a r l i a m e n t y e s t e r d a y , c o n c e r n i n g t h e t r a n s f e r o f t h e

c o t t o n r e s e a r c h u n i t f r o m G r i f f i t h t o N a r r a b r i c o n f i r m t h e

n e e d f o r M i n i s t e r s t o be a w a r e o f t h e i n t e r e s t shown by t h e

g e n e r a l p u b l i c - MP ' s o r o t h e r w i s e - i n a c t i v i t i e s o f

d e p a r t m e n t s a n d o r g a n i s a t i o n s w i t h i n t h e i r r e s p o n s i b i l i t y , ,

On t h e c o n t r a r y , M i n i s t e r s w o u l d be c u l p a b l e i f

t h e y w e r e n o t i n t e r e s t e d i n t h e c o n c e r n o f o r g a n i s a t i o n s

a n d o f p u b l i c f i g u r e s w i t h m a t t e r s t h a t f a l l w i t h i n t h e i r own

g e n e r a l a r e a s o f r e s p o n s i b i l i t y .

T o d a y , Mr G r a s s b y was r e p o r t e d i n t h e p r e s s a s

a c c u s i n g me o f " a n u n p r e c e d e n t e d i n t e r f e r e n c e i n w h a t s h o u l d

b e p u r e l y t e c h n i c a l c o n s i d e r a t i o n s w i t h i n t h e CSIRO a n d i t s

a d v i s o r y b o d i e s a n d t h e i n d u s t r i e s w i t h w h i c h CSIRO d e a l s . "

T h i s was o n t h e d e c i s i o n t o t r a n s f e r t h e c o t t o n r e s e a r c h u n i t

l o c a t e d i n t h e e l e c t o r a t e o f R i v e r i n a t o t h e e l e c t o r a t e o f

G w y d i r , t h e r e p o r t s t a t e d ,

. T h i s d e c i s i o n was t a k e n by t h e CSIRO o n p u r e l y

t e c h n i c a l a n d ma n a g e me n t c o n s i d e r a t i o n s , ■ ·

The CSI RO1s r e c e n t move s t o r a t i o n a l i s e i t s c o t t o n

p r o d u c t i o n r e s e a r c h a r e b a s e d o n a c a r e f u l s t u d y w h i c h g o t

u n d e r way i n De c e mb e r Ί 9 7 0 ,

, . > / 2

- 2 -

. As a r e s u l t o f t h i s s t u d y , t h e CS I RO e x e c u t i v e

d e c i d e d i n F e b r u a r y 1 9 7 2 t o b a s e i t s c o t t o n r e s e a r c h a t o n e

c e n t r e „ T h e N a m o i v a l l e y , t h e m a i n c o t t o n g r o w i n g r e g i o n i n

A u s t r a l i a w a s c h o s e n f o r a s i t e f o r t h e n e w u n i t 0

T h e C S I R O ' S s t u d y t o o k i n t o a c c o u n t t h e v i e w s o f

t h e o r g a n i s a t i o n s c o n c e r n e d , i n c l u d i n g g r o w e r s f r o m a l l

A u s t r a l i a ' s c o t t o n g r o w i n g a r e a s , a l l CS I RO d i v i s i o n s c o n c e r n e d ,

S t a t e d e p a r t m e n t a l r e s e a r c h a n d e x t e n s i o n o f f i c e r s a n d t h e

D e p a r t m e n t o f P r i m a r y I n d u s t r y . T h e c o t t o n s u b - c o m m i t t e e

o f t h e I r r i g a t i o n R e s e a r c h a n d E x t e n s i o n C o m m i t t e e i n t h e MI A

w a s a l s o c o n s u l t e d .

T h e CS I RO e x e c u t i v e ' s d e c i s i o n t o t r a n s f e r t h e

c o t t o n r e s e a r c h g r o u p a t G r i f f i t h f o l l o w e d t h e d e c i s i o n t o

c e n t r a l i s e c o t t o n r e s e a r c h a t N a r r a b r i . I n c o m i n g t o i t s -

d e c i s i o n , CS I RO w a s a w a r e o f t h e f a c t t h a t i n 1 9 7 1 / 7 2 o n l y

a b o u t 8 0 a c r e s w a s g r o w n i n t h e MI A c o m p a r e d w i t h a b o u t 5 9 , 0 0 0

a g r e s i n t h e N a m o i v a l l e y a n d a b o u t 1 2 , 0 0 0 a c r e s i n t h e

M a c q u a r i e v a l l e y . T h e c o t t o n r e s e a r c h t e a m a t G r i f f i t h c o n s i s t s

o f o n e r e s e a r c h s c i e n t i s t a n d f o u r s u p p o r t i n g s t a f f .

I w a s a d v i s e d o f t h e e x e c u t i v e ' s d e c i s i o n t o s e t

u p t h e n e w r e s e a r c h c e n t r e a t N a r r a b r i a n d my a p p r o v a l w a s

g i v e n f o r a c c e p t a n c e o f f u n d s o f f e r e d b y c o t t o n i n d u s t r y

o r g a n i s a t i o n s .

E v e n t u a l l y a p r e s s s t a t e m e n t d r a f t e d b y CS I RO w a s

r e l e a s e d u n d e r my n a m e .

. - T h e CS I RO c o n s t a n t l y c o n s u l t s a w i d e r a n g e o f p e o p l e

t h r o u g h a d v i s o r y c o m m i t t e e s a n d i n d i v i d u a l c o n t a c t s . I t h a s

a n o b l i g a t i o n t o · . . d o t h i s i n t h e f r a m i n g o f p o l i c i e s a n d t h e

d i r e c t i o n o f i t s r e s e a r c h a c t i v i t i e s .

I a m b a s i c a l l y r e s p o n s i b l e t o t h e G o v e r n m e n t a n d t o

P a r l i a m e n t f o r t h e C S I R O , a n d r e g a r d i t a s a d u t y t o k e e p m y s e l f

i n f o r m e d o f t h e i n t e r e s t s h o w n i n t h e O r g a n i s a t i o n b y i n t e r e s t e d

p e o p l e , e s p e c i a l l y t h o s e i n a p o s i t i o n o f p u b l i c r e s p o n s i b i l i t y .

F u r t h e r i n f o r m a t i o n : C o l l i n M y e r s , C a n b e r r a 7 3 3 2 6 1

■ ‘ ' 8 1 5 2 2 0