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Opening address to the Australian Farmers Federation Conference



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PRESS RELEASE STATEMENT BY

THE MINISTER FOR PRIMARY INDUSTRY

CANBERRA

OPENING ADDRESS TO THE AUSTRALIAN FARMERS* FEDERATION CONFERENCE

BY THE AUSTRALIAN MINISTER FOR AGRICULTURE, SENATOR KEN WRIEDT

CANBERRA. TUESDAY OCTOBER 29TH 1 9 7 4

Mr P r e s i d e n t , g e n t l e m e n ,

S o o n I l e a v e A u s t r a l i a t o l e a d t h e A u s t r a l i a n d e l e g a t i o n t o

t h e W o r l d F o o d C o n f e r e n c e i n R o m e . T h i s C o n f e r e n c e i s a n e x t r e m e l y

v i t a l s t e p i n t h e f i g h t a g a i n s t w o r l d h u n g e r a n d m a l n u t r i t i o n , a n d

A u s t r a l i a h o p e s t o p l a y a p r o d u c t i v e r o l e .

F o r t h i s r e a s o n , I b e l i e v e i t p r o p e r t o d a y , b e f o r e a m u l t i ­

p u r p o s e o r g a n i s a t i o n , s u c h a s t h e A . F . F . , t o s p e a k a b o u t t h e f o r t h ­

c o m i n g Rome C o n f e r e n c e .

As f a r m e r s , y o u w i l l a p p r e c i a t e t h e p r o b l e m s t h e d e v e l o p i n g

n a t i o n s h a v e i n m o d e r n i s i n g t h e i r a g r i c u l t u r a l s e c t o r s a n d i n c r e a s i n g

t h e i r c a p a c i t y t o p r o v i d e b a s i c f o o d s t u f f s f o r t h e i r c i t i z e n s „

You w i l l a l s o b e a w a r e o f t h e n e e d f o r t h e i n d u s t r i a l i s e d

n a t i o n s t o p l a y t h e i r p a r t n o t o n l y i n t e c h n i c a l a s s i s t a n c e t o t h e

d e v e l o p i n g c o u n t r i e s , b u t a l s o i n t h e d i r e c t p r o v i s i o n o f f o o d a i d

w h e r e h u n g e r t h r e a t e n s „

P o s s i b l y t h e m a j o r p r o b l e m t o d a y i s t h e f a c t t h a t w o r l d

f o o d s t o c k s a r e s o l o w . T h e r e i s l i t t l e s a f e t y m a r g i n . O v e r t h e

p a s t c o u p l e o f d e c a d e s , w o r l d f o o d p r o d u c t i o n w a s s u f f i c i e n t n o t o n l y

t o h o l d t r a d e a t a f a i r l y s t a b l e l e v e l , b u t a l s o t o b u i l d u p s i g n i f i c a n t

s t o c k p i l e s o f g r a i n f o r r e g u l a r a n d e m e r g e n c y f o o d a i d .

H o w e v e r , a f t e r a s e r i e s o f d r o u g h t s i n m a j o r g r a i n

p r o d u c i n g c o u n t r i e s i n r e c e n t y e a r s , g r o w i n g d e m a n d f o r h u m a n a n d .

l i v e s t o c k c o n s u m p t i o n a n d t h e e n d l e s s p r e s s u r e o f p o p u l a t i o n g r o w t h ,

t h e p r i c e o f g r a i n h a s i n c r e a s e d s u b s t a n t i a l l y a n d s t o c k s h a v e

s h r u n k t o c r i t i c a l l y l o w l e v e l s „

C o n c e r n a b o u t f o o d s u p p l i e s i n g e n e r a l a n d s e v e r e d r o u g h t

i n p a r t s o f t h e w o r l d p r o m p t e d t h e F o o d a n d A g r i c u l t u r a l O r g a n i s a t i o n

o f t h e U n i t e d N a t i o n s l a s t y e a r t o c a l l f o r a new p o l i c y on w o r l d f o o d

s e c u r i t y .

I n a l a t e r m o v e , t h e U n i t e d S t a t e s S e c r e t a r y o f S t a t e , Dr

K i s s i n g e r , p r o p o s e d t h a t a l l member n a t i o n s o f t h e U .N . come t o g e t h e r

a r o u n d t h e C o n f e r e n c e t a b l e . H e n c e , t h e N o v e m b er C o n f e r e n c e i n Rome.

O f f i c i a l s o f my D e p a r t m e n t a n d o t h e r G o v e r n m e n t e x p e r t s

h a v e b e e n a c t i v e i n t h e p r e p a r a t o r y s e s s i o n s i n Rome, p r e p a r i n g t h e

w ay f o r t h e C o n f e r e n c e a n d w o r k i n g on t h e a g e n d a .

A t t h e U n i t e d N a t i o n s G e n e r a l A s s e m b l y i n New Y o r k r e c e n t l y ,

b o t h t h e P r i m e M i n i s t e r , Mr W h i t l a m a n d t h e M i n i s t e r f o r F o r e i g n

A f f a i r s , S e n a t o r W i l l e s e e , p l e d g e d t h a t A u s t r a l i a w o u l d w o r k

c o n s t r u c t i v e l y a n d c o - o p e r a t i v e l y a t Rome t o i m p l e m e n t p r o p o s a l s t o

b o o s t a g r i c u l t u r a l p r o d u c t i o n i n d e v e l o p i n g c o u n t r i e s a n d e s t a b l i s h

a n i n t e r n a t i o n a l s y s t e m o f g r a i n r e s e r v e s .

I c a n a s s u r e y o u t h a t A u s t r a l i a w i l l p l a y a m a j o r r o l e i n

e n d e a v o u r s t o e a s e t h e t h r e a t o f f a m i n e a n d i m p r o v e t h e p r o d u c t i v i t y

o f f a r m e r s i n t h e d e v e l o p i n g n a t i o n s .

One o f my m a j o r c o n c e r n s i s t h a t t h e p r e s e n t w o r l d f o o d

s h o r t a g e may n o t b e j u s t a t e m p o r a r y p h e n o m e n o n , b u t a s e v e r e human

p r o b l e m t o t r o u b l e u s f o r some t i m e .

W i t h o u t some c o n c e r t e d e f f o r t t o i m p r o v e t h e s i t u a t i o n , we

c o u l d n o t o n l y b e f a c e d w i t h w i d e - s p r e a d human s u f f e r i n g , b u t a v e r y

u n s t a b l e p o l i t i c a l s i t u a t i o n g e n e r a t e d b y a s e n s e o f h o p e l e s s n e s s i n

t h e d e v e l o p i n g n a t i o n s .

The Rome C o n f e r e n c e w i l l n o t o n l y g i v e t h e l a r g e f o o d

p r o d u c e r s a c h a n c e t o p r o v e t h e i r c o n c e r n f o r f e l l o w huma n b e i n g s , b u t

t h e w e a l t h y i m p o r t e r s a l s o w i l l b e a b l e t o p l e d g e t h e m s e l v e s t o f i n a n c e

f a m i n e r e l i e f a n d r u r a l d e v e l o p m e n t p r o g r a m s .

My s e c o n d t o p i c h e r e t o d a y c o n c e r n s t h e c u r r e n t d e p r e s s e d

m a r k e t o u t l o o k f o r A u s t r a l i a n m e a t .

U n l i k e f o o d g r a i n s , m e a t i s n o t s c a r c e , b u t i s i n o v e r s u p p l y .

M e a t i s n o t a c o m m o d i t y s u i t a b l e f o r f o o d a i d , p r i n c i p a l l y d u e t o i t s

p e r i s h a b i l i t y . We d e p e n d p r i m a r i l y f o r m a r k e t s u p o n d e m a n d i n t h e

d e v e l o p e d more a f f l u e n t n a t i o n s . '

Weak e x p o r t d e m an d i n t h e p a s t n i n e m o n t h s r e f l e c t s a

n u m b e r o f f a c t o r s i n t h e t h r e e m a i n o u t l e t s ( U . S . A . , J a p a n a n d EEC)

w h i c h n o r m a l l y a c c o u n t f o r n e a r l y 90fo o f A u s t r a l i a n m e a t e x p o r t s .

T h e s e f a c t o r s i n c l u d e a d v e r s e e c o n o m i c c o n d i t i o n s b r o u g h t a b o u t

p r i m a r i l y b y t h e e n e r g y c r i s i s , c h a n g e s i n c u r r e n c y r a t e s , f a l l s i n t h e

l e v e l o f m e a t c o n s u m p t i o n o w in g t o h i g h r e t a i l p r i c e s , i n c r e a s e d

d o m e s t i c p r o d u c t i o n i n t h e s e c o u n t r i e s , c h a n g e s i n t a r i f f s a n d

a c c u m u l a t i o n o f h i g h s t o c k s o f m e a t .

R e c e n t a c t i o n s t a k e n b y EEC a n d J a p a n h a v e b r o u g h t t h e i r

p a r t i c u l a r t r a d e i n A u s t r a l i a n b e e f t o a s t a n d s t i l l . The EEC

a n n o u n c e d a b a n o n b e e f i m p o r t s ( e x c l u d i n g s p e c i a l q u o t a s ) w h i c h t o o k

e f f e c t f r o m 1 6 t h J u l y 1 9 7 4 a n d i s t o a p p l y i n d e f i n a t e l y .

J a p a n h a s r e s t r i c t e d a c c e s s f o r A u s t r a l i a n b e e f b y .

" p o s t p o n i n g " a s i g n i f i c a n t q u a n t i t y o f t h e 1 9 7 3 - 7 4 ( A p r i l / M a r c h ) q u o t a

i n - F e b r u a r y t h i s y e a r a n d s u b s e q u e n t l y b y t a k i n g a d e c i s i o n n o t t o

a n n o u n c e t h e o p e n i n g o f t h e 1 9 7 4 - 7 5 q u o t a .

I n a d d i t i o n , t h e C a n a d i a n G o v e r n m e n t h a s i m p o s e d g l o b a l

q u o t a s on l i v e c a t t l e f o r s l a u g h t e r a n d b e e f i m p o r t s d u r i n g t h e y e a r

1 2 t h A u g u s t 1 9 7 4 t o 1 1 t h A u g p s t 1 9 7 5 .

C u r r e n t l y t h e r e i s s t r o n g p o l i t i c a l p r e s s u r e i n USA f o r t h e

r e - i n t r o d u c t i o n o f r e s t r a i n t s on b e e f i m p o r t s a l t h o u g h on c u r r e n t

i n d i c a t i o n s , r e s t r a i n t s a p p e a r u n l i k e l y t o b e i n t r o d u c e d f o r t h e

r e m a i n d e r o f 1 9 7 4 ( A u s t r a l i a p r o v i d e s a b o u t h a l f o f U S A 's i m p o r t s o f

m e a t s u b j e c t t o M e a t I m p o r t L a w ) .

The s l u m p b e i n g e x p e r i e n c e d b y t h e A u s t r a l i a n b e e f i n d u s t r y

a t t h e p r e s e n t t i m e w as t r i g g e r e d b y p o l i t i c a l c i r c u m s t a n c e s o v e r s e a s

w h i c h w e r e u n p r e d i c t a b l e a n d o u t s i d e t h e i n f l u e n c e o f t h e A u s t r a l i a n

G o v e r n m e n t .

' - 4 -

T h e e v e n t s o f - t h e p a s t t e n m o n t h s h i g h l i g h t t h e g r o w i n g

d e p e n d e n c e o f t h e b e e f i n d u s t r y o n o v e r s e a s m a r k e t s ( 6 0 % o f b e e f

p r o d u c e d i n A u s t r a l i a i s e x p o r t e d ) a n d t h e i n h e r e n t r i s k t h i s b r i n g s

o f v i o l e n t s h o r t - t e r m f l u c t u a t i o n s t o b e e f p r o d u c e r s ' i n c o m e s ) . S u c h

f l u c t u a t i o n s a r e e v i d e n c e d b y t h e f a c t t h a t b o n e l e s s c o w b e e f s h i p p e d

t o t h e USA w a s q u o t e d i n e a r l y O c t o b e r 1 9 7 4 a t t h e F . A . S . e q u i v a l e n t

o f 7 3 0 ( A u s t ) p e r k i l o g r a m a s a g a i n s t t h e p e a k o f 1 4 5 0 i n A u g u s t 1 9 7 3

a n d 1 0 0 0 i n O c t o b e r 1 9 7 2 .

I h a v e g r e a t f a i t h i n t h e l o n g t e r m f u t u r e o f b e e f o n w o r l d

m a r k e t s , b e a r i n g i n m i n d , o f c o u r s e , t h a t i t i s a r a r e i n d u s t r y t h a t

d o e s n o t f a c e s h o r t - t e r m p r o b l e m s . ■

My f a i t h i n b e e f r e v o l v e s a r o u n d s e v e r a l f a c t o r s . T h e s e

a r e t h e . g r o w i n g a f f l u e n c e o f d e v e l o p e d c o u n t r i e s a n d t h e l o n g o b s e r v e d

t e n d e n c y f o r c o n s u m e r s , a s t h e i r i n c o m e s r i s e , t o t u r n m o r e t o h i g h

j , ■ -“ * ■ 5 —

p r o t e i n p r o d u c t s s u c h a s b e e f a n d c o n s u m e l e s s o f t h e c h e a p e r f o o d -

s t p f f s , a n d t h e a b i l i t y o f A u s t r a l i a n p r o d u c e r s t o t u r n o f f a h i g h

q u a l i t y c o m m o d i t y a t a c o m p e t i t i v e p r i c e a n d A u s t r a l i a ' s h i g h

r e p u t a t i o n a s a f a i r a n d r e l i a b l e t r a d e r i n a n i m a l p r o d u c t s .

O v e r a l l , I e x p e c t b e e f m a r k e t s t o e x p a n d i n t h e f u t u r e a n d

i t i s p o s s i b l e t h a t v e c o u l d s e e some s i g n i f i c a n t i m p r o v e m e n t n e x t

y e a r . H o w e v e r , t h e A u s t r a l i a n G o v e r n m e n t h a s n o t b e e n p r e p a r e d t o

s t a n d b y w a i t i n g f o r s o m e t h i n g t o h a p p e n a n d h a s b e e n a c t i v e t r y i n g t o

r e - e s t a b l i s h n o r m a l i n t e r n a t i o n a l t r a d e i n b e e f .

I h a v e r e c e n t l y r e t u r n e d f r o m a v i s i t t o T o k y o w h e r e I

s t r e s s e d t o t h e J a p a n e s e M i n i s t e r s f o r T r a d e a n d A g r i c u l t u r e , t h e

h a r m b e i n g c a u s e d t o A u s t r a l i a n b e e f p r o d u c e r s t h r o u g h J a p a n ' s a c t i o n

i n s u d d e n l y r e s t r i c t i n g o u r i m p o r t s .

I p o i n t e d o u t t o t h e J a p a n e s e t h a t i f t h e y w a n t e d A u s t r a l i a

t o b e a r e l i a b l e s u p p l i e r o f f o o d s t u f f s a n d f i b r e i n t h e f u t u r e , t h e y

s h o u l d b e a s t a b l e c u s t o m e r .

I n t e r m i t t a n t a c t i o n t o d i s r u p t i m p o r t s o r w i d e l y f l u c t u a t i n g

p u r c h a s i n g p r o g r a m s c o u l d d i s c o u r a g e o u r p r o d u c e r s . .

I n r e c e n t m o n t h s , t h e M i n i s t e r f o r O v e r s e a s T r a d e , Dr

C a i r n s , h a s s t r e s s e d t h e n e e d f o r m e a t i m p o r t i n g a n d e x p o r t i n g c o u n t r i e s

t o w o r k m o r e e f f e c t i v e l y t o g e t h e r t o s t a b i l i s e i n t e r n a t i o n a l t r a d e i n

m e a t a n d make t h e f u t u r e m a r k e t o u t l o o k m o r e p r e d i c t a b l e .

To h e l p a c h i e v e t h i s e n d , t h e A u s t r a l i a n G o v e r n m e n t t o o k

t h e i n i t i a t i v e a n d c o n v e n e d a c o n f e r e n c e o f m a j o r i m p o r t e r s a n d

e x p o r t e r s i n W a s h i n g t o n r e c e n t l y .

U n f o r t u n a t e l y , l i t t l e i n t h e way o f p o s i t i v e r e s u l t s

e m e r g e d f r o m t h e m e e t i n g , b u t a t l e a s t i t was a g r e e d t h a t f u r t h e r

t a l k s b e h e l d . .

A u s t r a l i a n o f f i c i a l s a n d M i n i s t e r s h a v e t h r o u g h o u t t h i s

y e a r a r g u e d a n d w i l l c o n t i n u e t o a r g u e A u s t r a l i a ' s c a s e f o r f r e e t r a d e

i n m e a t w i t h o v e r s e a s c o u n t r i e s a n d i n i n t e r n a t i o n a l t r a d e f o r u m s .

The f o r t h c o m i n g v i s i t t o A u s t r a l i a o f t h e J a p a n e s e P r i m e

M i n i s t e r , Mr T a n a k a , p r e s e n t s a f u r t h e r o p p o r t u n i t y t o f o r c i b l y s t a t e

o u r c a s e f o r e n t r y i n t o t h e J a p a n e s e m e a t m a r k e t .

Mr W h i t l a m s t a t e d l a s t w e e k t h a t m e a t w o u l d b e a m a j o r

i t e m d i s c u s s e d w i t h Mr T a n a k a . .

I h o p e t h a t we c a n o b t a i n some i n d i c a t i o n t h a t J a p a n w i l l

s o o n e a s e r e s t r i c t i o n s on o u r m e a t s h i p m e n t s . ,■

Mr P r e s i d e n t , I t h a n k y o u f o r t h e · i n v i t a t i o n t o o p e n y o u r

c o n f e r e n c e a n d w i s h i t e v e r y s u c c e s s .