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Sequel to Navy whaler inquiry



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, N a v a l P u b l i c R e l a t i o n s .

' . 2 0 3 1101

• !· IMMEDIATE RELEASE.

• SEQUEti TO NAVY WHALER INQUIRY. ***** · .

. S t a t e m e n t b y t h e M i n i s t e r

f o r t h e N a v y . .

T h e M i n i s t e r f o r t h e N a v y , S e n a t o r G o r t o n , t o d a y , i s s u e d t h e

f o l l o w i n g s t a t e m e n t i n . C a n b e r r a : -

" A B o a r d o f I n q u i r y w a s r e c e n t l y s e t u p t o a s c e r t a i n a l l t h e

f a c t s w h i c h c o u l d b e a s c e r t a i n e d c o n c e r n i n g t h e r e c e n t w h a l e b o a t

t r a g e d y o f f H a y m a n I s l a n d . '

" T h a t B o a r d m a d e a r e p o r t a s t o t h o s e f a c t s t o R e a r A d m i r a l

A l a n M c N i c o l l , t h e F l a g O f f i c e r C o m m a n d i n g t h e A u s t r a l i a n F l e e t .

" R e a r A d m i r a l M c N i c o l l h a s c o n s i d e r e d t h e r e p o r t a n d h a s

i n f o r m e d t h e N a v a l B o a r d t h a t i n h i s o p i n i o n a p r i m a f a c i e c a s e h a s

b e e n d i s c l o s e d w h i c h r e q u i r e s t h a t t h r e e o f f i c e r s s h a l l b e c a l l e d

u p o n b e f o r e C o u r t s M a r t i a l t o a n s w e r c h a r g e s w h i c h r e l a t e t o c e r t a i n

a l l e g e d d e f i c i e n c i e s i n p r e c a u t i o n a r y m e a s u r e s t a k e n , a n d i n t h e "

i n i t i a t i o n o f t h e s e a r c h f o r t h e m i s s i n g w h a l e r .

" T h e N a v a l B o a r d ' h a s a g r e e d t o t h i s d e c i s i o n a n d R e a r A d m i r a l

M c N i c o l l i s p r o c e e d i n g w i t h a r r a n g e m e n t s f o r t h e C o u r t s M a r t i a l t o b e

c o n v e n e d , . -

" T h e o f f i c e r s w h o w i l l a p p e a r b e f o r e a C o u r t M a r t i a l a r e ; -

' M

. The C a p t a i n o f H . M . A . S . SIDNEY, C a p t a i n W . J . D o v e r s , D . S . C ,

. The E x e c u t i v e O f f i c e r o f I - h M. A. S, SYDNEY, Commander P . J . H u t s o n ; a n d

. The O f f i c e r - i n - C h a r g e o f t h e t r a i n i n g o f t h e m i d s h i p m e n i n H . M . A . S .

SYDNEY, L i e u t e n a n t - C o m m a n d e r I . B . J a m e s .

" T h e C o u r t s M a r t i a l w i l l s i t i n S y d n e y a n d w i l l b e , a s a r e a l l

N a v a l C o u r t s M a r t i a l , o p e n t o t h e p u b l i c . I n t h e c i r c u m s t a n c e s , t h e

r e p o r t . o f t h e B o a r d o f I n q u i r y u p o n w h i c h t h e s e p r o c e e d i n g s a r e

b a s e d , c a n n o t b e made p u b l i c . '

" T h e d a t e whe n t h e C o u r t s M a r t i a l w i l l b e g i n c a n n o t b e s t a t e d

e x a c t l y b e c a u s e i t i s n e c e s s a r y t o a l l o w t h e o f f i c e r s c o n c e r n e d t i m e

t o p r e p a r e t h e i r d e f e n c e a g a i n s t t h e c h a r g e s made a g a i n s t t h e m , b u t

i t w i l l p r o c e e d a s s o o n a s p o s s i b l e . "

******

C a n b e r r a . 18 t h November, 1963·