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National Health and Medical Research Council 58th session



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PRESS RELEASE BY THE ACTING COMMONWEALTH MINISTER FOR HEALTH, MR. R. W. SWARTZ_______ _

NATIONAL'HEALTH AND MEDICAL RESEARCH COUNCIL 58TH SESSION

The N a t i o n a l H e a l t h and Medic.al R e s e a r c h C o u n c i l

h a s c o n c l u d e d i t s 5 8 t h s e s s i o n . The C o u n c i l a d v i s e s t h e

Commonwealth and S t a t e G o v e rn m e n ts on m e d i c a l m a t t e r s . '

" . The A c t i n g M i n i s t e r f o r H e a l t h , Mr. R.W. " S w a r t z ,

s a i d t o d a y he had r e c e i v e d a p r e l i m i n a r y r e p o r t on r e c o m m e n d a t i o n s

b y t h e C o u n c i l .

E p i l e p s y , D i a b e t e s and D r i v i n g ·

Mr. S w a r t z s a i d t h e C o u n c i l had a g r e e d t h a t s p e c i a l

m e a s u r e s s h o u l d be t a k e n t o e n s u r e t h a t p e o p l e l i a b l e t o s u d d e n

p e r i o d s o f u n c o n s c i o u s n e s s s h o u l d n o t be l i c e n s e d t o d r i v e m o t o r

v e h i c l e s .

The C o u n c i l drew u p a l i s t o f r e c o m m e n d a t i o n s a b o u t

d r i v e r s w i t h i l l n e s s e s s u c h a s e p i l e p s y an d d i a b e t e s f o r t h e

g u i d a n c e o f l i c e n s i n g a u t h o r i t i e s . E p i l e p s y and d i a b e t e s a r e t h e

two m o s t common c a u s e s o f s u d d e n f i t s o f u n c o n s c i o u s n e s s .

L i c e n s i n g a u t h o r i t i e s a t p r e s e n t r e q u i r e a p p l i c a n t s f o r

l i c e n c e s t o s t a t e w h e t h e r t h e y s u f f e r f r o m e p i l e p s y and d i a b e t e s .

The l i s t o f r e c o m m e n d a t i o n s drawn up by t h e C o u n c i l i s d e s i g n e d t o

h e l p t h e l i c e n s i n g a u t h o r i t i e s i n a s s e s s i n g w h e t h e r p e o p l e w i t h

a h i s t o r y " o f s u c h i l l n e s s e s s h o u l d b e a l l o w e d t o d r i v e .

■ The r e c o m m e n d a t i o n s i n c l u d e : .

. A l l p e o p l e a p p l y i n g f o r d r i v i n g l i c e n c e s who have

s u f f e r e d f r o m e p i l e p s y s h o u l d p r o v i d e a m e d i c a l h i s t o r y t o t h e

m e d i c a l o f f i c e r o f t h e l i c e n s i n g d e p a r t m e n t .

. D r i v i n g l i c e n c e s s h o u l d n o t b e i s s u e d t o p e o p l e w i t h

a h i s t o r y o f e p i l e p s y a f t e r t h e age of t e n u n l e s s t h e r e h a s b e e n

no m a n i f e s t a t i o n o f e p i l e p s y f o r two y e a r s and u n l e s s t h e y h av e bee*,

u n d e r r e g u l a r m e d i c a l s u p e r v i s i o n i f t h e y h ave had a n a t t a c k

w i t h i n f i v e y e a r s . .

2 .

. A l i c e n c e t o d r i v e a n y p u b l i c t r a n s p o r t v e h i c l e s h o u l d

n o t be i s s u e d t o a n y p e r s o n w i t h a h i s t o r y of- e p i l e p s y .

o P e o p l e w i t h d i a b e t e s s e e k i n g d r i v i n g l i c e n c e s s h o u l d

be r e q u i r e d t o a p p l y a n n u a l l y g i v i n g a h i s t o r y o f t h e i r c o n d i t i o n .

A d r i v i n g l i c e n c e s h o u l d n o t b e i s s u e d t o a p e r s o n · '

w i t h a h i s t o r y of d i a b e t e s who i s l i a b l e t o h y p o g l y c a e m i c a t t a c k s . -

■ . A l i c e n c e t o d r i v e a p u b l i c t r a n s p o r t v e h i c l e s h o u l d

n o t b e i s s u e d t o a n y p e r s o n u n d e r t r e a t m e n t w i t h i n s u l i n o r o t h e r

h y p o g l y c a e m i c d r u g s . · '

. The u s e of o r a l h y p o g l y c a e m i c d r u g s o r i n s u l i n

s h o u l d n o t d e t e r t h e i s s u e o f a p r i v a t e d r i v i n g l i c e n c e and .

i n s u l i n d o s a g e b e a r s no r e l a t i o n t o s u i t a b i l i t y f o r a d r i v i n g

l i c e n c e .

C ar S e a t B e l t s ■

Mr. S w a r t z s a i d t h e N a t i o n a l H e a l t h and M e d i c a l

R e s e a r c h C o u n c i l had a g r e e d t h a t t h r e e p o i n t c a r s e a t b e l t s w ere

p r o b a b l y t h e m o st e f f e c t i v e t y p e o f s a f e t y h a r n e s s .

The C o u n c i l s a i d t h r e e p o i n t b e l t s co m b in ed e a s e

o f u s e w i t h e f f e c t i v e n e s s t o a h i g h e r d e g r e e t h a n o t h e r t y p e s .

The C o u n c i l r e a f f i r m e d p r e v i o u s r e c o m m e n d a t i o n s

s t r e s s i n g t h e v a l u e o f s a f e t y b e l t s i n m o t o r v e h i c l e s . I t

a d o p t e d a s u g g e s t i o n b y i t s T r a f f i c I n j u r y C om m itte e t h a t a l l

members of t h e m e d i c a l p r o f e s s i o n s h o u l d be a s k e d t o s e t a n example

t o t h e p u b l i c by i n s t a l l i n g s e a t b e l t s i n t h e i r o w n .c a r s a nd u s i n g

t h e m . · .

- M e d i c i n e L a b e l s -

Mr. S w a r t z s a i d t h e N a t i o n a l H e a l t h and M e d i c a l

R e s e a r c h C o u n c i l had recommended t h a t a l l m e d i c i n e s s h o u l d have

l a b e l s s h o w in g what i n g r e d i e n t s t h e y c o n t a i n . ■

■ The "Council a c c e p t e d a r e c o m m e n d a t i o n f r o m i t s

M e d i c i n e A d v i s o r y Com mitte e c a l l i n g f o r t h i s a c t i o n . . '

. . . / 3

3.

The C o u n c i l d e c i d e d t o u r g e e a r l y i m p l e m e n t a t i o n o f

l e g i s l a t i o n t o e n s u r e t h a t a l l m e d i c i n e s , w h e n r e c e i v e d by t h e

p a t i e n t , a r e l a b e l l e d t o i n d i c a t e c l e a r l y t h e a c t i v e i n g r e d i e n t s

i n t h e p r o d u c t u n l e s s t h e p r e s c r i b i n g d o c t o r d e s i r e s o t h e r w i s e .

The C o u n c i l f e e l s t h a t s p e c i f i c l a b e l l i n g o f m e d i c i n e s

would b e o f p a r t i c u l a r v a l u e i n c a s e s wh e re p a t i e n t s who have

a l r e a d y t a k e n some m e d i c i n e go t o a s e c o n d d o c t o r o r a r e ■ '

a d m i t t e d t o h o s p i t a l . I n s u c h c a s e s i t i s s o m e t i m e s d i f f i c u l t

f o r t h e s e c o n d d o c t o r t r e a t i n g t h e p a t i e n t t o f i n d o u t w h at t h e

o r i g i n a l m e d i c i n e c o n t a i n e d .

. The C o u n c i l a l s o d e c i d e d t o a p p r o a c h t h e D ru g and '

A l l i e d T r a d e s C o u n c i l of A u s t r a l i a and a s k i t t o c o n s i d e r t h e

p o s s i b i l i t y o f m a n u f a c t u r e r s m a r k i n g t h e i r t a b l e t s and c a p s u l e s

w i t h a n i d e n t i f y i n g sy m bol.

The C o u n c i l f e l t t h a t s u c h s y m b o ls would be v a l u a b l e

i n h e l p i n g t o i d e n t i f y unknown p r o d u c t s . '

V i t a m i n P r e par a t i ons

Mr. S w a r t z s a i d t h e N a t i o n a l H e a l t h an d M e d i c a l

R e s e a r c h C o u n c i l h a d r e i t e r a t e d i t s o p i n i o n t h a t t h e r e i s no

v a l u e i n a d d i n g v i t a m i n s t o a l r e a d y a d e q u a t e d i e t s . '

The C o u n c i l a g r e e d t h a t t h e a d d i t i o n o f v i t a m i n s

t o f o o d o r t h e t a k i n g o f v i t a m i n p r e p a r a t i o n s m i g h t im p r o v e

h e a l t h and p e r f o r m a n c e when a f a u l t y d i e t i s c o n s u m e d . B u t , i t

s a i d , a few v i t a m i n c o m p o n e n ts do n o t c o r r e c t a n y f u n d a m e n t a l

d e f e c t s i n t h e o v e r a l l p a t t e r n o f d i e t . .

At a p r e v i o u s m e e t i n g i n May t h i s y e a r t h e C o u n c i l

w a r n ed a g a i n s t t h e o v e r - u s e o f v i t a m i n p r e p a r a t i o n s .

The C o u n c i l , a t i t s r e c e n t m e e t i n g , a l s o g a v e i t s

o p i n i o n on t h e e f f e c t o f v i t a m i n s on a t h l e t i c p e r f o r m a n c e .

I t s a i d t h a t when v i t a m i n p r e p a r a t i o n s i m p r o v e d . .

a t h l e t i c p e r f o r m a n c e t h i s was a r e f l e c t i o n o f t h e i n a d e q u a c y .

o f t h e p a r t i c u l a r a t h l e t e ’ s d i e t . .

, . . / 4

4.

. "The c o n c e p t t h a t a n y w e l l b a l a n c e d d i e t i s a l l

t h a t a t h l e t e s a c t u a l l y r e q u i r e , f o r p e a k p e r f o r m a n c e h a s

n o t b e e n s u p e r s e d e d " , t h e C o u n c i l a d d e d .

CANBERRA

5 t h Nove mb er, 1 9 6 4 .