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Drive for citizenship



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PRESS STATEMENT BY THE MINISTER FOR IMMIGRATION ( THE HON . A‘ R.DOWNER, M . P . )

DRIVE POR CITIZENSHIP

Th e M i n i s t e r f o r I m m i g r a t i o n , M r . D o w n e r t o d a y u r g e d a l l

A u s t r a l i a n s a n d i n p a r t i c u l a r , t h e l e a d e r s o f a l l m i g r a n t

n a t i o n a l g r o u p s t o j o i n i n a c i t i z e n s h i p d r i v e t o h e l p i n c r e a s e

t h e r a t e o f n a t u r a l i z a t i o n .

I n e a c h o f t h e l a s t two f i n a n e i a l ' y e a r s , t h e n u m b e r o f

p e o p l e i n c l u d e d i n a p p l i c a t i o n s f o r n a t u r a l i z a t i o n h a s e x c e e d e d

5 0 , 0 0 0 .

I n 1 9 5 8 / 5 9 t h e n u m b e r was 5 2 , 3 9 4 c o m p a r e d w i t h 5 0 , 9 0 3

t h e p r e v i o u s y e a r . T h e p e r s o n s a c t u a l l y n a t u r a l i z e d w e r e

4 7 , 7 5 0 l a s t f i n a n c i a l y e a r a n d 4 8 , 0 6 4 i n 1 9 5 7 / 5 8 .

A p p r o x i m a t e l y 2 0 6 , 0 0 0 a l i e n m i g r a n t s h a v e b e e n n a t u r a l i z e d

a n d , a t J u n e 30 l a s t , i t was e s t i m a t e d t h a t a b o u t t h e same

n u m b e r o f a l i e n s w e r e e l i g i b l e b u t h a d n o t s o f a r a p p l i e d . Of

t h e s e e l i g i b l e p e o p l e a b o u t 4 0 , 0 0 0 w o u l d b e c h i l d r e n , who

c a n n o t a p p l y i n t h e i r own r i g h t , a n d w o u l d d e p e n d u p o n t h e i r

p a r e n t s n a t u r a l i z a t i o n t o o b t a i n c i t i z e n s h i p .

I t i s e s t i m a t e d t h a t 4 9 . 1 p e r c e n t , o f t h e e l i g i b l e a l i e n s

i n A u s t r a l i a h a v e a p p l i e d f o r n a t u r a l i z a t i o n .

I n v a r i o u s n a t i o n a l g r o u p s o f t h e t o t a l m i g r a n t i n t a k e ,

t h e h i g h e s t p e r c e n t a g e s o f a p p l i c a t i o n s f o r c i t i z e n s h i p h a v e come

f r o m t h o s e c o u n t r i e s i n t h e R u s s i a n s p h e r e o f i n f l u e n c e .

H u n g a r i a n s l e a d w i t h a r e c o r d o f 82 p e r c e n t . o f a p p l i c a t i o n s

f r o m t h o s e e l i g i b l e . A p p l i c a t i o n s f r o m C z e c h o s l o v a k s , R o u m a n i a n s ,

R u s s i a n s , U k r a i n i a n s , L a t v i a n s , E s t o n i a n s a l l e x c e e d 60 p e r c e n t ,

o f t h e t o t a l e l i g i b l e w i t h i n t h e i r n a t i o n a l g r o u p s .

A p a r t f r o m t h e U n i t e d K i n g d o m , t h e m a j o r s o u r c e o f m i g r a n t s

i n c u r r e n t p r o g r a m m e s a r e t h e N e t h e r l a n d s , G e r m a n y a n d I t a l y .

T h e p e r c e n t a g e s o f a p p l i c a t i o n s f r o m e l i g i b l e p e o p l e i n e a c h o f

t h e s e n a t i o n a l g r o u p s a r e D u t c h , 4 7 . 2 ; I t a l i a n 4 2 . 4 a n d G e r m a n 3 6 .

C o r r e s p o n d i n g p e r c e n t a g e s f r o m o t h e r m i g r a n t n a t i o n a l

g r o u p s i n c l u d e A u s t r i a n , 5 3 . 3 ; G r e e k , 4 0 . 4 ; S c a n d i n a v i a n -

( D a n i s h , 3 5 . 2 ; N o r w e g i a n , 1 9 . 4 ; S w e d i s h 1 7 . 5 a n d F i n n i s h 2 8 . 6 ) .

2 .

"T a k e n o v e r a l l t h i s i s a h i g h l y c r e d i t a b l e r e c o r d , b u t

we a r e n o t c o m p l a c e n t , " Mr. Downer s a i d .

" F r a n k l y , i t i s n e c e s s a r y t h a t t h e r a t e o f a p p l i c a t i o n s

s h o u l d b e i n c r e a s e d .

" A c c e p t a n c e o f c i t i z e n s h i p i s t h e a im o f o u r m i g r a t i o n

program m e a n d o f a l l o u r v e r y c o n s i d e r a b l e e f f o r t s t o a i d t h e

a s s i m i l a t i o n o f m i g r a n t s . A t t h e same t i m e , t h e r e c a n n e v e r b e

a n y q u e s t i o n o f c o e r c i o n by t h e G o v e rn m e n t t o c o m p e l m i g r a n t s

t o be n a t u r a l i z e d . S u c h a c o u r s e would be i n c o m p a t i b l e w i t h t h e

f r e e d o m w h i c h we c h e r i s h a n d w h i c h , in i t s e l f , i s a p o w e r f u l

i n c e n t i v e t o p e o p l e t o m i g r a t e h e r e ,

" S i m i l a r l y , we do n o t t o u t c i t i z e n s h i p , n o r do we w i s h

t o c a j o l e new com ers t o a c c e p t w h a t , a f t e r a l l , i s a p r i z e w h i c h

t h e y m u s t e a r n , and w h i c h t h e y s h o u l d t i y t o a c h i e v e a s a

c o v e t e d h o n o u r .

" N e v e r t h e l e s s , i t i s o u r d u t y t o make s u r e t h a t a l l

new com ers a r e f u l l y a w a r e o f t h e p r i v i l e g e s a n d r e s p o n s i b i l i t i e s

o f c i t i z e n s h i p a n d t h a t t h e y do n o t m i s s t h i s o p p o r t u n i t y ,

t h r o u g h i g n o r a n c e , o r a p a t l r y .

" T h e G o v e rn m e n t a c c e p t s a n d v i g o r o u s l y d i s c h a r g e s a

r e s p o n s i b i l i t y t o b r i r g t h e s e f a c t s home t o m i g r a n t s i n a v a r i e t y

o f w a y s . At t h e same t i m e , t h e w h o le s u c c e s s o f t h e i m m i g r a t i o n

e n t e r p r i s e d e p e n d s u p o n a n i n t e l l i g e n t p a r t n e r s h i p by t h e

A u s t r a l i a n p e o p l e w i t h t h e G o v e r n m e n t .

" The m o s t p o t e n t way i n w h i c h t h e n e w co m e rs c a n d e v e l o p

t h e d e s i r e to e m b ra ce c i t i z e n s h i p i s t h r o u g h t h e a c t i o n s , t h e

e x a m p le a n d t h e f r i e n d s h i p o f t h e i r A u s t r a l i a n n e i g h b o u r s a n d

b y t h e i n s p i r a t i o n o f r e s p o n s i b l e l e a d e r s i n t h e v a r i o u s n a t i o n a l

g r o u p s .

" A l r e a d y , t h r o u g h t h e a c t i v e h e l p o f n e w s p a p e r s , t h e r a d i o

a n d o t h e r m e d ia o f mass c o m m u n i c a t i o n , a n d by t h e work o f t h e

1 0 , 0 0 0 s t r o n g A u s t r a l i a - w i d e Good N e i g h b o u r M ovem ent, m i g r a n t s

a r e b e i n g i n s p i r e d t o c h o o s e A u s t r a l i a n c i t i z e n s h i p . I n c i t i e s

and t o w n s t h r o u g h o u t A u s t r a l i a , M ayors a n d S h i r e P r e s i d e n t s a r e

c o n d u c t i n g warm, human, d i g n i f i e d c e r e m o n i e s , w h i c h t h e m s e l v e s

n o t o n l y make a g r e a t o c c a s i o n o f e a c h n a t u r a l i z a t i o n a c t , b u t

a l s o p r o v i d e a s t r o n g i n d u c e m e n t t o o t h e r n e w c o m e r s t o s e e k

c i t i z e n s h i p .

" T h i s c o m m u n i t y p a r t i c i p a t i o n o n a n o r g a n i s e d b a s i s

w h i c h h a s b e e n a r r a n g e d by t h e G o v e r n m e n t , i s u n i q u e i n t h i s

f i e l d a n d s o m e t h i n g o f w h i c h we c a n b e p r o u d .

" I s h o u l d l i k e t o s e e t h e m o v e m e n t e x t e n d e d . My p r e s e n t

a p p e a l i s t o a l l c i t i z a i s , and· e s p e c i a l l y m i g r a n t n a t i o n a l

g r o u p l e a d e r s , t o g o o u t o f t h e i r way t o h e l p g u i d e n e w c o m e r s

on t h e i r way t o b e c o m i n g A u s t r a l i a n s . F r i e n d l y a d v i c e f r o m a

p r i v a t e c i t i z e n c a n a c h i e v e more t h a n o f f i c i a l s t a t e m e n t s . "

CANBERRA. 2 n d O c t o b e r , 1 9 5 9