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Warning to pilots on aerobatic effects



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WIEDIA RELEASE

P e te r Morris MHR Minister for Transport and Communications Support

C a n b e r r a 3 A p r i l 1 9 8 8

8 8 / 3 4

• WARNING TO PILO TS ON AEROBATIC EFFECTS

A u s t r a l i a ' s B u r e a u o f A i r S a f e t y I n v e s t i g a t i o n ( B A S I ) h a s

r e c o m m e n d e d t h a t t h e D e p a r t m e n t o f T r a n s p o r t a n d C o m m u n i c a t i o n s

u n d e r t a k e a s a f e t y e d u c a t i o n p r o g r a m t o w a r n c i v i l i a n p i l o t s

a b o u t t h e d a n g e r s o f l o s i n g c o n s c i o u s n e s s w i t h o u t w a r n i n g i n

a e r o b a t i c m a n o e u v r e s .

T h e M i n i s t e r f o r T r a n s p o r t a n d C o m m u n i c a t i o n s S u p p o r t , P e t e r

M o r r i s , s a i d t o d a y t h a t BASI h a d b r o k e n new g r o u n d i n d e t e r m i n i n g

why t h i s s o m e t i m e s h a p p e n e d .

He wa s r e l e a s i n g a n A i r S a f e t y R e s e a r c h R e p o r t b y BASI s e t t i n g

o u t f i n d i n g s on t h e p h e n o m e n o n .

T h e r e p o r t w a s p r e p a r e d b y D a v i d S . B a k e r ( I n s p e c t o r , A i r

S a f e t y ) , Dr R o b e r t B . L e e (Human P e r f o r m a n c e S p e c i a l i s t ) , b o t h o f

BAS I , a n d Wi n g C om m ander G ra em e P e e l ( S t a f f O f f i c e r , A v i a t i o n

M e d i c i n e ) , RAAF.

Mr M o r r i s s a i d t h a t m i l i t a r y r e s e a r c h h a d show n t h a t l o s s o f

c o n s c i o u s n e s s c o u l d b e i n d u c e d b y t h e a c c e l e r a t i o n (G) f o r c e s

o c c u r r i n g i n a i r c o m b a t m a n o e u v r e s .

" T h i s l o s s o f c o n s c i o u s n e s s , know n a s G -LOC, c a n h a p p e n

i n s t a n t a n e o u s l y , " Mr M o r r i s s a i d .

" I t o c c u r s w i t h o u t t h e p r i o r common s e n s a t i o n s o f ’ g r e y - o u t ’

f o l l o w e d b y ’ b l a c k - o u t ’ ( p a r t i a l l o s s o f v i s i o n l e a d i n g t o t o t a l

l o s s o f v i s i o n d u e t o a r e d u c e d f l o w o f b l o o d t o t h e b r a i n a s G-

f o r c e s i n c r e a s e . )

"BASI h a s j u s t c o m p l e t e d w h a t i t b e l i e v e s t o b e t h e w o r l d ’ s f i r s t

r e s e a r c h on G-LOC in t h e c i v i l i a n a e r o b a t i c e n v i r o n m e n t .

" T h i s w o r k w a s c a r r i e d o u t w ' i t h Wi n g C om m ander P e e l , who i s an

a v i a t i o n m e d i c i n e s p e c i a l i s t , a n d u s i n g a s p e c i a l l y e q u i p p e d

l i g h t a i r c r a f t . "

Mr M o r r i s s a i d t h a t t h e i n v e s t i g a t i o n h a d f o u n d t h a t :

. i n s t a n t a n e o u s l o s s o f c o n s c i o u s n e s s i s a r e a l p o s s i b i l i t y

f o r c i v i l i a n a e r o b a t i c p i l o t s i n l i g h t a i r c r a f t d u r i n g m a n o e u v r e s

i n v o l v i n g e v e n m o d e r a t e l e v e l s a n d r a t e s o f c h a n g e o f

a c c e 1 e r a t i o n .

12

C O M M O N W E A L T H

PARLIAMENTARY LIBRARY C. I. S.

i

♦

2

. G-LOC c o u l d o c c u r w i t h i n t h r e e t o f i v e s e c o n d s a f t e r

c o m m e n c in g som e s t a n d a r d a e r o b a t i c m a n o e u v r e s .

BAS I ’ s r e s e a r c h f o l l o w e d a f a t a l a c c i d e n t i n A u s t r a l i a d u r i n g

1 9 8 7 i n v o l v i n g a p i l o t who w a s p r a c t i s i n g a n a e r o b a t i c s e q u e n c e

i n a B e l l a n c a D e c a t h l o n l i g h t a i r c r a f t .

A w o r l d w i d e s e a r c h b y BASI f a i l e d t o l o c a t e a n y r e l e v a n t d a t a

c o n c e r n i n g t h e r a t e s o f o n s e t a n d m a g n i t u d e s o f a c c e l e r a t i o n

a p p l i c a b l e s p e c i f i c a l l y t o l i g h t c i v i l a e r o b a t i c a i r c r a f t .

BASI f i t t e d a s i m i l a r B e l l a n c a D e c a t h l o n w i t h s p e c i a l i n s t r u m e n t s

t o e n a b l e a c c e l e r a t i o n v a l u e s i n t h r e e a x e s t o b e r e c o r d e d d u r i n g

a s e q u e n c e o f t e n a e r o b a t i c m a n o e u v r e s .

C o m p u te r a n a l y s i s p r o v i d e d i n f o r m a t i o n n o t o n l y r e l a t i n g t o t h e

o r i g i n a l a c c i d e n t i n v e s t i g a t i o n b u t o f v a l u e t o t h e a v i a t i o n

c o m m u n i t y g e n e r a l l y .

T h e r e p o r t s a y s , "T h e r e a l i t y t h a t i n s t a n t a n e o u s l o s s o f

c o n s c i o u s n e s s may o c c u r w i t h o u t p r i o r w a r n i n g i s a m a t t e r v i e w e d

b y m an y c i v i l i a n p i l o t s w i t h a n a i r o f d i s b e l i e f .

" T h e s e p i l o t s a s s e r t t h a t t h e s u b j e c t i s r e a l l y o n l y g r e y i n g - o u t

o r b l a c k i n g - o u t .

" I n A u s t r a l i a t h e r e se e m s t o b e a r e l a t i v e l y l o w l e v e l o f

a w a r e n e s s o f t h e p o s s i b i l i t y o f i n s t a n t a n e o u s G-LOC.

"When BASI i n f o r m a l l y c o n t a c t e d some f l y i n g o r g a n i s a t i o n s

s p e c i a l i s i n g i n a e r o b a t i c s , a n d f l y i n g s c h o o l s a s w e l l , o n l y o n e

i n s t r u c t o r w a s f o u n d who h a d h e a r d o f G -LOC, a l t h o u g h h e c o u l d

n o t e x p l a i n t h e p h e n o m e n o n . "

T h e r e p o r t s a y s t h e f u l l o p e r a t i o n a l c o n s e q u e n c e s a n d f r e q u e n c y

w i t h w h i c h G-LOC o c c u r r e d h a d b e e n a p p r e c i a t e d o n l y r e l a t i v e l y

r e c e n t l y . %

I t h a d com e t o n o t i c e a s a p r i m a r y c a u s e o f t h e l o s s o f m any

h i g h - p e r f o r m a n c e m i l i t a r y a i r c r a f t .

Mr M o r r i s s a i d t h a t i n a d d i t i o n t o t h e p l a n n e d e d u c a t i o n c a m p a i g n

am ong c i v i l i a n p i l o t s i n A u s t r a l i a , B A S I’ s f i n d i n g s w o u l d b e

d i s s e m i n a t e d w i d e l y o v e r s e a s .

T h e f u l l t i t l e o f t h e r e p o r t i s "The p o s s i b i l i t y o f G - I n d u c e d

l o s s o f c o n s c i o u s n e s s (G -LO C) d u r i n g a e r o b a t i c s i n a l i g h t

a i r c r a f t . "

13

T h e r e p o r t i s a v a i l a b l e on r e q u e s t f r o m t h e B u r e a u o f A i r S a f e t y

I n v e s t i g a t i o n , Box 3 67 GPO, C a n b e r r a , ACT, 2 6 0 1 .

* * * * *

F u r t h e r i n f o r m a t i o n : D a v i d B a k e r ( 0 6 2 ) 6 8 5 4 2 2 (w)

( 0 6 2 ) 86 2 1 4 2 ( h )