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The Moscow Summit: arms negotiations



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JOHN SPENDER QC MP PHONE 062 727061 l 02 9292969

SHADOW MINISTER FOR FOREIGN AFFAIRS _™ cc·.·· ■ •'T ··'·parlia;v;:;c a a Y usrary c. t. s. i THE MOSCOW SUMMIT: ARMS NEGOTIATIONS R e p o r t s o f p r o g r e s s i n t h e S t r a t e g i c Arms R e d u c t i o n t a l k s

a r e w e l c o m e .

H o w e v e r , an a g r e e m e n t on r e d u c t i o n s i n s t r a t e g i c a r m s w i l l

o n l y b e h e l p f u l t o s t r a t e g i c s t a b i l i t y i f i t r e d u c e s s o v i e t

o f f e n s i v e c a p a b i l i t i e s .

A 50 p e r c e n t a c r o s s - t h e - b o a r d c u t i n s t r a t e g i c w e a p o n s i s

s u p e r f i c i a l l y a t t r a c t i v e , b u t i t w o u l d s t i l l l e a v e a r o u n d

1 2 , 0 0 0 w a r h e a d s i n t h e h a n d s o f t h e u n i t e d S t a t e s a n d t h e

S o v i e t U n i o n . And a n a g r e e m e n t w h i c h , e v e n a f t e r d e e p c u t s

i n s t r a t e g i c a r m s , l e f t t h e S o v i e t u n i o n w i t h a g r e a t e r

n u c l e a r o f f e n s i v e c a p a b i l i t y w o u l d b e d a n g e r o u s t o t h e W e s t ,

S t r a t e g i c a r m s a g r e e m e n t s s h o u l d n o t b e p u r s u e d i n

i s o l a t i o n . The y m u s t b e p a r t o f a c o o r d i n a t e d W e s t e r n

s t r a t e g y t o a c h i e v e :

* F i r s t , a r e d u c t i o n i n S o v i e t o f f e n s i v e n u c l e a r

c a p a b i 1 i t y ;

• S e c o n d , i r o n - c l a d v e r i f i c a t i o n m e a s u r e s ?

deflO r e d u c t i o n s i n S o v i e t c o n v e n t i o n a l o f f e n s i v e

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2

F o u r t h , t h e e l i m i n a t i o n o f a l l c h e m i c a l w e a p o n s , t h e

b a n n i n g o f t h e d e v e l o p m e n t o f t h o s e w e a p o n s , a g a i n

s u p p o r t e d by i r o n - c l a d v e r i f i c a t i o n m e a s u r e s .

The h e a r t o f S o v i e t c o n v e n t i o n a l o f f e n s i v e c a p a c i t y l i e s i n

i t s h u g e f o r c e o f m a i n b a t t l e t a n k s . Th e W e s t n e e d s t o

e x a m i n e t h e c o n c e p t o f a t a n k - f r e e z o n e i n c e n t r a l E u r o p e a s

a b a s i c o b j e c t i v e i n c o n v e n t i o n a l f o r c e n e g o t i a t i o n s w i t h

t h e S o v i e t U n i o n .

Mr . G o r b a c h e v h a s s a i d t h e S o v i e t u n i o n w i l l c o n s i d e r

a s y m m e t r i c a l c o n v e n t i o n a l f o r c e r e d u c t i o n s . T h i s s h o u l d ' b e

h i g h on t h e U n i t e d S t a t e s ' a g e n d a a n d s h o u l d n o t be l e f t ho

t h e n e x t a d m i n i s t r a t i o n .

May 3 1 , 1988