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Government inertia over public television



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MEDIA RELEASE SENATOR TONY MESSNER SHADOW MINISTER FOR C O M M O N W E A L T H

P A R L IA M E N T A R Y L IB R A R Y

-j^AU|TRALI^tt " i v i n i ^ z - u i u m o

T H E SENATE: 3 / 8 8

C . 1. S.

GOVERNMENT INERTIA OVER PUBLIC TELEVISION

T h e G o v e r n m e n t s h o u l d s p e e d u p t h e i n t r o d u c t i o n o f p u b l i c

t e l e v i s i o n t o A u s t r a l i a n v i e w e r s .

S e n a t o r M e s s n e r , S h a d o w M i n i s t e r f o r C o m m u n i c a t i o n s , s a i d t h a t

t h e G o v e r n m e n t h a s h a d n e a r l y f i v e y e a r s t o g e t i t s p u b l i c

t e l e v i s i o n p o l i c y t o g e t h e r , b u t t h e p e o p l e o f A u s t r a l i a a r e s t i l l

w a i t i n g .

P u b l i c t e l e v i s i o n p r o v i d e s a s p e c i a l i s t b r o a d c a s t i n g s e r v i c e t o

m e e t t h e d i v e r s e i n t e r e s t s a n d n e e d s o f A u s t r a l i a n v i e w e r s .

T h e G o v e r n m e n t h a s a p e r f e c t o p p o r t u n i t y i n t h e B i c e n t e n a r y y e a r

t o g i v e t h e g o - a h e a d f o r t h e i n t r o d u c t i o n o f p u b l i c t e l e v i s i o n .

P r e s s u r e h a d b e e n b u i l d i n g o v e r t h e p a s t t w o y e a r s f o r t h e

e s t a b l i s h m e n t o f a n u m b e r o f p u b l i c t e l e v i s i o n s t a t i o n s .

U n f o r t u n a t e l y , t h e G o v e r n m e n t h a s b e e n m o v i n g a t a s n a i l - l i k e

p a c e t o f o r m u l a t e i t s p u b l i c t e l e v i s i o n p o l i c y .

W i t h t e s t t r a n s m i s s i o n s f o r p u b l i c t e l e v i s i o n p l a n n e d o v e r t h e

n e x t f e w m o n t h s , t h e G o v e r n m e n t h a s a n i m p e r a t i v e t o a n n o u n c e i t s

i t s p o l i c y a s s o o n a s p o s s i b l e .

R e l i g i o u s , c o m m u n i t y a n d e d u c a t i o n a l g r o u p s w o u l d b e i d e a l l y

s u i t e d t o p r o v i d e p u b l i c t e l e v i s i o n s e r v i c e s .

P u b l i c t e l e v i s i o n h a s b e e n o p e r a t i n g i n m a n y o v e r s e a s c o u n t r i e s

f o r a n u m b e r o f y e a r s . I t i s o n l y t h e G o v e r n m e n t t h a t i s

h o l d i n g - u p t h e i n t r o d u c t i o n o f p u b l i c t e l e v i s i o n i n A u s t r a l i a .

" A u s t r a l i a n v i e w e r s a r e s c r e a m i n g o u t f o r m o r e d i v e r s e

b r o a d c a s t i n g s e r v i c e s a n d p u b l i c t e l e v i s i o n p r o v i d e s a n i d e a l

o p p o r t u n i t y " , S e n a t o r M e s s n e r s a i d .

10 JANUARY 1 9 8 8 E NQ UI RI ES: SENATOR MESSNER ( 0 8 ) 2 7 2 8 0 8 5 (H) GREG DAVIS ( 0 6 2 ) 81 6 4 7 3 (H)