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Independence of SBS needs to be maintained



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MEDIA RELEASE J u A U S T R A L I A ,,^

THE SENATE

S E N A T O R T O N Y M E S S N E R S HA D O W MINISTER FOR COMMUNI CATI ONS

2 9 / 8 8

INDEPENDENCE OF SBS NEEDS TO BE MAINTAINED

A c l e a r g u a r a n t e e o f t h e c o n t i n u e d i n d e p e n d e n c e o f t h e S p e c i a l

B r o a d c a s t i n g S e r v i c e i s u r g e n t l y r e q u i r e d .

S e n a t o r T o n y M e s s n e r , S h a d o w M i n i s t e r f o r C o m m u n i c a t i o n s , s a i d

t o d a y t h a t i t w a s i m p e r a t i v e t h a t t h e u n c e r t a i n t y a n d c o n f u s i o n

c a u s e d b y t h e 1 9 8 6 B u d g e t d e c i s i o n t o m e r g e t h e ABC a n d SBS n o t

b e r e p e a t e d .

S e n a t o r M e s s n e r ' s c o m m e n t s f o l l o w e d m e d i a s p e c u l a t i o n o n t h e

f u t u r e o f t h e SBS a n d t h e ABC i n t h e l i g h t o f a r e v i e w o f t h e s e

b o d i e s b e i n g u n d e r t a k e n b y t h e D e p a r t m e n t o f T r a n s p o r t a n d

C o m m u n i c a t i o n s .

Th e d e c i s i o n t o a m a l g a m a t e t h e ABC a n d t h e SBS wa s a n n o u n c e d i n

t h e 1 9 8 6 B u d g e t , b u t l a t e r o p p o s e d i n t h e S e n a t e b y t h e

O p p o s i t i o n .

F o r c e r t a i n m e m b e r s o f t h e G o v e r n m e n t , t h i s r e v e r s a l h a s a l w a y s

b e e n p r o v i s i o n a l o n l y . The i n d e p e n d e n c e o f t h e SBS h a s n e v e r

b e e n g u a r a n t e e d .

S e n a t o r M e s s n e r e x p r e s s e d c o n c e r n a t t h e c o u r s e o f t h e

d e p a r t m e n t a l r e v i e w c u r r e n t l y b e i n g u n d e r t a k e n .

" Much t a l k h a s c e n t e r e d a r o u n d t h e p o s s i b i l i t i e s o f a d o p t i n g a

' C h a n n e l 4 O p t i o n ' f o r t h e SBS.

" T h e C h a n n e l 4 o p t i o n n e e d s t o b e p r o p e r l y u n d e r s t o o d . I t w a s

i n t r o d u c e d i n t h e U . K . t o p r o v i d e d i v e r s i t y i n t e l e v i s i o n

b r o a d c a s t i n g a n d t o f o s t e r t h e i n d e p e n d e n t p r o d u c t i o n s e c t o r .

" I t i s i m p o r t a n t t h a t t h e b a s i c n a t u r e o f SBS, a s a d i s t r i b u t o r

o f p r o g r a m s r a t h e r t h a n a s a p r o d u c e r , b e m a i n t a i n e d . T h i s i s

t h e c r u c i a l f e a t u r e o f t h e C h a n n e l 4 m o d e l , n o t i t s f u n d i n g

a r r a n g e m e n t , a n d o n e t h a t w o u l d b e l o s t i f t h e G o v e r n m e n t ' s

c u t - t h r o a t ERC h a s i t s own way w i t h r e g a r d s t o r a t i o n a l i s i n g t h e

ABC a n d S B S . "

1 FEBRUARY 1 9 8 8 ENQUI RI ES: TONY MESSNER ( 0 8 ) 2 1 3 2 2 4 0

J I M MALINS ( 0 6 2 ) 72 7 1 1 1

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