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National wage case



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V-i

P A R L I A M E N T O F A U S T R A L I A

H O U S E O F R E P R E S E N T A T I V E S

MEDIA RELEASE

STATEMENT BY THE SHADOW MI NI STER FOR EMPLOYMENT AND I NDUSTRI AL RELATIONS AND YOUTH AFFAI RS, MR. PETER SHACK -

NATIONAL WAGE CASE

18TH FEBRUARY, 1 9 8 5

" F l a w s i n h e r e n t i n t h e c e n t r a l i s e d w a g e - f i x i n g s y s t e m w i l l b e

h i g h l i g h t e d i n t h e N a t i o n a l Wage C a s e s c h e d u l e d t o c o m m e n c e b e f o r e t h e

A r b i t r a t i o n C o m m i s s i o n t o m o r r o w , " P e t e r S h a c k , O p p o s i t i o n S p o k e s ma n on

E mp l o y me n t a n d I n d u s t r i a l R e l a t i o n s , s a i d t o d a y .

" W h i l e s o m e s e c t o r s o f t h e e c o n o my m i g h t b e a b l e t o b e a r s o me i n c r e a s e

i n l a b o u r c o s t s , m o s t o t h e r s w o u l d b e h a r d p r e s s e d t o a b s o r b a f u l l

CP I - i n d e x e d wa g e h i k e . "

" A u s t r a l i a ' s c e n t r a l i s e d w a g e - f i x i n g s y s t e m l a c k s t h e s e n s i t i v i t y ,

h o w e v e r , t o f i n e l y a t t u n e wa g e m o v e m e n t s t o t h e c a p a c i t y o f d i f f e r e n t

i n d u s t r i e s t o p a y . T h i s i s a m a j o r s y s t e m i c s h o r t - c o m i n g a n d r e s u l t s

i n wa g e mo v e me n t s i n i m i c a l t o A u s t r a l i a ' s l o n g - t e r m e c o n o m i c i n t e r e s t s

a nd d i s a s t e r o u s f o r e m p l o y m e n t g r o w t h . "

" C l e a r l y , wa g e r i s e s w o u l d b e w a r r a n t e d i n a r e a s w h e r e i n d u s t r i a l p e a c e

a n d p r o d u c t i v i t y i n c r e a s e s c a n b e d e m o n s t r a t e d . "

" W h e r e p r o d u c t i v i t y i n c r e a s e s a r e n o t e v i d e n t , h o w e v e r , w a g e r i s e s

c o u l d o n l y b e g r a n t e d a t t h e e x p e n s e o f e m p l o y m e n t g r o w t h . O b v i o u s l y ,

t h e g r a n t i n g o f a w a g e r i s e i n s u c h s e c t o r s o f i n d u s t r y i s s o c i a l l y

u n d e s i r a b l e - i t i s c e r t a i n l y s o m e t h i n g f o r w h i c h u n e m p l o y e d

A u s t r a l i a n s w o u l d n o t t h a n k t h e C o m m i s s i o n . " .. .

" Wa g e r i s e s f o r m i l i t a n t a n d i r r e s p o n s i b l e g r o u p s w i t h i n t h e l a b o u r

m a r k e t s h o u l d n o t b e c o u n t e n a n c e d . S t r i k i n g C o m m o n w e a l t h p u b l i c

s e r v i c e u n i o n i s t s a n d me mb e r s o f t h e BLF a r e t wo g r o u p s w h i c h s h o u l d b e

e x c l u d e d f r o m t h e b e n e f i t s o f a n y wa g e r i s e f l o w i n g f r o m t h e N a t i o n a l

Wage C a s e . "

" T h e m o s t p o s i t i v e p o s s i b l e o u t c o m e o f t h e A r b i t r a t i o n C o m m i s s i o n ' s

c o n s i d e r a t i o n o f t h e C a s e w o u l d b e a r e c o m m e n d a t i o n t h a t A u s t r a l i a

e m b r a c e m o r e f l e x i b l e a n d s e n s i t i v e d e c e n t r a l i s e d w a g e - s e t t i n g

t e c h n i q u e s ."

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CONT ACT : C h r i s W a l l a c e ( 0 6 2 ) 7 2 . 6 0 5 1