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P A R L I A M E N T O F A U S T R A L I A ME DI A R E L E A S E . 2 9 / 4 / 1 9 8 5 . T 2 9 / 8 5

H O U S E O F R E P R E S E N T A T I V E S

S TATEMENT BY MEMBER F OR TANGNEY, MR P E T E R S HACK, M . P .

" A S S E T S T E S T A P P E A L S "

T a n g n e y p e n s i o n e r s w h o f e e l t h e y h a v e b e e n u n j u s t l y

p e n a l i s e d b y t h e a s s e t s t e s t a r e b e i n g e n c o u r a g e d b y

Mr P e t e r S h a c k , t h e F e d e r a l M e m b e r f o r T a n g n e y , t o

l o d g e a n a p p e a l a g a i n s t t h e i r a s s e s s m e n t .

" M a n y e l d e r l y p e o p l e i n T a n g n e y w h o h a v e b e e n a f f e c t e d

b y t h e a s s e t s t e s t a r e a f r a i d , c o n f u s e d , a n d i n t i m i d a t e d

b y t h e s t e r i l e f o r m l e t t e r s t h e y h a v e r e c e i v e d f r o m t h e

D e p a r t m e n t o f S o c i a l S e c u r i t y , " Mr S h a c k s a i d .

" U n f o r t u n a t e l y , " h e a d d e d , " m a n y o f t h e s e p e o p l e h a v e

r e c e i v e d a r a t h e r c u r t r e s p o n s e w h e n m a k i n g p e r s o n a l

o r t e l e p h o n e e n q u i r i e s a t t h e D e p a r t m e n t ' s o f f i c e s . "

T h e r e s u l t o f a l l t h i s Mr S h a c k s a i d i s t h a t m a n y

e l d e r l y p e o p l e a r e c o n v i n c e d t h a t i t i s a w a s t e o f

t i m e l o d g i n g a n a p p e a l . T h e y s e e t h e D e p a r t m e n t ' s

a t t i t u d e a s a r e f l e c t i o n o f . t h e i d e a o f " B i g B r o t h e r "

g o v e r n me n t a t i t s v e r y w o r s t .

T h e f a c t t h a t v e r y f e w a p p e a l s h a v e b e e n l o d g e d l e n d s

s u p p o r t t o Mr S h a c k ' s s t a t e m e n t s . R e c e n t l y t h e M i n i s t e r

f o r S o c i a l S e c u r i t y r e v e a l e d t h a t j u s t 2 . 3 % o f t h e

5 4 , 6 0 0 p e n s i o n e r s a f f e c t e d b y t h e a s s e t s t e s t h a d l o d g e d

a n a p p e a l .

" I t i s s i g n i f i c a n t t h a t t h e M i n i s t e r d i d n o t a l s o

r e v e a l t h e r e s u l t s o f t h o s e a p p e a l s w h i c h h a v e b e e n

c o n s i d e r e d , " Mr S h a c k s a i d . " I k n o w o f o n e r e g i o n i n

w h i c h 6 9 a p p e a l s h a v e b e e n l o d g e d . S o f a r , 5 o f

t h e s e h a v e b e e n s u c c e s s f u l , 5 2 h a v e b e e n r e j e c t e d ,

a n d a f u r t h e r 1 2 a r e s t i l l u n d e r c o n s i d e r a t i o n . "

H o w e v e r , Mr S h a c k s a i d t h a t t h i s s h o u l d n o t d e t e r p e o p l e

f r o m a p p e a l i n g i f t h e y f e l t t h e y h a d b e e n t r e a t e d u n f a i r l y .

" I t i s u n a c c e p t a b l e t o m e , a n d t o t h e v a s t m a j o r i t y o f

A u s t r a l i a n s , t h a t a n y g o v e r n m e n t s h o u l d i m p l e m e n t a p o l i c y

w h i c h w o u l d s e e e v e n o n e e l d e r l y A u s t r a l i a n f o r c e d i n t o

d e s t i t u t i o n a n d p o v e r t y . "

" I h o p e , " h e a d d e d , " t h a t t h o s e a d v e r s e l y a f f e c t e d b y t h e

a s s e t s t e s t w i l l p u r s u e t h e i r r i g h t o f a p p e a l . I t i s t h e

o n l y wa y i n w h i c h t h e y c a n s e e k r e i n s t a t e m e n t o f l o s t

b e n e f i t s . "

C o n t a c t : D e l y s Newman ( 0 9 ) 4 8 1 . 0 3 8 9