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Requests to reduce impact of farm costs on their income



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MEDIA RELEASEP I 8 5 /1 6 4 MINISTER FOR PRIMARY INDUSTRY

P R I M E M I N I S T E R

FOR MEDIA 20 AUGUST 1985

The Prim e M i n i s t e r and th e M i n i s t e r f o r P r i m a r y I n d u s t r y ,

Mr Jo h n K e r i n , t o n i g h t gave d e t a i l s o f t h e G o v e rn m e n t’s

r e s p o n s e to r e q u e s t s from p rim a ry p r o d u c e r s o r g a n i s a t i o n s to

re d u c e t h e im p a c t o f farm c o s t s on t h e i r in co m e.

Mr Hawke and Mr K erin n o te d t h a t th e G o v e rn m e n t's t o t a l

r e s p o n s e to t h e c o s t - p r i c e sq u ee z e b e i n g f a c e d by f a r m e r s

in v o l v e d i n i t i a t i v e s on b o th c o s t s and p r i c e s .

In t h e o r o a d e r c o n t e x t , t h e G o v e rn m e n t's o v e r a l l b u d g e t

s t r a t e g y and sound economic management would c o n t r i b u t e

s i g n i f i c a n t l y in i t s e l f co l o w e rin g f a r m e r s ’ c o s t s .

As w e l l , t h e g e n e r a l t h r u s t o f p rim a ry i n d u s t r y p o l i c y would

c o n t i n u e to p u r s u e e f f i c i e n c y and r e d u c e d c o s t s to i n d u s t r y .

H ow ever, th e Government had r e c o g n i s e d t h a t t h e r e i s a need fo r

f u r t h e r m e asu re s aimed a t r e d u c i n g c o s t s and t h i s gave r i s e to

t h e Prime M i n i s t e r ' s commitment in t h i s r e g a r d to f a r m e r s on

1 J u l y 1985.

In k e e p in g w ith t h e Prime M i n i s t e r ' s commitment t h e Government

h as d e c i d e d t o : .

. r e b a t e in f u l l th e d i e s e l f u e l e x c i s e f o r f a r m i n g , f i s h i n g

and f o r e s t r y u ses which a re c u r r e n t l y e l i g i b l e fo r r e b a t e

- as a r e s u l t p rim a ry p r o d u c e r s w i l l be r e b a t e d t h e f u l l

10.007 c e n t s / l i t r e e x c i s e , r a t h e r t h a n o n l y 7 .6 1 9

c e n t s / l i t r e , as a t p r e s e n t

- which means t h a t a farm er u s in g 1 5 ,0 0 0 l i t r e s o f f u e l per

y e a r w i l l s a v e a b o u t $350 per y e ar

. to remove re m a in in g d u t i e s on im p o r te d g r a i n h a r v e s t e r s

and p r o v i d e l o c a l p r o d u c e r s w ith an e q u i v a l e n t l e v e l o f

a s s i s t a n c e by way o f a bounty

- t h e p r e s e n t t a r i f f o f 15% adds s i g n i f i c a n t l y to th e c o s t

o f a l l o u t tiie v e ry l a r g e im p o rte d m a c h in e s fo r whicn

c o n c e s s i o n a l e n t r y i s a l l o w e d .

- 2 -

Λ « · '' Μ

I

T h i s p a c k a g e b u i l d s o n r e c e n t d e c i s i o n s w h i c h b e n e f i t t h e r u r a l

s e c t o r . I n p a r t i c u l a r :

. T h e p r o v i s i o n o f $9m o v e r t h r e e y e a r s t o r e d u c e e f f o r t a n d

i m p r o v e c o m p e t i t i v e n e s s i n t h e f i s h i n g i n d u s t r y

. A r a n g e o f new p o l i c i e s f a l l i n g i n t h e P r i m a r y I n d u s t r y

p o r t f o l i o a n n o u n c e d t o n i g h t i n c l u d i n g t h e p r o v i s i o n o f $ l m

f o r t h e f i r s t s t a g e o f a M e a t a n d L i v e s t o c k I n d u s t r y

M a r K e t i n g I n n o v a t i o n A s s i s t a n c e P a c k a g e .

. T h e i n c l u s i o n o f a s p o t p r i c e c o m p o n e n t i n t h e f o r m u l a

c a l c u l a t i n g t h e I m p o r t P a r i t y P r i c e o f o i l , w h i c h h a s l e d

t o a r e d u c t i o n i n t h e p r i c e o f f u e l

. A n d , i n r e c o g n i t i o n o f t h e w i d e s p r e a d c o n c e r n i n t h e r u r a l

s e c t o r , t h e d e c i s i o n n o t t o p r o c e e d w i t h a 1 2 . 5 %

c o n s u m p t i o n t a x o n f u e l .

T h e m e a s u r e s o u t l i n e d i n t h e o u d g e t w i l l b e i n t r o d u c e d a s s o o n

a s l e g i s l a t i v e a n d a d m i n i s t r a t i v e c o n s i d e r a t i o n s p e r m i t . T h e

f u l l r e b a t e o f d i e s e l e x c i s e w i l l b e p a y a b l e f r o m 1 N o v e m b e r

1 9 8 5 a n d t h e c h a n g e i n t h e f o r m o f a s s i s t a n c e f o r g r a i n

H a r v e s t e r p r o d u c t i o n w i l l t a k e e f f e c t f r o m 1 J a n u a r y 1 9 8 6 . I t

i s e s t i m a t e d t n a t e x t e n d i n g t h e r e b a t e o n d i e s e l w i l l c o s t

a o o u t $ 3 5 m i n a f u l l y e a r a n d t h a t t h e a c t i o n s o n g r a i n

h a r v e s t e r s w i l l i n v o l v e a n a n n u a l c o s t o f a b o u t $ 1 4 m , i n c l u d i n g

b o u n t y o u t l a y s a n d t a r i f f r e v e n u e f o r g o n e .

D e t a i l s o f t h e ne w b o u n t y o n l o c a l l y p r o d u c e d g r a i n h a r v e s t e r s

w i l l b e a n n o u n c e d b y t h e M i n i s t e r f o r I n d u s t y , T e c h n o l o g y a n d

C o m m e r c e f o l l o w i n g r e c i e p t o f a d v i c e f r o m t h e I n d u s t r i e s

A s s i s t a n c e C o m m i s s i o n . .

T h e G o v e r n m e n t h a s a c c e p t e d t h e s t r e n g t h o f r u r a l c o n c e r n s

. a b o u t t h e c o s t s i n c u r r e d a s a r e s u l t o f p r e s e n t a s s i s t a n c e

a r r a n g e m e n t s f o r t h e p r o d u c t i o n o f a g r i c u l t u r a l c h e m i c a l s .

T h e G o v e r n m e n t w i l l t a k e s t e p s t o e n s u r e t h a t a s s i s t a n c e

a r r a n g e m e n t s d o n o t i m p o s e u n d u e c o s t s o n u s e r s . H o w e v e r , i t

b e l i e v e s t h a t a n y a c t i o n s h o u l d a w a i t t h e r e c e i p t o f t h e IAC

R e p o r t o n t h e c h e m i c a l s a n d p l a s t i c s i n d u s t r i e s w h i c h w i l l

p r o v i d e a n a c c u r a t e p i c t u r e o f t h e c o s t s a n d b e n e f i t s o f

c u r r e n t a s s i s t a n c e a r r a n g e m e n t s .

T h e G o v e r n m e n t b e l i e v e s t h a t t h e p a c k a g e a n n o u n c e d t o n i g h t

r e p r e s e n t s t h e g r e a t e s t p o s s i b l e b e n e f i t t n a t c o u l d b e p r o v i d e d

t o p r i m a r y p r o d u c e r s w i t h o u t i m p o s i n g u n d u e c o s t s o n t h e r e s t

o f t h e c o m m u n i t y .

- 3 -

I n t h e c l i m a t e o f b u d g e t a r y r e s t r a i n t , t h e f u l l f a r m c o s t

p a c k a g e , w h i c h w i l l h a v e a f u l l y e a r c o s t o f a b o u t $50m,

r e p r e s e n t s a m a j o r e f f o r t by t h e G o v e r n m e n t t o m e e t t h e h i g h e s t

p r i o r i t y n e e d s i d e n t i f i e d by r u r a l i n t e r e s t s t h e m s e l v e s .

I t n e e d s t o be r e m e m b e r e d , n o w e v e r t h a t p r i m a r y p r o d u c t i o n

o b t a i n s c o n s i d e r a b l e b e n e f i t s f r o m t h e G o v e r n m e n t ' s e f f o r t s t o

c o n t a i n o v e r a l l o u t l a y s , a n d t o h o l d down t h e e f f e c t s on

d o m e s t i c w a g e s a n d p r i c e s o f t h e d e p r e c i a t i o n o f t h e A u s t r a l i a n

d o l l a r .

W h i l e t h e s e m e a s u r e s , t o g e t h e r w i t h t h e i n c r e a s e s i n r e t u r n s

b r o u g h t a b o u t by t n e d e p r e c i a t i o n o f t h e c u r r e n c y , w i l l e a s e

c o s t / p r i c e p r e s s u r e s , t h e G o v e r n m e n t r e c o g n i s e s t h a t t h e y w i l l

n o t o f t h e m s e l v e s r e s t o r e p r o f i t a b i l i t y t o a l l r u r a l

p r o d u c e r s . P r i m a r y p r o d u c e r s w i l l n e e d t o c o n t i n u e t o a d j u s t

t o t h e p r i c e s d i c t a t e d by t h e m a r k e t p l a c e . No G o v e r n m e n t c a n ,

o r s h o u l d , t r y t o p r e v e n t a d j u s t m e n t , e v e n t h o u g n t h a t m i g h t

mean t n a t some p e o p l e w i l l n e e d t o a l t e r t h e i r o p e r a t i o n s . The

G o v e r n m e n t w i l l , o f c o u r s e , a c t t o r e d u c e t h e c o s t s o f t h a t

a d j u s t m e n t t h r o u g h t h e R u r a l A d j u s t m e n t Scneme a n d r e l e v a n t

s o c i a l s e c u r i t y p r o g r a m s . .

I n r e a c h i n g i t s d e c i s i o n t h e G o v e r n m e n t h a s g i v e n c a r e f u l

c o n s i d e r a t i o n t o a r a n g e o f p r o p o s a l s p u t f o r w a r d by p r i m a r y

p r o d u c e r s , i n c l u d i n g p r o p o s a l s fr om t h e N a t i o n a l F a r m e r s

F e d e r a t i o n .