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Hunt's drought ignorance disastrous



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MEDIA RELEASE MINISTER FOR PRIMARY INDUSTRY

CANBERRA

P I 8 5 / 1 4 5 4 A u g u s t 1 9 8 5

HUNT' S DROUGHT IGNORANCE DISASTROUS

T h e F e d e r a l O p p o s i t i o n ' s i g n o r a n c e o n d r o u g h t a n d

d r o u g h t a s s i s t a n c e i s d i s a s t r o u s , u n n e c e s s a r i l y a l a r m i n g a n d

d a n g e r o u s , t h e M i n i s t e r f o r P r i m a r y I n d u s t r y , Mr J o h n K e r i n

s a i d t o d a y .

" T h e c a l l s b y Mr H u n t f o r a n u r g e n t r e v i e w o f d r o u g h t

a s s i s t a n c e a n d h i s c l a i m s o f a n o t h e r " m a j o r d r o u g h t " a r e

g e n e r a t e d o u t o f i g n o r a n c e a n d a r e c o n s i s t e n t w i t h t h e

o p p o s i t i o n ' s d e s i r e t o s p r e a d a l a r m a n d a f r o n t , " Mr K e r i n s a i d .

"Mr H u n t s h o u l d know t h a t s i n c e t h e 1 9 7 0 ' s t h e r e h a v e

b e e n s e t p r o c e d u r e s f o r d e a l i n g w i t h d r o u g h t a s s i s t a n c e a n d

t h a t t h e s e w e r e r e v i e w e d l a s t y e a r , " Mr K e r i n s a i d .

" H i s c l a i m s o f a n o t h e r m a j o r d r o u g h t c o m b i n e d w i t h

c a l l s f o r a r e v i e w t o e n s u r e t h a t t h e r e i s s u f f i c i e n t c a r r y - o n

f i n a n c e f o r f a r m e r s c a n o n l y l e a d t o c o n c e r n a mo n g f a r m e r s t h a t

d r o u g n t a s s i s t a n c e m e a s u r e s a r e n o t a d e q u a t e , " Mr K e r i n s a i d .

" F o r Mr H u n t ' s e d u c a t i o n a n d t o a l a y a n y c o n c e r n s

f a r m e r s may h a v e a b o u t t h e a v a i l a b i l i t y o f d r o u g h t a s s i s t a n c e ,

I w i l l o u t l i n e t h e a r r a n g e m e n t s f o r d r o u g h t r e l i e f u n d e r NDRA

a n d t h e a c t i o n s t h a t G o v e r n m e n t h a s t a k e n t o e s t a o l i s h i m p r o v e d

d r o u g h t p o l c i e s , " h e s a i d .

T h e M i n i s t e r s a i d t h a t d i s a s t e r r e l i e f i s a S t a t e

c o n s i t i t u t i o n a l r e s p o n s i b i l i t y b u t t h e C o m m o n w e a l t h h a s ma d e

a r r a n g e m e n t s t o p r o v i d e r e l i e f t h r o u g h t h e S t a t e s i n t h e f a c e

o f n a t u r a l d i s a s t e r s o f n a t i o n a l s i g n i f i c a n c e .

He s a i d t h a t C o m m o n w e a l t h a i d i s p r o v i d e d u n d e r t h e

N a t u r a l D i s a s t e r s R e l i e f A r r a n g e m e n t s o n t h e f o l l o w i n g b a s i s :

1 . A S t a t e i s r e q u i r e d t o s p e n d a b a s e a m o u n t

a n d t h e n c a n a p p l y t o t h e F e d e r a l G o v e r n m e n t f o r

a d d i t i o n a l f u n d s w h i c h c a n b e p r o v i d e d o n a t h r e e

f o r o n e b a s i s .

2 . T h e b a s e a m o u n t r e m a i n e d u n c h a n g e d f r o m 1 9 7 8

u n t i l l a s t y e a r wh e n i t wa s r e v i e w e d , i n d e x e d t o

c u r r e n t l e v e l s a n d l i n k e d t o t h e t a x a r r a n g e m e n t s

a p p l y i n g b e t w e e n e a c h s t a t e a n d t h e C o m m o n w e a l t h .

- 2 - /

T h e M i n i s t e r s a i d t h a t i n o t h e r m o v e s on d r o u g h t , t h e

F e d e r a l G o v e r n m e n t h a d ;

e s t a b l i s h e d t h e N a t i o n a l D r o u g h t C o n s u l t a t i v e

C o m m i t t e e w h i c h i n c l u d e d r e p r e s e n t a t i v e s o f

f a r m e r s a n d t h e S t a t e s a n d

h a s s t a r t e d a n IAC I n q u i r y i n t o c r o p a n d r a i n f a l l

i n s u r a n c e .

" T h e S t a t e s r e c e n t l y r e j e c t e d a move b y t h e

C o m m o n w e a l t h t o b r i n g d r o u g h t u n d e r t h e R u r a l A d j u s t m e n t S c h e me

w h i c n w o u l d h a v e p r o v i d e d f u n d s f r o m c o m m e r c i a l s o u r c e s w i t h

t h e C o m m o n w e a l t h s u b s i d i s i n g t h e . i n t e r e s t r a t e , " Mr K e r i n

e x p l a i n e d .

" T n e S t a n d i n g C o m m i t t e e o n A g r i c u l t u r e , r e p r e s e n t i n g

C o m m o n w e a l t h a n d S t a t e G o v e r n m e n t s , h a s a l s o j u s t r e c e n t l y

r e v i e w e d d r o u g h t r e l i e f a r r a n g e m e n t s , " h e s a i d .

" T h i s p o s i t i v e a c t i v i t y c o n t r a s t s m a r k e d l y w i t h t h e

i r r e s p o n s i b l e a t t i t u d e o f t h e G o v e r n m e n t i n w h i c h Mr H u n t wa s a

M i n i s t e r , " Mr K e r i n s a i d .

Mr K e r i n s a i d t h a t f a r m e r s n e e d n o t f e a r f o r t h e

a d e q u a c y o f f u n d s a n d r e c o m m e n d e d t h a t i f t h e y w e r e i n n e e d o f

d r o u g h t a s s i s t a n c e t h a t t h e y s h o u l d c o n t a c t t h e i r S t a t e

D e p a r t m e n t o f A g r i c u l t u r e .

C o n t a c t : W a l t e r P e a r s o n ( 0 6 2 ) 72 6 6 4 9