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ALP welcomes NFF view on agricultural policy



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•2 .2 η

RELEASE MINISTER FOR PRIMARY INDUSTRY

CANBERRA

P I 8 5 / 2 4 4 28 O c t o b e r 1985

ALP WELCOMES NFF VIEW ON AGRICULTURAL POLICY

J o h n K e r i n , M i n i s t e r f o r P r i m a r y I n d u s t r y , t o d a y w e l c o m e d t h e

c h a l l e n g e b y t h e N a t i o n a l F a r m e r s F e d e r a t i o n f o r a l l p o l i t i c a l

p a r t i e s t o s t a t e t h e i r a g r i c u l t u r a l p o l i c y a n d i t s o f f e r t o

b r i e f a l l p o l i t i c a l p a r t i e s on p o l i c y .

" H i t h e r t o , a g r i c u l t u r a l p o l i c y i n A u s t r a l i a h a s b e e n f o r m u l a t e d

b y t h e C o n s e r v a t i v e p a r t i e s when i n G o v e r n m e n t w i t h l i t t l e o r

no r e f e r e n c e b a c k t o t h e i r c o n s t i t u e n t r a n k a n d f i l e

m e m b e r s h i p . T h e ALP a l o n e m a k e s p o l i c y t h r o u g h a f o r m a l

s t r u c t u r e w i t h a p r i n t e d P l a t f o r m a n d P o l i c y w h i c h b i n d s i t s

m e m b e r s h i p a n d M i n i s t e r s t o f o l l o w , i n t e r p r e t a n d i m p l e m e n t

when i n G o v e r n m e n t . N e i t h e r t h e N a t i o n a l P a r t y n o r t h e L i b e r a l

P a r t y n e c e s s a r i l y t a k e a n y n o t i c e o f t h e i r s p a r s e p r i n t e d

p o l i c i e s when i n G o v e r n m e n t - t h e y l e a v e i t e n t i r e l y u p t o

M i n i s t e r s .

Th e L i b e r a l p a r t y d o e s n ' t t a k e a g r i c u l t u r a l p o l i c y s e r i o u s l y

a n d i t s p u b l i c d o c u m e n t s on t h e t o p i c a r e e v e n m o r e l u d i c r o u s

a n d d e r i s o r y t h a n t h a t o f t h e N a t i o n a l P a r t y . T h e l a s t

e l e c t i o n was t h e f i r s t t i m e I c a n r e c a l l t h a t t h e N a t i o n a l

P a r t y h a d a p o l i c y d o c u m e n t f o r p u b l i c p e r u s a l .

Mr H o w a r d a n d S i n c l a i r a r e now b o t h r u n n i n g a r o u n d s a y i n g i t s

" t o o e a r l y " t o h a v e p o l i c i e s on a g r i c u l t u r a l i s s u e s . T h i s i s

why n o - o n e know s w h e r e t h e y s t a n d on t h e s u g a r , d a i r y , w h e a t o r

h o r t i c u l t u r a l i n d u s t r i e s o t h e r t h a n o p p o s i t i o n t o w h a t e v e r t h e

G o v e r n m e n t d o e s .

T h e NFF i s n a i v e t o t h i n k f a r m e r s a n d g r a z i e r s v o t e o n t h e

b a s i s o f a g r i c u l t u r a l p o l i c y o p t i o n s . T h e y v o t e on i d e o l o g y

a n d w i d e r i s s u e s . The N a t i o n a l P a r t y a n d L i b e r a l P a r t y a r e

p a s t m a s t e r s a t e x p l o i t i n g f e a r a n d d i v i s i o n a n d k e e p i n g d e b a t e

away f r o m p o l i c y o p t i o n s .

Th e NFF a l s o n e e d s t o u n d e r s t a n d t h a t f a r m e r s a r e d i v i d e d b y

S t a t e s a n d b y c o m m o d i t y on g e n e r a l i s s u e s . P a r t i c u l a r

a g r i c u l t u r a l c o m m o d i t y o r g a n i s a t i o n s h a v e d e m o n s t r a t e d t h e y c a n

" w i n d u p " t h e O p p o s i t i o n a n d t h e S e n a t e t o o p p o s e l e g i s l a t i o n

t h a t m i g h t b e e x p e c t e d t o b e s u p p o r t e d i f w i d e r c o n s i d e r a t i o n

was g i v e n . An e x a m p l e o f t h i s was t h e A u s t r a l i a n D a i r y F a r m e r s

F e d e r a t i o n d r a f t i n g O p p o s i t i o n a m e n d m e n t s f o r t h e N a t i o n a l

P a r t y on t h e G o v e r n m e n t ' s d a i r y l e g i s l a t i o n - b e c a u s e t h e

N a t i o n a l P a r t y d i d n ' t h a v e a c l u e , t e c h n i c a l l y , a b o u t t h e i r own

e x i s t i n g l e g i s l a t i o n o r t h e G o v e r n m e n t ' s p r o p o s a l s .

. . . 2

- 2 -

Some c o m m o d i t y o r g a n i s a t i o n s s u p p o r t f r e e t r a d e a n d m a r k e t

f o r c e s , o t h e r s s u p p o r t , j u s t a s s t r o n g l y , p r o t e c t i o n a n d <

r e g u l a t i o n . S i n g l e c o m m o d i t y p o l i c y n a t i o n - w i d e i s v e r y

d i f f i c u l t t o a c h i e v e w i t h S t a t e s h a v i n g d i f f e r e n t i n t e r e s t s .

T h e p r o c e s s o f c o n s u l t a t i o n w h e r e c h a n g e s a r e n e e d e d i s s o

t i m e - c o n s u m i n g d u e t o t h e n a t u r e o f some f a r m o r g a n i s a t i o n s

t h a t a c t i o n b y G o v e r n m e n t i s p a i n s t a k i n g l y s l o w e g t h e

A u s t r a l i a n W h e a t B o a r d r e s t r u c t u r i n g . P o l i c y i s o n e t h i n g -

i m p l e m e n t a t i o n a n d a d m i n i s t r a t i o n i s a n o t h e r g i v e n t h e

r e a l i t i e s o f o u r F e d e r a l s y s t e m .

T h e ALP w i l l c o n t i n u e t o c o n s u l t w i d e l y , c o n t i n u e t o f o r m u l a t e

p o l i c y w i t h i n i t s own o r g a n i s a t i o n a n d t o r e f i n e p o l i c y i n

c o n s u l t a t i o n w i t h b o d i e s s u c h a s t h e NFF.

CONTACT: T o n y G l e e s o n ( 0 6 2 ) 72 6649