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Legislation for debate in parliament this week continues



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SENATOR FRED CHANEY LEADER OF THE OPPOSITION IN THE SENATE SHADOW MINISTER FOR INDUSTRY, TECHNOLOGY A N D COMMERCE

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L e g i s l a t i o n f o r d e b a t e i n p a r i l a m e n t t h i s w e e k c o n t i n u e s

t h e e x c i s e r i p o f f p e r p e t r a t e d b y t h e F e d e r a l G o v e r n m e n t

on o f f - r o a d u s e r s o f d i e s e l f u e l .

T h e O p p o s i t i o n w i l l s e e k t o a m e n d t h e C u s t oms a n d E x c i s e

A m e n d m e n t B i l l t o r e q u i r e t h e g o v e r n m e n t t o r e b a t e t h e f u l I

e x c i s e r a t h e r t h a n t h e p a r t i a l a m o u n t p r o v i d e d f o r i n t h e

B i l l .

S i n c e t h e 1 9 8 3 B u d g e t t h e r e h a s b e e n a g a p b e t w e e n t h e a m o u n t

o f e x c i s e a n d t h e l e v e l o f r e b a t e a v a i l a b l e t o o f f - r o a d

u s e r s s u c h a s f a r m e r s , m i n e r s a n d f o r e s t e r s .

T h a t B u d g e t i n c r e a s e d t h e e x c i s e b y 1 . 5 c e n t s a l i t r e a n d

m a d e i t s u b j e c t t o s i x - m o n t h l y i n d e x e d i n c r e a s e s b u t i t

l e f t t h e a m o u n t o f t h e r e b a t e u n a d j u s t e d a t 7 . 1 5 5 c e n t s

p e r l i t r e .

T h e g a p h a s w i d e n e d f r o m t h e o r i g i n a l 1 . 5 c e n t s b e c a u s e

o f t h e i n d e x i n g o f t h e e x c i s e .

T h e g o v e r n m e n t ' s b e l a t e d r e s p o n s e t o t h e p r o t e s t s w h i c h

f o i l o we d t h e 1 9 8 3 d e c i s i o n w a s t o a g r e e t o i n d e x t h e r e b a t e

f r o m 1 F e b r u a r y t h i s y e a r .

B u t t h i s w i l l s i m p I y p e r p e t u a t e t h e e x i s t i n g g a p b e t w e e n

r e b a t e a n d e x c i s e . I n d e e d t h e g a p w i l l c o n t i n u e t o g r o w

b e c a u s e o f i n d e x a t i o n , t h u s c o n t i n u i n g t h e u n f a i r t r e a t m e n t

o f t h o s e c o n c e r n e d .

O u r a m e n d m e n t wi I I s e e k t o r a i s e t h e r e b a t e t o t h e e x i s t i n g

l e v e l o f e x c i s e a n d k e e p i t t h e r e t h r o u g h i n d e x a t i o n .

M o r e t h a n e v e r t o d a y , f a r m e r s a r e s u f f e r i n g u n d e r t h e b u r d e n

o f a d d e d o p e r a t i n g c o s t s .

T h e y a n d o t h e r o f f - r o a d u s e r s o f d i e s e l a r e e n t i t l e d t o

b e t t e r t r e a t m e n t f r o m a g o v e r n m e n t w h i c h c l a i m s t o r e p r e s e n t

a I I A u s t r a l i a n s y e t , o n c e a g a i n , h a s s h o w n s c a n t r e g a r d

f o r t h e r e a l p r o b l ems o f n o n - m e t r o p o I i t a n c o m m u n i t i e s .

• · · / 2

- 2 -

G o v e r n m e n t m e m b e r s f r o m c o u n t r y e l e c t o r a t e s s e e m t o h a v e

f i n a l l y g o t t h e m e s s a g e a b o u t t h e g l a r i n g a n o m a l i e s i n t h e

p e n s i o n s a s s e t s t e s t a s i t a f f e c t s r u r a I l a n d h o l d e r s .

T h e y s h o u l d summon u p t h e i r n e w - f o u n d c o u r a g e a n d v o t e w i t h

t h e O p p o s i t i o n t o s e c u r e t h e r e f u n d .

I f t h e G o v e r n m e n t d e f e a t s o u r a m e n d m e n t i n t h e H o u s e o f

R e p r e s e n t a t i v e s , we w i l l l o o k t o D e m o c r a t s u p p o r t i n t h e

S e n a t e .

7 M a y 1 9 8 5

CA NB ER R A

C o n t a c t : K e i t h K e s s e l I

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