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Review of consulting engineers' fee scales



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EWS RELEASEParliament House Canberra ACT 2600 Telephone: (062) 73 2136Telex: 62286 26 S e p t e mb e r 1984 2 0 8 / 8 4 REVIEW OF CONSULTING ENGI NEERS' FEE SCALES The F e d e r a l M i n i s t e r f o r E mp l o y me n t and I n d u s t r i a l R e l a t i o n s , Mr Ra l p h W i l l i s , t o d a y r e l e a s e d t h e r e p o r t by D e p u t y P r e s i d e n t I s a a c o f t h e A u s t r a l i a n C o n c i l i a t i o n and A r b i t r a t i o n C o mmi s s i o n o f t h e r e v i e w o f c o n s u l t i n g e n g i n e e r s ' f e e s c a l e s . Mr W i l l i s s a i d i t was t h e f i r s t o f a s e r i e s o f r e v i e w s o f f e e ­ s e t t i n g p r o c e d u r e s o f p r o f e s s i o n a l g r o u p s t o be u n d e r t a k e n by a member o f t h e C o n c i l i a t i o n and A r b i t r a t i o n C o mmi s s i o n . The r e v i e w s f o l l o w a g r e e m e n t r e a c h e d a t t h e N a t i o n a l Ec o n o mi c Summi t t h a t n o n - wa g e i n c o me s s h o u l d n o t i n c r e a s e f a s t e r t h a n movement s i n wa g e s . P r o g r e s s on t h e e s t a b l i s h m e n t o f a r e v i e w o f f e e - s e t t i n g a r r a n g e ­ me nt s f o r l a w y e r s by a F e d e r a l C o s t s A d v i s o r y C o mmi t t e e w i l l be d i s c u s s e d a t F r i d a y ’ s m e e t i n g o f t h e A d v i s o r y C o mmi t t e e on P r i c e s and I n c o me s . The t a s k o f t h e Re v i e w o f e n g i n e e r s ' f e e s was t o e s t a b l i s h w h e t h e r t h e p r i n c i p l e s and p r o c e d u r e s used by t h e A s s o c i a t i o n o f C o n s u l t i n g E n g i n e e r s A u s t r a l i a ( ACEA) i n f o r m u l a t i n g i t s f e e s c a l e s we r e f a i r and r e a s o n a b l e . Mr W i l l i s s a i d D e p u t y P r e s i d e n t I s a a c had c o n c l u d e d t h a t t h e p r o c e d u r e s and p r i n c i p l e s used i n t h e a d j u s t m e n t o f f e e s c a l e s s i n c e 1969 have been f a i r and r e a s o n a b l e and t h a t s uch a d j u s t m e n t s had been made w i t h r e s t r a i n t . " The s u r v e i l l a n c e r o l e o f t h e I n s t i t u t i o n o f E n g i n e e r s , A u s t r a l i a , and t h e r e s p o n s i b l e a t t i t u d e o f t h e ACEA had b o t h p r o v i d e d an i n - b u i l t d e t e r r e n t a g a i n s t e x c e s s i v e c h a r g e s , " Mr W i l l i s s a i d .2-47-100 Mar 84. . . / 2

REVIEW OF CONSULTING ENGINEERS FEE SCALES ------ c o n t

' - 2 -

" T h e r e p o r t n o t e d t h a t t h e A C E A ' s p r a c t i c e o f p u b l i s h i n g G u i d e l i n e

F e e S c a l e s h a d t h e g e n e r a l a p p r o v a l o f c o n s u l t i n g e n g i n e e r s '

c l i e n t s a n d w a s a p p r o v e d b y t h e T r a d e P r a c t i c e s T r i b u n a l i n

1 9 8 1 . "

I t s e r v e d a u s e f u l p u r p o s e a s a r e f e r e n c e p o i n t f o r c l i e n t s

a n d c o n s u l t a n t s w i t h o u t r e d u c i n g t h e f o r c e o f c o m p e t i t i o n i n

t h e s u p p l y o f e n g i n e e r s ' s e r v i c e s .

" T h e G o v e r n m e n t ' s a i m c o n t i n u e s t o b e o n e o f e n c o u r a g e m e n t

o f p r o f e s s i o n a l g r o u p s t o h a v e t h e i r f e e - s e t t i n g p r o c e d u r e s

e x a m i n e d b y a C o m m i s s i o n m e m b e r o n a v o l u n t a r y b a s i s . "

D o c t o r s a n d p h a r m a c i s t s h a v e f o r s o m e t i m e p a r t i c i p a t e d i n

i n d e p e n d a n t r e v i e w s o f s c h e d u l e d m e d i c a l f e e s a n d d i s p e n s i n g

f e e s f o r p h a r m a c e u t i c a l p r o d u c t s , u s u a l l y u n d e r t h e a u s p i c e s

o f a D e p u t y P r e s i d e n t o f t h e C o m m i s s i o n . I n t h e l a s t y e a r

o p t o m e t r i s t s h a v e a l s o s u b m i t t e d t h e i r c o n s u l t i n g f e e s c a l e s

t o a s i m i l a r e n q u i r y .

T h e c o n s u l t i n g e n g i n e e r s ' r e v i e w w a s t h e f i r s t o f i t s k i n d

t o e n q u i r e i n t o t h e p r o c e d u r e s a n d p r i n c i p l e s w h i c h h a v e a p p l i e d

i n t h e a d j u s t m e n t o f f e e s . S i m i l a r r e v i e w s i n r e l a t i o n t o

a r c h i t e c t s a n d d e n t i s t s w i l l c o m m e n c e s h o r t l y . O t h e r p r o f e s s i o n s

a r e e x p e c t e d t o b e r e v i e w e d i n d u e c o u r s e .

T h e C o m m o n w e a l t h i s g r a t e f u l f o r t h e c o - o p e r a t i o n o f t h e A C E A

i n p a r t i c i p a t i n g o n a v o l u n t a r y b a s i s i n t h i s r e v i e w a n d a l s o

i s g r a t e f u l f o r t h e a s s i s t a n c e o f D e p u t y P r e s i d e n t I s a a c i n

c o n d u c t i n g t h e r e v i e w . T h e r e p o r t h a s b e e n m o s t c o m p r e h e n s i v e

a n d w i l l b e o f v a l u e t o t h e g e n e r a l c o m m u n i t y , t h e G o v e r n m e n t

a n d t h e p r o f e s s i o n .

C A N B E R R A

D E I R M e d i a C o n t a c t :

( D"r K e r r y S c h o t t )

062 - 43 7293 (W)

062 - 95 8882 (H)