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Retirement income moves short-sighted



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P R E S S R E L E A S E

SENATOR TONY MESSNER SHADOW MINISTER FOR SOCIAL, SECURITY 4 ,. A U S T R A L I A ,. ^

T H E S E N A T E

RETIREMENT INCOME MOVES SHORT-SIGHTED

*

9

P e n s i o n e r s and p e o p le a p p r o a c h in g r e t i r e m e n t w o u ld c o n ti n u e t o b e

c o n c e r n e d a n d c o n f u s e d a b o u t t h e G o v e r n m e n t's i n t e n t e n s i o n s i n t h e

a r e a o f r e t i r e m e n t incom e s e c u r i t y u n t i l a n o v e r a l l a p p ro a c h w as

t a k e n t o t h e m a t t e r , i t w as c la im e d t o d a y .

S e n a t o r Tony M e s s n e r - t h e Shadow M i n i s t e r f o r S o c i a l S e c u r i t y -

was s p e a k i n g d u r in g a v i s i t t o t h e G o ld C o a s t o r g a n i s e d b y t h e

F e d e r a l Member f o r. M c P h e rso n , P e t e r W h ite MP.

" S in c e t a k i n g o f f i c e l e s s th a n s i x m o n th s a g o , t h e Hawke G o v ern m en t

h a s made t h r e e m a jo r a n n o u n c e m e n ts i n t h e f i e l d o f r e t i r e m e n t

in c o m e s .

"T hey h a v e a l t e r e d th e t a x a t i o n a r r a n g e m e n ts r e l a t i n g t o lum p sum

s u p e r a n n u a t i o n p a y m e n ts , i n t r o d u c e d a n in co m e t e s t f o r t h e o v e r - 7 0 *s

and h a v e now a n n o u n c e d a n a s s e t s t e s t t o t a k e f o r c e n e x t y e a r . A l l

m e a s u re s p e n a l i s e t h r i f t a n d e l i m i n a t e i n c e n t i v e t o p r o v i d e f o r o n e ’ s

own r e t i r e m e n t .

" A l l t h e s e m e a s u re s h a v e c a u s e d a g r e a t - d e a l o f c o n f u s i o n a n d

c o n c e r n i n t h e a g e p e n s i o n e r c o m m u n ity . I am s u r e t h a t t h i s i s

t r u e o f t h e 2 0 ,0 0 0 a g e a n d w idow s p e n s i o n e r s i n P e t e r W h i t e 's

e l e c t o r a t e .

" T h is w i l l c o n t i n u e u n t i l t h e G o v e rn m e n t a d o p ts a t o t a l a p p r o a c h

t o t h i s a r e a an d a v o id s f u r t h e r a n o m a lie s a n d p e n a l t i e s . "

S e n a to r M e s s n e r s a i d t h a t b e c a u s e t h e G overnm ent was u n w - l l i n g t o

do t h i s h e h a d r e q u e s t e d t h a t a S e n a te C om m ittee e x a m in e t h e m a t t e r .

" T h is w i l l b e d e b a te d n e x t w eek a n d , i f s u c c e s s f u l , t h e C o m m itte e

w o u ld r e p o r t , a f t e r a f u l l p u b l i c e n q u i r y , b y A u g u st n e x t y e a r .

" T h a t w o u ld a llo w i t s re c o m m e n d a tio n t o b e t a k e n i n t o a c c o u n t b e f o r e

t h e G overnm ent moved t o i n t r o d u c e t h e a s s e t s t e s t . "

- 2-

S e n a t o r M e ssn e r s a i d t h a t u n t i l t h e G o v ern m en t r e c o g n i s e d t h e

m ain r e a s o n t h a t p e o p le " d o u b le d ip p e d " t h e y w o u ld c o n t i n u e t o

p e n a l i s e e v e ry o n e i n a t t e m p t i n g t o d e a l w i t h t h e p r o b le m .

( D o u b le - d ip p in g i s w h e re o n e a r r a n g e s t h e i r f i n a n c i a l a f f a i r s

so a s t o r e c e i v e t h e f u l l p e n s i o n . )

"T h e f u n d a m e n ta l r e a s o n p e o p le e n g a g e i n t h i s p r a c t i c e i s

t o g a i n a c c e s s t o t h e P e n s i o n e r H e a l th B e n e f i t c a r d a n d o t h e r

c o n c e s s i o n s t h a t accom pany t h e f u l l p e n s i o n . "

S e n a t o r M e ss n e r s a i d t h a t a s p e o p l e a p p r o a c h r e t i r e m e n t t h e y

r e c o g n i s e d t h a t t h e i r m a jo r c o s t i n t h e y e a r s a h e a d w o u ld b e

a s s o c i a t e d w i t h h e a l t h c a r e .

" U n t i l t h e G overnm ent l o o k s a t w ays a p e r s o n s g a i n s a c c e s s t o t h e

PHB c a r d , d o u b l e - d i p p i n g w i l l r e m a in a r e g r e t t a b l e f a c t o f l i f e .

" F o r i n s t a n c e , i f t h e c a r d w e re made u n i v e r s a l l y a v a i l a b l e t h e r e

w o u ld b e no r e a s o n f o r p e o p le t o d o u b le d i p . "

S e n a to r M e ss n e r s a i d t h a t t h e G o v ern m en t o u g h t t o b e condem ned

f o r c o n t i n u i n g t o c o n f u s e a n d u p s e t t h e m o st s e n i o r s e c t i o n o f

A u s t r a l i a n s o c i e t y .

GOLD COAST 30TH AUGUST 1983