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Transcript of interview with Simon Royal: Radio 5CK, South Australia: 22 July 1992: South Australia; unemployment; youth unemployment; car industry; road user charges



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Leader of the Opposition 22 J u l y 1992

TRANSCRIPT OF DR JOHN HEWSON MP INTERVIEW WITH SIMON ROYAL RADIO 5CK, SOUTH AUSTRALIA

E & OE - PROOF COPY ONLY

SUBJECTS: S o u th A u s t r a l i a , Unemployment, Youth Unemployment Car I n d u s t r y , Road U s e r C h a rg e s

R o y a l :

Y e s t e r d a y we m i s s e d o u t on t h e L e a d e r o f t h e O p p o s i t i o n , Jo h n

Hewson, t h r o u g h no f a u l t o f e i t h e r o f o u r s . W e 'r e g l a d t o s a y

t h a t we ha v e him h e r e l i v e - n o t i n t h e s t u d i o b u t t e c h n i c a l l y

l i v e and k i c k i n g i n W h y a lla . The L e a d e r o f t h e O p p o s i t i o n ,

Dr John Hewson, good m o rn in g .

Hewson: '

Good m orning S im o n . L et me a p o l o g i s e f o r y e s t e r d a y . I 'm

s o r r y we d i d n ' t make i t .

R o y a l : \

No. No p ro b lem , b u t a s I s a i d , l i v e and k i c k i n g and w e ' r e

g l a d t o have you h e r e , and we ne ed t o a s k you, w hat h a s

b r o u g h t you t o t h e n o r t h and w e s t o f S o u th A u s t r a l i a ?

Hewson:

W ell, I ' v e had a c o n s c i o u s p o l i c y s i n c e I became t h e L e a d e r o f

t h e O p p o s i t i o n , now a b i t o v e r two y e a r s ago, t h a t I would

Spend e v e r y day I c o u l d o u t s i d e C a n b e r r a t r a v e l l i n g somewhere

i n A u s t r a l i a , and s e e i n g t h i n g s f i r s t - h a n d , i s s u e s f i r s t - h a n d ,

l i s t e n i n g t o p e o p l e , and I ' v e r e l i g i o u s l y done t h a t .

I t was a m a t t e r o f t i m e o f c o u r s e t h a t I f i n a l l y came t o t h e

i r o n t r i a n g l e and s p e n t a b i t o f t im e i n v a r i o u s ways -

v i s i t i n g f a c t o r i e s - Pasm inco y e s t e r d a y and BHP h e r e i n

W hyalla t o d a y . I met w i t h ATSIC C o m m is sio n e rs y e s t e r d a y

a f t e r n o o n . We had a p u b l i c m e e ti n g l a s t n i g h t h e r e i n

W h y a lla . I had a lu n c h e o n a d d r e s s w i t h t h e Chamber o f

Commerce y e s t e r d a y i n P o r t P i r i e ; a community m e e t i n g i n P o r t

A u g u s ta .

I t ' s a c r o s s - s e c t i o n , a c h a n c e t o h e a r a w ide r a n g e o f v i e w s ,

and I have had a v e r y wide r a n g e o f view s p u t t o me.

Parliament House, Canberra, A.C.T. 2600 Phone 2774022

COMMONWEALTH parliamentary LIBRARY micah

2

R o y a l :

And y o u r c h a n c e t o o u r l i s t e n e r s t h i s m o r n i n g t o p u t y o u r

v i e w s t o Dr J o h n Hewson. 008 882 160 - t h a t ' s o u r t o l l f r e e

t a l k b a c k n u m b e r. I t ' l l b e t h e l a s t a n d f i n a l c h a n c e we h a v e

b e f o r e t h e n e x t e l e c t i o n , y o u r c h a n c e t o chew t h e e a r o f t h e

L e a d e r o f t h e O p p o s i t i o n . 008 882 160. What a r e some o f t h e

t h i n g s t h a t y o u ' v e h e a r d i n t h a t f a i r l y h e c t i c s c h e d u l e

a l r e a d y ?

Hewson:

W e l l , w e ' v e o b v i o u s l y h e a r d m o s t p e o p l e h a v e c o n c e n t r a t e d on

t h e d e p t h o f t h e r e c e s s i o n a nd t h e i m p a c t on u n e m p l o y m e n t .

The n u m b e r s f o r t h e a v e r a g e un e m p lo y m en t r a t e a r e a p p r o a c h i n g

18-19%, a nd o f c o u r s e y o u t h un e m p lo y m en t v e r y h i g h , a n d y o u t h

u n e m p l o y m e n t I t h i n k i n P o r t A u g u s t a among t h e A b o r i g i n a l

p e o p l e o f o v e r 80%. You s e e a v e r y s i g n i f i c a n t i m p a c t on

r e g i o n a l A u s t r a l i a o f t h e r e c e s s i o n t h a t h a s b e e n c r e a t e d i n

C a n b e r r a , a n d i t ' s r e a l l y h a v i n g a v e r y b i g i m p a c t o b v i o u s l y

i n t h i s a r e a , a n d a l o t o f c o n c e r n a s t o how we m i g h t t u r n

t h i n g s a r o u n d .

R o y a l :

T h a t ' s p e o p l e a s k i n g y ou w h a t t h e y w a n t t o h e a r f r o m y o u .

They o b v i o u s l y w a n t a n s w e r s f r o m y o u . What s o r t o f a n s w e r s

a r e y ou g i v i n g t h e m , p a r t i c u l a r l y t o t h e p r o b l e m o f y o u t h

u n e m p lo y m e n t?

Hewson: 1

We t h i n k y o u t h u n e m p l o y m e n t i s d u e t o two t h i n g s r e a l l y . I t ' s

d u e t o t h e r e c e s s i o n o b v i o u s l y , a nd t h e f a c t t h a t J o b s h a v e

b e e n d e s t r o y e d . And i t ' s due t o t h e wage s y s t e m w h i c h

p r e s e n t l y d i s c r i m i n a t e s a g a i n s t young p e o p l e . You, i n m o st

c a s e s , h a v e t o p a y a you ng p e r s o n n e a r t o t h e a d u l t r a t e o f

p a y , e v e n t h o u g h t h e y ' r e i n e x p e r i e n c e d an d u n t r a i n e d , a n d i n

t h o s e c i r c u m s t a n c e s o f c o u r s e , t h e i r u n e m p l o y m e n t r a t e i s now

more t h a n t h r e e t i m e s t h e a v e r a g e o f t h e a d u l t r a t e , a n d

t h e y ' v e b e e n d i s c r i m i n a t e d a g a i n s t .

So t h e a n s w e r i s t o c r e a t e j o b s a nd t h a t ' s r e a l l y w h a t

F i g h t b a c k l i s a b o u t - two m i l l i o n j o b s by t h e e n d o f t h e

d e c a d e - b u t more i m p o r t a n t l y , I t h i n k , t o d e a l w i t h t h a t

d i s c r i m i n a t i o n a g a i n s t y o u n g p e o p l e i n t h e wage s y s t e m .

R o y a l :

I s t h a t d e c l i n e i n t h e y o u t h em plo ym en t r a t e i n t h i s c o u n t r y

s o l e l y p u t down t o f i r s t l y t h e wage s y s t e m , a s you d e s c r i b e

i t , a n d t h e n a l s o t h e r e c e s s i o n ? I h e a r a l o t o f p e o p l e

s a y i n g t h a t we h a v e become a more m a t u r e a n d a much d i f f e r e n t

economy and t h e f a c t o f t h e m a t t e r i s t h a t t h e r e a r e n o t g o i n g

t o be t h e t y p e s o f j o b s f o r youn g p e o p l e t h a t t h e y

t r a d i t i o n a l l y w e n t i n t o i n t h e 50s a nd 6 0 s - t h e h a l c y o n d a y s .

3

Hewson:

I a c t u a l l y d o n ' t t h i n k t h a t ' s r i g h t . I know t h e r e ' s b e e n

Q u i t e a l o t o f p e o p l e t r y i n g t o a r g u e t h a t c a s e , a n d I d o n ' t

d e n y o f c o u r s e , t h a t t h e n a t u r e o f o u r e m p l o y m e n t h a s s h i f t e d

d r a m a t i c a l l y . The mix o f o u r i n d u s t r y h a s c h a n g e d . W e 'v e

become much m o re a s e r v i c e d e c o n o m y , much l e s s a m a n u f a c t u r i n g

economy.

But I ' d make two p o i n t s a b o u t t h a t . One, y o u c a n r e v e r s e t h a t

t r e n d and y ou c a n r e - e s t a b l i s h m a n u f a c t u r i n g i n A u s t r a l i a .

You c a n e x p a n d v a l u e - a d d i n g a c t i v i t i e s i n b o t h a g r i c u l t u r e ,

m i n i n g a n d more b r o a d l y i n m a n u f a c t u r i n g .

And s e c o n d l y t h o u g h , t h e s h i f t t h a t h a s t a k e n p l a c e , h a s n ' t

b e e n . . . i n a u d i b l e . . . y o u n g p e o p l e . J u s t t a k e t h e g r o w t h o f

t o u r i s m f o r e x a m p l e . T h a t ' s a p h e n o m e n a l a r e a f o r y o u n g

p e o p l e . I ' v e s e e n h o t e l s a l l o v e r A u s t r a l i a , r e s o r t s o p e n i n g

up - v e r y h e a v y c o n c e n t r a t i o n o f y oung p e o p l e who h a v e b e e n

a b l e t o g e t i n t o t h o s e J o b s a n d i n many c a s e s now t h e y ' r e

o p e n i n g up new c a r e e r s l i k e h o t e l m a n a g e m e n t o r r e s o r t

m a n a g e m e n t , s i l v e r s e r v i c e m a n a g e m e n t , r e s t a u r a n t m a n a g e m e n t .

T h e y ' r e a l l p a t h s t h a t h a v e o p e n e d up f o r y o u n g p e o p l e much

m o re .

And i t ' s t r u e , I t h i n k , t h a t a s we become m ore o f a s e r v i c e

s e c t o r economy, t h e J o b s f o r youn g p e o p l e h a v e b e e n t h e r e ,

b u t . . .

R o y a l :

I s t h a t w h a t y ou w a n t t h o u g h f o r o u r y o u n g p e o p l e - a s

somebody e l s e p u t i t , a n a t i o n o f b e l l h o p s ?

Hewson:

I d o n ' t t h i n k we h a v e t o b e , o b v i o u s l y . I f we w e r e j u s t t o

b a c k t h e t o u r i s t i n d u s t r y a n d n o t h i n g e l s e , t h e r e ' s t h a t r i s k .

But t o u r i s m i s o n l y o n e o f t h e a r e a s w h e r e t h i s c o u n t r y h a s

g o t p o t e n t i a l . I n f a c t , I t h i n k o n e o f t h e t h i n g s t h a t s h o u l d

m o st e m b a r r a s s m o s t o f u s i s t h a t A u s t r a l i a h a s o p p o r t u n i t i e s

r i g h t a c r o s s t h e b o a r d , w h e t h e r i t ' s i n t r a d i t i o n a l

a g r i c u l t u r e o r w h e t h e r i t ' s i n m i n i n g , o r w h e t h e r i t ' s i n

f o o d - p r o c e s s i n g o r s m e l t i n g . Y o u ' r e a d d i n g v a l u e i n t h o s e two

a r e a s . Or i n b r a i n - b a s e d m a n u f a c t u r e s , o r i n t h e s e r v i c e

s e c t o r . We r e a l l y h a v e t h e p o t e n t i a l . W e ' r e on t h e e d g e o f

t h e f a s t e s t g r o w i n g r e g i o n i n t h e w o r l d - t h e A s i a - P a c i f i c

r e g i o n . T r e m e n d o u s p o t e n t i a l f o r u s i f we g e t o u r h o u s e i n

o r d e r , As we l o w e r b u s i n e s s c o s t s , b u s i n e s s w i l l b e a b l e t o

c o m p e t e a nd t h e j o b s w i l l come a c r o s s t h e b o a r d .

W e ' r e i n t h e p r o c e s s o f d o i n g a l a r g e - s c a l e e x e r c i s e o f

i d e n t i f y i n g w h e r e t h o s e j o b s c a n come f r o m , a n d t h e t h i n g t h a t

h a s i m p r e s s e d u s i s a s w e ' v e go n e I n d u s t r y - b y - I n d u s t r y , you

c a n s e e o p p o r t u n i t i e s i n m o s t . P e o p l e , f o r e x a m p l e ,

■ ii i i i i n i i n i i ei i m u I'nh Innlr i t ' s

4

i n d e c l i n e " . I t d o e s n ' t n e e d t o b e i n d e c l i n e i n A u s t r a l i a .

I t h i n k i t ' s . . . i n a u d i b l e . . . e v e n h a v e a b i g g e r a n d m ore

dy na mic c a r i n d u s t r y , e v e n w i t h o u t t a r i f f p r o t e c t i o n , p r o v i d e d

you d e a l w i t h t h e c o s t p r o b l e m s i n t h a t i n d u s t r y a n d t h e

d i s a d v a n t a g e s u n d e r w h i c h i t o p e r a t e s .

R o y a l :

A l r i g h t . L e t ' s t a k e t h a t a s a c a s e s t u d y i n a m om en t, b e c a u s e

y o u ' d be w e l l a w a r e o f some o f t h e t h i n g s t h a t t h e c h i e f s o f

o u r c a r i n d u s t r y h a v e b e e n s a y i n g , b u t I ' d l i k e t o g e t you t o

d e a l w i t h some c a l l s now. J a n , go od m o r n i n g .

[NO TALKBACK DUE TO TECHNICAL PROBLEMS]

R o y a l :

T h e r e a r e p l e n t y o f o t h e r t h i n g s t h a t I ' d l i k e t o a s k y o u ,

i n c l u d i n g t o p u t some o f t h e q u e s t i o n s t h a t h a v e come i n t o t h e

s t a t i o n o v e r t h e p a s t few d a y s t o y o u . You m e n t i o n e d t h e c a r

i n d u s t r y . Bob J o h n s o n , t h e h e a d o f T o y o t a , a n d a l s o a c o u p l e

o f m o n th s b a c k J a c N a s s e r fr o m F o r d w e r e s a y i n g t h a t t h e y c a n

l i v e w i t h some fo r m o f t a r i f f r e d u c t i o n , b u t i f we s e e a

n e g l i g i b l e r e d u c t i o n - t h e y ' d l i k e t o g e t a n a n s w e r on w h a t

n e g l i g i b l e means f r o m you - we w i l l n o t s e e a c a r i n d u s t r y i n

t h i s c o u n t r y .

Hewson:

I ' v e s e e n comments t o t h a t e f f e c t i n r e c e n t d a y s . What w e ' r e

r e a l l y t a l k i n g a b o u t i s t h e d i f f e r e n c e b e t w e e n n e g l i g i b l e o r

z e r o t a r i f f s by t h e Y e a r 2000 o r s o o n t h e r e a f t e r on o u r p a r t ,

and 15% o r t h e r e a b o u t s on t h e G o v e r n m e n t ' s p a r t . T h a t ' s t h e

f i r s t t h i n g .

And s e c o n d l y , we a r e a b o l i s h i n g a w h o l e l o t o f c o s t

d i s a d v a n t a g e s t o t h e c a r i n d u s t r y t h a t t h e G o v e r n m e n t i s n ' t

g o i n g t o do - t h i n g s l i k e p a y r o l l t a x , r e d u c i n g t r a n s p o r t

c o s t s , b e t t e r a nd more f l e x i b l e l a b o u r r e l a t i o n s , no p e t r o l

t a x , b o t t o r t a x a r r a n g e m e n t s nn c a r s a n d s o o n , w h i c h w i l l

i n c r e a s e t h e demand f o r c a r s . So I b e l i e v e t h a t . . .

R o y a l :

But p r e s u m a b l y t h o s e p e o p l e h a v e l o o k e d a t t h i s a nd s e e n t h o s e

t h i n g s . Why do y ou t h i n k t h e y ' r e co mi ng o u t a n d s a y i n g t h i s ?

Hewson:

I d o n ' t know, b e c a u s e t h e y ' r e s a y i n g t h a t t h e y d o n ' t t h i n k t h e

c a r i n d u s t r y h a s g o t a f u t u r e , and y e t t h e y ' v e made t h e s e h u g e

i n v e s t m e n t s . T h e y ' v e a l l j u s t a n n o u n c e d l a r g e i n v e s t m e n t s .

The o t h e r d a y when Bob J o h n s o n fr o m T o y o t a was on t e l e v i s i o n

s a y i n g t h a t he was w o r r i e d a b o u t t h e f u t u r e o f t h e c a r

i n d u s t r y , he was t a l k i n g a b o u t an i n v e s t m e n t h e ' s j u s t m a d e .

And I t h i n k G e n e r a l M o t o r s came o u t a n d made a l a r g e

5

i n v e s t m e n t t h e d a y o r t h e d a y a f t e r . I d o n ' t t h i n k i t f i t s

t h e s t o r y . They s a y o n e t h i n g b e c a u s e t h e y ' v e h a d a h i s t o r y

o f t r y i n g t o g e t a b e t t e r d e a l o u t o f G o v e r n m e n t , b u t on t h e

o t h e r h a n d t h e y go a h e a d a n d make i n v e s t m e n t s a n y w a y . So

d o n ' t l i s t e n t o w h a t t h e y s a y , i n my v i e w . W atch w h a t t h e y

d o .

R o y a l :

A l r i g h t t h e n . T h a t ' s p e r h a p s a n i m p o r t a n t q u e s t i o n f o r y o u ,

t h a t I g u e s s a few c o m m e n t a t o r s h a v e made - maybe some

f r i e n d l y , some h o s t i l e - t h a t a r g u e t h a t t h e r e i s o b v i o u s l y a

l i n e b e t w e e n v e s t e d i n t e r e s t s w h i c h , i n a s e n s e , y o u ' r e

a r g u i n g h a s g o v e r n e d A u s t r a l i a n p o l i c y a n d G o v e r n m e n t f o r f a r

t o o l o n g . B ut so m e w he re i n t h e r e , p e o p l e l i k e t h e s e , b u s i n e s s

p e o p l e , p e o p l e whose b u s i n e s s y o u w a n t t o g e t o u t o f , b e c a u s e

y o u ' v e t o l d u s t h a t t h e y now a r e b e t t e r t h a n a n y G o v e r n m e n t .

Where d o e s t h a t l i n e come i n ? Where do y o u s a y " I c a n ' t

d i s m i s s th e m a n y l o n g e r a s a v e s t e d i n t e r e s t . I ' v e g o t t o

l i s t e n t o w h a t t h e y ' r e s a y i n g " .

Hewson:

I t ' s n o t t h a t I d o n ' t l i s t e n . I do l i s t e n v e r y c a r e f u l l y . I n

f a c t , I ' v e b e e n o u t t o a c o u p l e o f t h e s e c a r p l a n t s . I w e n t

t o N i s s a n b e f o r e t h e y c l o s e d . I w e n t t o F o r d . I s a t down

w i t h J a c N a s s e r . And t o g i v e y o u a n e x a m p l e , J a c N a s s e r

showed u s t h a t 70% o f h i s c o s t d i s a d v a n t a g e s r e l a t e d t o t h r e e

t h i n g s - i n t e r e s t r a t e s , t h e e x c h a n g e r a t e , a n d l a b o u r

m a r k e t s . A l l t h r e e o f t h o s e t h i n g s c a n b e r e a d i l y f i x e d u n d e r

u s t o g i v e t h a t company a v i a b l e f u t u r e . ;

They c a n s e e , a n d t h e y h a v e c o n c e d e d i n i n d u s t r y d o c u m e n t s ,

t h a t i t t h e c o s t d i s a d v a n t a g e s a r e e l i m i n a t e d , t h e n o f c o u r s e ,

i t c a n h a v e a v i a b l e f u t u r e . I n a s e n s e , t h e y may b e

e x p r e s s i n g a s c e p t i c i s m a b o u t G o v e r n m e n t - t h a t o v e r t h e l a s t

10 y e a r s w h i l e t a r i f f p r o t e c t i o n h a s b e e n r e d u c e d , i n t e r e s t

r a t e s h a v e g o n e u p ; t h e e x c h a n g e r a t e h a s g o n e u p ; a h o s t o f

G ov e rn me nt t a x e s a n d c h a r g e s h a v e b e e n i m p o s e d o r i n c r e a s e d ;

a nd o f c o u r s e t h e i r l i f e h a s b e e n s u b j e c t e d t o a double-whammy

- t h e c u t t i n g o f t h e t a r i f f s a n d a n i n c r e a s e i n c o s t a .

I f you t a k e a c o m p l e t e l y d i f f e r e n t w o r l d w h e r e c o s t s a r e c u t ,

w h i c h i s w h a t I ' m on a b o u t i n F i g h t b a c k ! , a nd i n t h e c o n t e x t

li — l , i ---- 1 _ . i i i i i <■ β t h i n n n t n tun rrlirn t he m t h e n i t s

i n t h e f i r s t c o u p l e o f y e a r s an d t a r i f f p r o t e c t i o n i s p h a s e d

down o v e r t h e r e s t o f t h e d e c a d e - I t h i n k you c a n h a v e a

v i a b l e c a r i n d u s t r y .

T h e r e a r e d i f f e r e n c e s o f o p i n i o n w i t h i n t h e c a r i n d u s t r y . We

l i s t e n t o them v e r y c a r e f u l l y . I t a k e y o u r p o i n t on t h a t .

But e q u a l l y , t h e y a r e f o u r f o r e i g n - o w n e d c a r c o m p a n i e s . T h o se

d e c i s i o n s a r e made i n New York and Tokyo an d n o t i n A d e l a i d e

o r Sydney e l s e w h e r e , o r i n M e l b o u r n e , i n A u s t r a l i a . They h a v e

h a d a h i s t o r y o f t r y i n g t o g e t Gov ern m en t t o g i v e them a

f a v o u r a b l e b r e a k , w h e r e a s o u r s t r a t e g y - w e ' l l g e t o u t o f t h e

6

way. W e ' l l e l i m i n a t e t h e i r c o s t d i s a d v a n t a g e s . W e ' l l t a k e a

l o t o f t h e t a x e s an d c h a r g e s t h a t a r e l e v i e d on t h e m now

away - s c r a p th e m a l t o g e t h e r - a n d t h e n l e t ' s s e e how t h e y

o p e r a t e . I t h i n k y o u ' l l f i n d t h a t i t i s p o s s i b l e t h a t we c a n

h a v e a b i g g e r a n d more d y n a m i c c a r i n d u s t r y .

I f t h e p r i c e o f c a r s comes down, f o r e x a m p l e , a n d i f t h e p r i c e

o f p e t r o l i s 20 c e n t s a l i t r e c h e a p e r , p e o p l e w i l l b u y m ore

c a r s . T h e y ' l l b u y n e w e r c a r s a n d t h e y ' l l d r i v e t h e m more

o f t e n . I f i n d i t i n c o n c e i v a b l e t h a t i n t h a t c o n t e x t we w o n ' t

h a v e a b i g g e r a n d more d y n a m i c c a r i n d u s t r y . You may n o t h a v e

t h e same number o f m a k e r s a n d t h e same nu m b er o f m o d e l s , b u t

t h a t ' s n o t a d e c i s i o n f o r me. T h a t ' s a d e c i s i o n f o r t h e m .

' Some o f them h a v e t a k e n t h e v i e w t h a t i f t h e y ' v e g o n e i n t o

b i g g e r c a r s , l i k e t h e F a l c o n a n d t h e Commodore, t h e r e ' s a good

m a r k e t f o r t h o s e c a r s i n A u s t r a l i a . B ut i f a co mpany h a s g o n e

i n t o some o f t h e s m a l l e r c a r s , l i k e T o y o t a , t h e y h a v e f o u n d

t h a t v e r y h e a v i l y c o m p e t i t i v e w i t h t h e i m p o r t s .

P a r t o f i t r e f l e c t s , I t h i n k , some o f t h e d e c i s i o n s t h e s e

c o m p a n i e s h a v e m ad e . And p a r t o f i t r e f l e c t s t h e i r a t t e m p t t o

g e t a b e t t e r d e a l o u t o f G o v e r n m e n t . W h e r e a s w h a t w e ' r e

r e a l l y s a y i n g i s l o o k , t h e s e g u y s a r e g o i n g t o h a v e no e x c u s e .

They w o n ' t h a v e t h e c o s t d i s a d v a n t a g e s . T h e y ' l l b e e x p e c t e d

t o g e t on and do t h e j o b . I ' m v e r y c o n f i d e n t - a n d t h e y ' v e

n e v e r r e s p o n d e d t o my c h a l l e n g e t o p r o d u c e s t a t i s t i c s t o t h e

r e v e r s e .

R o y a l :

A l i i g h t . J o h n Hewson, L o a d o r o f t h e O p p o s i t i o n , w i t h u s t h i s

m o r n i n g . U n f o r t u n a t e l y , we c a n ' t f i e l d y o u r c a l l s . I do

a p o l o g i s e f o r t h a t , b u t w e ' v e g o t him t h r o u g h u n t i l 1 0 . 0 0 t h i s

m o r n i n g .

Dr Hewson, t e l l me w h a t t h e f i r s t few m o n t h s o f a Hewson

G ov e rnm e nt w o u ld l o o k l i k e . What s o r t o f t h i n g s w o u l d y ou b e

d o i n g ?

Hewson:

What w e ' v e f o r e s h a d o w e d i s t h a t w e ’ l l p u t o u r p a c k a g e i n t o t h e

P a r l i a m e n t - a t l e a s t t h e l e g i s l a t i o n t h a t i s r e q u i r e d by o u r

p a c k a g e - i n t o t h e P a r l i a m e n t i n t h e e a r l y d a y s o f a Hewson

G o v e r n m e n t . I n f a c t we a r e w o r k i n g now t o t r y a n d h a v e much

o f t h a t l e g i s l a t i o n d r a f t e d a n d r e a d y b e f o r e t h e n e x t

e l e c t i o n . T h a t ' s t r u e o f t h e t a x b i l l . I t ' s t r u e o f t h e

i n d u s t r i a l r e l a t i o n s b i l l . I t ' s t r u e o f t h e b i l l s t h a t w i l l

r e l a t e t o t h e c h a n g e s we w a n t t o make t o t h e R e s e r v e Bank A c t ;

some o f t h e s h i p p i n g . . .

R o y a l ;

OK. But t e l l me wh at p e o p l e w i l l s e e . I ' m r e a l l y i n t e r e s t e d

i n t h a t - w h a t p e o p l e w i l l s e e , how t h e c o u n t r y w i l l f e e l a n d

l o o k a n d work d i f f e r e n t l y .

7

Hewson:

W e l l , a nu m b er o f t h i n g s . T h e r e ' l l b e a l o w e r l e v e l o f

i m m i g r a t i o n . T h e r e w i l l be n o m ore n a t i o n a l wage c a s e s . We

III I I II II I I I I I m i l l II ll mu l w uumj-ie 1 x. u v c ca uiicuiy c i a ve . viuo v ux cuac n t i i ta k e t'lat.g i n t h e f i r s t 12 m o n t h s .

I n t h e s e c o n d 12 m o n t h s t h e t a x p a c k a g e w i l l b e p u t i n p l a c e .

T h i n g s l i k e p a y r o l l t a x w i l l b e a b o l i s h e d . S a l e s t a x w i l l b e

a b o l i s h e d . P e t r o l t a x w i l l b e a b o l i s h e d . T h e r e ' l l b e a 30%

c u t i n p e r s o n a l t a x . P e n s i o n s w i l l go u p b y 8%.

R o y a l :

Can I j u s t a s k y o u a q u e s t i o n . I n t h e r e , y o u ' v e o u t l i n e d i n

** » · ι · β ο « ι Μη Μ 1 n n n m i t - n I n Cn r tn r n m n n t· n v n n n i i i t u r n Tn

t h e s e c o n d y e a r , w e ’ l l s e e t h e t h i n g s t h a t come i n t h a t y o u ' r e

t e l l i n g u s a r e r e a l l y g o i n g t o h e l p A u s t r a l i a n b u s i n e s s . A r e

y o u s a y i n g t h a t t h e r e i s , i n a s e n s e , g o i n g t o b e a l a g

b e t w e e n t h e c h a n g e s y o u make a n d t h e n m o s t i m p o r t a n t l y , t h e

t i m e t h a t w e ' l l s e e s o me o f t h o s e t wo m i l l i o n j o b s t h a t y o u

p r o m i s e i n F i g h t b a c k l s t a r t i n g t o come o n l i n e .

H e w s o n :

No, t h e y o u t h w a g e s c a n s t a r t p r e t t y much s t r a i g h t a w a y .

T h a t ' l l c r e a t e j o b s p r e t t y much s t r a i g h t a w a y . T h e c u t s i n

i m m i g r a t i o n w i l l f r e e u p t h e l a b o u r m a r k e t a b i t . No m o r e

n a t i o n a l wa ge c a s e s w i l l s t a r t c u t t i n g d e b t . T h e a c c e l e r a t i o n

o f d e v e l o p m e n t p r o j e c t s l i k e u r a n i u m m i n e s ; C o r o n a t i o n H i l l ,

M a r a n d o o - p r o j e c t s t h a t a r e o n t h e d r a w i n g b o a r d a n d

p r e s e n t l y b l o c k e d b y G o v e r n m e n t p o l i c y - w i l l b e u n b l o c k e d

i m m e d i a t e l y , a n d t h e g o - a h e a d w i l l b e t h e r e . Some o f t h o s e

p r o j e c t s w i l l t a k e o f f I t h i n k q u i t e q u i c k l y g i v e n a g o - a h e a d ,

a g r e e n l i g h t f r o m G o v e r n m e n t . So t h a t y o u c a n s e e some

d e v e l o p m e n t u p a n d a b o u t f a i r l y q u i c k l y ;

R o y a l :

W i l l t h e r e b e a p e r i o d t h e n w h e r e we s e e t h e c h a n g e c o m i n g

t h r o u g h - p e r h a p s a b i t o f p a i n w i t h t h a t c h a n g e - b e f o r e we

s t a r t s e e i n g t h e new j o b s ?

Hewson:

Look, I d o n ' t t h i n k s o . I t h i n k t h a t y o u c a n s t a r t - y o u s e e ,

a l o t o f o u r c u t s i n G o v e r n m e n t e x p e n d i t u r e a r e , i n a s e n s e ,

p r i v a t i s i n g t h e d e l i v e r y o f G o v e r n m e n t s e r v i c e s - c o n t r a c t i n g

o u t o f G o v e r n m e n t s e r v i c e s . T h a t i n i t s e l f b o o s t s p r i v a t e

s e c t o r a c t i v i t y .

8

The G o v e rn m e n t n o l o n g e r p r o v i d e s t h e s e r v i c e . I t ' s p u t o u t

t o t e n d e r i n t h e p r i v a t e s e c t o r t o p r o v i d e t h e s e r v i c e . T h a t

c a n be an i n i t i a l b o o s t . Even t h o u g h i t ' s l i s t e d a s a c u t , i t

c a n be a p o s i t i v e i n t e r m s o f t h e b e n e f i t s t o t h e p r i v a t e

s e c t o r .

D o n ' t f o r g e t , i f i n t e r e s t r a t e s come down i n r e a l t e r m s ,

t h a t ' s a b o u t $2 b i l l i o n t o t h e b u s i n e s s c o m m u n i t y f o r e v e r y 1%

you c u t i n t e r e s t r a t e s . The e x c h a n g e r a t e h a s b e e n a t a n

u n c o m p e t i t i v e l e v e l f o r q u i t e some t i m e . As i n t e r e s t r a t e s

come down, t h e e x c h a n g e r a t e w i l l become m or e c o m p e t i t i v e . So

t h e y a r e c o s t a d v a n t a g e s t o b u s i n e s s fr o m d a y o n e a s w e l l .

R o y a l :

So t h e r e ' s no l a g i n t h e r e - i n t h e F i g h t b a c k I p a c k a g e - t h a t

c o u l d l e a d t o a t r a p , e v e n i f i t i s s h o r t - t e r m , o f

un em plo ym en t f o r some p e o p l e ?

Hewson:

T h e r e ' s no i n s t a n t a n e o u s s o l u t i o n . We a r e w o r k i n g f r o m d a y

on e t o b r i n g i t down a n d t o b r i n g i t u n d e r c o n t r o l . We w i l l

be i n h e r i t i n g t h e m e s s t h a t h a s b e e n c r e a t e d s o f a r . The

u ne m ploy m en t t h a t ' s a l r e a d y i n t h e s y s t e m , a n d t o f l o w t h r o u g h

n e x t y e a r , w i l l s t i l l b e c o m i n g t h r o u g h , a l t h o u g h i t p r o b a b l y

w i l l s t a r t t o f l o w t h r o u g h a t a l o w e r p a c e , b e c a u s e t h a t ' s i n

t h e s y s t e m . B u s i n e s s e s h a v e a l r e a d y made t h e i r d e c i s i o n s t h a t

t h e y ' r e g o i n g t o l a y p e o p l e o f f n e x t y e a r . S u r e , t h e y may

s t a r t t o r e v i s e some o f t h o s e d e c i s i o n s , b u t t h a t i s t h e r e .

W e ' l l be w o r k i n g a s f a s t a s we c a n t o t u r n t h a t a r o u n d .

I t h i n k t h e r e ' l l b e a much more p o s i t i v e a t t i t u d e . W e ' l l b e

u n a s h a m e d l y p r o - b u s i n e s s . W e ' l l b e s t a n d i n g u p a n d s a y i n g why

we t h i n k t h i n g s s h o u l d go a h e a d , n o t why t h e y s h o u l d b e

b l o c k e d . And o f c o u r s e , i n t h e c o n t e x t o f some o f o u r

p o l i c i e s , l i k e a b o l i t i o n o f t h e S u p e r a n n u a t i o n G u a r a n t e e

Levy - w e l l , t h e r e ' l l be no f u r t h e r i n c r e a s e i n t h a t l e v y -

t h a t s a v e s a b o u t 8 0 - 1 0 0 , 0 0 0 j o b s on t h e m o s t c o n s e r v a t i v e

e s t i m a t e .

I n t h e s e c o n d y e a r , when we a b o l i s h p a y r o l l t a x , t h e P r i m e

M i n i s t e r ' s own e s t i m a t e i s t h a t t h a t w i l l c r e a t e 2 0 0 , 0 0 0 j o b s .

I t h i n k i t ' s p o s s i b l e t o g e t t e n s o f t h o u s a n d s o r more y o u t h

j o b s f a i r l y q u i c k l y by t h e i n t r o d u c t i o n o f a y o u t h w a g e .

We've s e e n e m p l o y e r s co mi ng o u t - l i k e McDonalds s a y i n g t h e y ' d

t a k e on 3000 m o re; Bob J a n e s a y i n g h e ' d t a k e on 100 m o r e .

T h e r e a r e d o z e n s a n d d o z e n s now o f e x a m p l e s on a d a i l y b a s i s

o f e m p l o y e r s s a y i n g " I f t h e r e was a y o u t h wage a nd t h e

o p p o r t u n i t y t o t r a i n k i d s on t h e j o b , w e ' l l t a k e k i d s o n " . But

a l o t o f t h a t u n e m p lo y m e n t w i l l b e b e i n g w o r k e d on s t r a i g h t

away.

9

R o y a l :

OK. L e t ' s move on now t o a c o u p l e o f t h e q u e s t i o n s t h a t

p e o p l e I n t h e f a r m i n g s e c t o r h a v e b r o u g h t up o v e r t h e p a s t

c o u p l e o f w e e k s a n d m o n t h s . T h e y ' r e p r e t t y p l e a s e d w i t h w h a t

y o u ' r e p r o p o s i n g t o do w i t h t h e f u e l e x c i s e - g e t t i n g r i d o f

i t - a n d t h e r e i s a b e n e f i t i n t h e r e f o r t h e m w i t h t h e l o w e r

r a t e o f f u e l c o s t s u n d e r t h e GST. B ut t h e b i g q u e s t i o n t h e y

h a v e , an d I ' d l i k e t o t i e you down a l i t t l e i f I c a n t o d a y , i s

t h a t we h a v e n ' t h a d a n y s t a t e m e n t f r o m y o u a s t o t h e s h a p e a n d

l e v e l o f a r o a d u s e r c h a r g e - w h e t h e r y o u ' d s u p p o r t a n a t i o n a l

r e g i s t r a t i o n s y s t e m a n d c o s t . T h e r e ' s g o i n g t o b e some

c l a w b a c k i n t h e r e , t h e y f e e l . Can y ou g i v e u s a n i n d i c a t i o n

o f w h a t y o u ' r e t h i n k i n g i s on t h a t ?

Hews on:

W e l l , w e ' v e s a i d t h a t t h e r e w i l l b e r o a d u s e r c h a r g e s f o r

h e a v y t r a n s p o r t , p a r t i c u l a r l y f o r c o m m e r c i a l t r u c k i n g .

R o y a l :

B ut t h e l e v e l o f t h a t s e t - o u t r e a l l y i s , i n some w a y s , g o i n g

t o make t h e f u e l e x c i s e b e n e f i t f o r f a r m e r s - e i t h e r g o i n g t o

make i t v e r y s h i n y a n d a t t r a c t i v e , o r i t ' s g o i n g t o make i t

l o o k a b i t p a l e a n d wan.

Hewson:

Hang o n . R i g h t now w h a t w e ' v e g o t i s a s y s t e m - t h e

G ov e rnm e nt h a s g o t e x c i s e t a x o f 26 c e n t s a l i t r e . I t ' s g o t

p a y r o l l t a x on t h e t r u c k i n g c o m p a n i e s . I t ' s g o t s a l e s t a x on

t h e t r u c k . T h a t ' s a l o t o f money f o r a t r u c k i n g c o m p a n y .

Now, when y ou a b o l i s h a l l o f t h o s e t a x e s , t h e c o s t o f f r e i g h t

a nd t r u c k i n g d r o p s d r a m a t i c a l l y . I c a n g i v e y ou d o z e n s o f

s p e c i f i c c o m p a n i e s . . .

R o y a l :

S u r e , t h a t ' s w h a t t h e G o v e r n m e n t ’s d o i n g a t t h e m om en t. Bu t

I ' d l i k e t o t r y a n d f i n d o u t w h a t you w a n t t o do s o t h a t t h e s e

p e o p l e c a n make a r e a l l y g o o d , c l e a r a s s e s s m e n t o f j u s t how

much b e t t e r o f t h e y ' r e g o i n g t o b e . Can y ou p e r h a p s g i v e u s a

f i g u r e a s t o w h a t t h e r o a d u s e r c h a r g e m i g h t b e ?

Hews on:

I f a f r a c t i o n o f t h a t i s p u t b a c k a s a r o a d u s e r c h a r g e - I

mean, w e ' r e w o r k i n g o f f a z e r o t a x b a s e . The G o v e r n m e n t ' s

g o i n g t o p u t a r o a d u s e r c h a r g e on t o p o f a l l t h o s e t a x e s .

W e ' r e g o i n g t o a b o l i s h a l l t h o s e t a x e s a n d j u s t h a v e o n e r o a d

u s e r c h a r g e t o d e a l b a s i c a l l y w i t h c o m m e r c i a l v e h i c l e s , w h i c h

w i l l b e a f r a c t i o n o f t h o s e .

10

R o y a l :

Can you g i v e u s w h a t t h a t f r a c t i o n m i g h t b e s o we c a n do o u r

sums, t o s e e how g o o d i t l o o k s ?

Hewson:

Look, t h e r e i s a Road F r e i g h t C o r p o r a t i o n s e t u p t h a t we

b e l i e v e s h o u l d make t h e s p e c i f i c r e c o m m e n d a t i o n s o n a r o a d

u s e r c h a r g e o f f a z e r o t a x b a s e . T h a t ' s w h a t w e ' v e s a i d . We

a r e a b s o l u t e l y c o n v i n c e d t h a t t h e c o s t a d v a n t a g e s - s o i s

e v e r y t r u c k e r t h a t I ' v e e v e r m e t , by t h e way - a b s o l u t e l y

c o n v i n c e d t h e c o s t a d v a n t a g e s o f o u r s y s t e m swamp t h e

p o s s i b i l i t y o f a n y r o a d u s e r c h a r g e , b e c a u s e r i g h t now t h e y ' r e

f a c e d w i t h t h e p r o s p e c t o f an a d d i t i o n a l r o a d u s e r c h a r g e o v e r

and a b o v e a l l t h o s e t a x e s w h i c h r e a l l y , i n t h e t r u c k i n g

i n d u s t r y - I mean, t h e t r u c k i n g i n d u s t r y i t s e l f e s t i m a t e s t h a t

< a i i i i l tin πηττητΊΐ h i l l i nn rlnl 1 i r n 1 n front · as a r e s u l t · o f

V1 Its Jf V * VCS OAV^UA 1 A^UUV,4 J A^O V CV4 v a * * * * v*«w «%··«#

b e t t e r o f f .

R o y a l :

L e t ' s n o t i n t r o d u c e T r e a s u r y . W e ' l l l e a v e t h e m i n C a n b e r r a .

Y o u ' v e b e e n h e r e a n d y o u ' v e b e e n p e r h a p s p r a i s e d b y

c o m m e n t a t o r s h e r e f o r h o w h o n e s t y o u ' v e b e e n w i t h p e o p l e i n

t h i s r e g i o n . I j u s t w o n d e r e d w h e t h e r we c a n g e t a n a s s e s s m e n t

- a n u m b e r i f n e e d b e - o r a g u a r a n t e e o f a n a n s w e r b e f o r e t h e

e l e c t i o n s o p e o p l e c a n s e e a n d m a k e t h i s w e i g h i n g u p o f

e x a c t l y h o w b e t t e r o f f t h e y ' r e g o i n g t o b e - w i t h t h e G S T , b u t

i n l i g h t o f w h a t y o u ' v e s a i d t h e r o a d c h a r g e i s .

H e w s o n :

L o o k , w e ' v e s a i d t h a t i t w i l l b e a s s e s s e d b y t h i s i n d e p e n d e n t

b o d y . We w o n ' t m a k e t h a t a p o l i t i c a l d e c i s i o n , f i r s t l y .

S e c o n d l y , i t w o n ' t b e a n y o f t h o s e t a x e s , b u t t h e y w i l l b e

s i g n i f i c a n t l y b e t t e r o f f . T h e N a t i o n a l F a r m e r s ' F e d e r a t i o n

h a s j u s t c o m e o u t a n d s a i d e x a c t l y t h a t o n t h e b a s i s o f w h a t

t h e y k n o w a b o u t o u r p o l i c y .

R o y a l :

W i t h t h e p r o v i s o o f t h e r o a d u s e r c h a r g e ?

H e w s o n :

T h e r o a d u s e r c h a r g e w i l l n o t . . . I m e a n , y o u ' r e t a l k i n g a b o u t

b i l l i o n s o f d o l l a r s o f t a x c o l l e c t e d i n p a y r o l l t a x , s a l e s t a x

a n d p e t r o l e x c i s e . I d o n ' t u n d e r s t a n d w h y y o u g u y s d o n ' t g e t

u p i n a r m s a b o u t t h e f a c t t h a t t h e G o v e r n m e n t h a s q u i e t l y

i n c r e a s e d p e t r o l e x c i s e a n d s a v e d $ 3 0 b i l l i o n f o r t h e m s e l v e s

t h a t t h e y h a v e n ' t s p e n t o n r o a d s . We f u l l y f u n d r o a d s i n o u r

11

p a c k a g e . Our r o a d s a r e f u l l y f u n d e d o u t o f o u r t a x b a s e . We

d o n ' t n e e d t h e r o a d u s e r c h a r g e t o p a y f o r r o a d s , b u t we a r e

g o i n g t o h a v e a r o a d u s e r c h a r g e . And t o t h e e x t e n t t h a t we

h a v e a r o a d u s e r c h a r g e , we w i l l f r e e up money t h a t I s i n t h e

s y s t e m f o r o t h e r c u t s . B u t we c a n s a y w i t h a b s o l u t e

c o n f i d e n c e t h a t t h e y w i l l b e s i g n i f i c a n t l y b e t t e r o f f .

F r e i g h t c o s t s w i l l come down d r a m a t i c a l l y a s a r e s u l t o f t h i s

p a c k a g e .

One o f t h e p r i n c i p a l d e t e r m i n a t i o n s I n p u t t i n g t h i s p a c k a g e

t o g e t h e r was t o e l i m i n a t e t h e t y r a n n y o f d i s t a n c e I n

A u s t r a l i a , w h i c h comes when G o v e r n m e n t t a x e s f r e i g h t a n d

i n c r e a s e s c o s t s o f p e t r o l , i n c r e a s e p a y r o l l t a x on t r u c k i n g

c o m p a n i e s , on t h e i r r i g s . I mean, a $ 3 0 0 , 0 0 0 r i g p a y s $ 6 0 , 0 0 0

I n s a l e s t a x . T h e y p a y s a l e s t a x on t h e t y r e s . T h e y p a y

s a l e s t a x on t h e l u b r i c a n t s . T he y p a y s a l e s t a x on t h e p a r t s .

R o y a l ί

OK. A l l t h a t ' s g o i n g . W e ' l l a c c e p t i t . W e ' v e g o t j u s t two

m i n u t e s l e f t t o u s . I t ' s n o t a l o t o f t i m e t o f i n d o u t a b i t

more a b o u t you p e r s o n a l l y . I t ' s b e e n a b u s y s c h e d u l e f o r y o u

up h e r e . I j u s t w o n d e r e d w h a t y ou w o u ld do t o r e l a x . A g l a s s

o f good r e d m i g h t n ' t l o o k t o o b a d , b u t F i g h t b a c k l a n d t h e

h i s t o r y o f P o r t P i r i e - do y o u r r e a d i n g t a s t e s h e a d i n t h o s e

d i r e c t i o n s o r a r e t h e y i n o t h e r d i r e c t i o n s ?

Hewson:

W e l l , w e ' v e ha d a b r i e f l o o k a t t h e book I was g i v e n y e s t e r d a y

- t h e Ken Boyd book on P o r t P i r i e , t h e f r i e n d l y c i t y . I was

g i v e n a n o t h e r o n e y e s t e r d a y on t h e " R i b b o n o f S t e e l " i n

r e l a t i o n t o W h y a l l a . -

T h i s m o r n i n g we r e l a x e d . My p r e s s s e c s a n d I w e n t f o r a j o g

t h i s m o r n i n g a r o u n d W h y a l l a a n d lied 6 go od l o o k . We d o n ' t g e t

a l o t o f t i m e t o s o c i a l i s e . When we f i n i s h e d l a s t n i g h t , I

g u e s s we h a d d i n n e r a t a b o u t 1 0 . 0 0 o r 1 0 . 3 0 .

R o y a l :

Can I a s k you i n a p o l i t i c a l s e n s e , i s t h e r e a n y b o d y who

s t i c k s o u t a s a r o l e model f o r you?

Hewson:

No, I d o n ' t . . . I h a v e n ' t m o d e l l e d m y s e l f on a n y o n e .

R o y a l :

What a b o u t a s an i n s p i r a t i o n ?

1

s

1 2

* H e w s o n :

F o r r e l a x a t i o n , I f y o u w a n t a d i r e c t a n s w e r , i f I ' m a t h o m e ,

i s m u s i c . I w i l l p l a y a l o t o f E l l a F i t z g e r a l d , a l o t o f

H a r r y C o n n i c k J n r ; m o s t o f t h e t r a d i t i o n a l j a z z g r e a t s - L o u i s

A r m s t r o n g a n d p e o p l e l i k e t h a t . I h a v e a r e a s o n a b l e

c o l l e c t i o n o f j a z z m u s i c w h i c h I f i n d q u i t e r e l a x i n g - b u t

p a r t i c u l a r l y s o m e b o d y l i k e E l l a F i t z g e r a l d . I f i n d t h a t v e r y

r e l a x i n g .

R o y a 1 :

J o h n H e w s o n , t h a n k s f o r j o i n i n g u s t h i s m o r n i n g , a n d e n j o y

y o u r t r i p t o t h e n o r t h a n d w e s t o f S o u t h A u s t r a l i a .

H e w s o n :

T h a n k s v e r y m u c h .

R o y a l :

D r J o h n H e w s o n t h e r e - t h e L e a d e r o f t h e O p p o s i t i o n o n t o u r

t h r o u g h o u t t h e n o r t h a n d w e s t o f S o u t h A u s t r a l i a . H e ' s i n

W h y a l l a a t t h e m o m e n t a n d f l i e s o u t o f W h y a l l a a l i t t l e l a t e r

o n t o d a y .

E n d s